Schooldirecteur Erwin Cools wordt directeur Chirojeugd Vlaanderen

Print
Schooldirecteur Erwin Cools wordt directeur Chirojeugd Vlaanderen

'De Chiro heeft van mij een rijker mens gemaakt. Je leert er in groep te werken', zegt Erwin Cools. Foto: ima

Arendonk - Schoolhoofd Erwin Cools (52) van basisschool Sint-Clara in Arendonk wordt de nieuwe directeur bij Chirojeugd Vlaanderen. ‘Na twaalf jaar was ik toe aan een nieuwe uitdaging', zegt hij. ‘Ik heb er enorm veel zin in.'

Met bijna 100.000 leden is de Chiro de grootste jeugdbeweging in Vlaanderen. En de Chiro heeft iets met de Kempen. Na twaalf jaar geeft Hans Bouwen uit Olen de fakkel door aan Erwin Cools uit Arendonk. ‘Wanneer ik precies als directeur bij de Chiro aan de slag ga, is nog niet bekend', zegt hij. ‘Maar het zal rond de paasvakantie zijn.'

Erwin Cools is geen onbekende bij de Chiro. Tien jaar lang was hij volwassen begeleider van de jongenschiro in Arendonk. Hij zat ook tien jaar in de groepsleidingscommissie en werkte evenveel jaren mee aan Spoor Zes, een dienst binnen de Chiro die materiaal rond de advent en vasten ter beschikking stelt van scholen. Daarnaast was hij twee jaar volwassen begeleider bij het verbond Kempen.

Leidinggevende job

Cools is momenteel aan zijn twaalfde jaar bezig als directeur van de basisschool Sint-Clara, een school met 505 leerlingen en kleuters. ‘Als je tien jaar een leidinggevende job hebt gedaan, ben je toe aan een nieuwe uitdaging', zegt het schoolhoofd. ‘Het is dan tijd om je horizonten te verbreden en de organisatie waar je in staat los te laten.'

De nieuwe directeur heeft de Chiro altijd in zijn hart gedragen. ‘De Chiro heeft van mij een rijker mens gemaakt. Je leert er in groep te werken', zegt hij. ‘De jeugdbeweging is de uitlezen plaats om te groeien. Jongeren kunnen er uit hun fouten leren en doen zo ervaring op.'

Voor hij bij Sint-Clara aan de slag ging, was Cools zeventien jaar leerkracht in gemeentelijke basisschool Sint-Jan. Hij heeft altijd onder de kerktoren gewerkt. ‘De dagelijkse verplaatsing naar Antwerpen zal een aanpassing vergen. Ik reken op het openbaar vervoer. Dat ik graag lees, komt me goed van pas. Toch zal ik een extra wagen moeten kopen. Er wordt vaak 's avonds vergaderd. De laatste bus van Turnhout naar Arendonk vertrekt om 22 uur.'

Krinkel 2013

Cools wil niet veel veranderen aan het beleid van zijn voorganger. ‘De Chiro draait goed', zegt hij. ‘Het eerste grote werkpunt wordt Krinkel 2013, een groot kamp met 2.600 leiders en leidsters in Merksplas.'

Basisschool Sint-Clara moet nu op zoek naar een nieuwe directeur. ‘Zonder mij valt de school niet stil. We hebben een enthousiaste ploeg. De eerste maanden zal ik beide jobs nog combineren.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio