Fit & Gezond

Nieuwe richtlijnen omdat kans op impotentie en incontinentie te groot is

‘Laat prostaatkanker vaker ongemoeid'

Niet alle mannen met prostaatkanker moeten een operatie ondergaan. De kans op impotentie en incontinentie is groot, zónder dat de overlevingskans vergroot.

Mannen die kwaadaardige kankercellen in de prostaat hebben, moeten niet noodzakelijk onmiddellijk geopereerd worden. Veel mannen die hun prostaat na de diagnose ‘kanker' laten verwijderen, worden impotent of incontinent – zonder dat de operatie hun leven verlengt. Dat staat in de richtlijnen voor de behandeling van prostaatkanker, die het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE) vandaag publiceert.

Prostaatkanker is de meest voorkomende kanker bij mannen. Volgens het Kankerregister werd in 2010 bij 8.663 mannen de kanker vastgesteld. De overlevingskans is evenwel groot. Maar 1 procent van de mannen jonger dan 75 jaar sterft aan prostaatkanker.

‘Prostaatkanker ontwikkelt zich, anders dan bijvoorbeeld longkanker, heel traag', zegt Hans Van Brabandt, arts-expert bij het KCE en medeauteur van de nieuwe richtlijnen. ‘Je kan er in veel gevallen mee leven zonder dat je er last van hebt.

De arts moet volgens onze nieuwe richtlijnen pas ingrijpen als uit het jaarlijks onderzoek blijkt dat de tumor gevaarlijk wordt.'

De nadelen van een operatie zijn vaak veel groter dan de voordelen, aldus Van Brabandt. ‘Bij de operatie wordt de volledige prostaat verwijderd. De kans dat je na de operatie impotent bent, ligt tussen de 50 en de 80 procent en de kans op incontinentie tussen 10 en 20 procent. Het risico dat je iets overhoudt aan de operatie, is dus groot. Dat risico mogen artsen alleen nemen als de patiënt zonder operatie in de problemen zou geraken.'

‘Vroeg opereren'

Hendrik Van Poppel, diensthoofd urologie aan het UZ Leuven, gaat daar niet helemaal in mee. ‘We moeten ingrijpen nog vóór de tumor tot de ‘hoog risico'-categorie behoort. Mannen waarbij de tumor klein is, kunnen we veel voorzichtiger opereren dan mannen met een grote tumor. Als we in een vroeger stadium opereren, hoeven we de zenuw niet te verwijderen die naast de prostaat ligt en die je nodig hebt voor een erectie. Maar dat betekent niet dat álle mannen met kankercellen onder het mes moeten. Vandaag gebeurt de verwijdering van de prostaat overigens al veel minder dan tien jaar geleden.'

Het beste van Enkel voor abonnees