Salon voor Land- en Tuinbouw toont vernieuwing

Toekomst boeren bedreigd door Oost-Europese collega's

De boeren in West-Vlaanderen hebben voorlopig nog voordeel tegenover België en het buitenland. Foto: sbr

Roeselare -

Aan de vooravond van het 17de Salon voor Land- en Tuinbouw waarschuwt landbouwexpert Luc Busschaert voor de opkomende Oost-Europese concurrentie. ‘Het gevaar bestaat dat wij over twintig jaar enkel nog de technologie leveren, maar niet langer de producten', zegt hij.

Het is geen geheim dat de boeren het moeilijk hebben. De sector wordt overspoeld door het ene onheilspellende bericht na het andere. ‘De West-Vlaamse boeren behouden voorlopig hun voorsprong op de Belgische en Europese markt, al vormt de productie in Oost-Europa een reëel gevaar', zegt onafhankelijk landbouwdeskundige Luc Busschaert in een toespraak naar aanleiding van het 17de Salon voor Land- en Tuinbouw in Roeselare.

Eén op drie moet eruit

Er is ook goed nieuws te melden. Zo zijn de landbouwers nergens in Europa zo gedreven als bij ons, meent Busschaert. ‘Ook de technologische voorsprong is groot. In West-Vlaanderen ontwikkelen landbouwers mee de technologie. Er is ook een uitstekende infrastructuur voor zowel de toelevering als de afzet en er zijn goed gestructureerde loonwerkers, wat goedkoper is voor landbouwers dan zelf te investeren. De West-Vlaamse landbouw is slagvaardig', zegt Busschaert.

Desondanks zal één op drie landbouwers in onze provincie stoppen. ‘Het kan niet anders. Het investeringsniveau is te hoog. Familiale bedrijven krijgen het hard te verduren, industriële landbouwbedrijven zijn beter gewapend voor de toekomst. 40 procent van de landbouwers jonger dan 35 jaar is niet in staat om de schulden en facturen op tijd te betalen.'

Het gevaar komt vooral uit Oost-Europa. ‘Daar nemen de boeren stilaan onze knowhow over en dat op gronden die maar een fractie kosten van de Belgische landbouwgrond. Bovendien zijn de uurlonen er een derde goedkoper en zijn er, om het mild uit te drukken, soepele subsidieregels. De productie is er bijna 20 procent goedkoper. Bovendien zijn die landen volop aan het investeren in infrastructuur, zodat hun enige nadeel stilaan weggewerkt wordt. Het gevaar bestaat dat over twintig jaar West-Vlaanderen enkel nog leverancier is van de landbouwtechnologie, maar niet langer van de landbouwproducten.'

Geen paniek

Oscar Wullepit van de Boerenbond ziet het minder pessimistisch. ‘Voor graanproductie klopt dit, maar de groenten- en varkenssector biedt zeker nog perspectief. Het Oost-Europese klimaat is veel minder geschikt en Vlaanderen heeft een betere aanvoer van grondstoffen via de havens. Toen Zuid-Europa bij de EU kwam, werd ook gevreesd dat we overspoeld zouden worden door aardbeien, maar vandaag voeren we er meer uit naar die landen dan dat we invoeren. Sowieso zal de schaalvergroting van de Vlaamse landbouw zich wel blijven doorzetten. Vandaag kent de landbouw in Vlaanderen moeilijke tijden, maar ik verwacht een kentering.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio