Ambassadeur sluit Ronde van Limburg af

Ambassadeur sluit Ronde van Limburg af

De Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman en zijn vrouw krijgen een cadeau van gouverneur Herman Reynders. Foto: rgg

Hasselt -

De Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman heeft officieel zijn Ronde van Limburg afgesloten met een bezoek aan gouverneur Herman Reynders.

Toen de Amerikaanse ambassadeur in 2009 aan zijn diplomatieke missie in België begon, beloofde hij dat hij alle 589 gemeenten in dit land minstens een keer zou bezoeken. Nu het einde van zijn ambtstermijn dichterbij komt, is hij bijna geslaagd in het opzet. In Limburg heeft hij alvast iedere gemeente bezocht, al was Voeren even een probleem omdat de gemeente niet op een Vlaamse noch een Waalse kaart stond van de ambassade.

‘Ik ben effectief in iedere Limburgse gemeente geweest', zegt Gutman. ‘Soms met een officieel bezoek aan de burgemeester, maar soms ook gewoon door te wandelen in een straat. Zo heb ik in Herstappe met ongeveer 40 mensen in een café gezeten om kennis te maken. Het waren allemaal heel mooie en warme ontmoetingen.'

De ambassadeur ziet veel van België terugkomen in Limburg. ‘Het is een provincie waar verleden en toekomst aan elkaar worden gekoppeld. Zo heb ik C-mine in Genk leren kennen als een plaats waar nieuwe initiatieven ontstaan op een site van het vroegere mijnverleden. Ook de diversiteit en de multiculturele samenleving in Beringen of de gastvrijheid in Limburg zijn me bijgebleven.'

Howard Gutman heeft ook gedeeld in de goede en slechte dagen van de provincie. ‘Ik was aanwezig op de herdenking van het drama op Pukkelpop en van de busramp in Lommel. Ook de sluiting van Ford Genk heeft ons allemaal getroffen.'

Gouverneur Herman Reynders vroeg ook aan Gutman om hulp voor de herpositionering van Limburg. ‘De sluiting van Ford Genk is een zware klap voor de provincie en via uw netwerk kunnen Amerikaanse bedrijven misschien investeren in Limburg.' Een boodschap die door Gutman goed werd ontvangen.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio