Zwangere giraf streng bewaakt

Print

De twee jongen van Simone moesten de fles krijgen. Het jongste (onder) stierf aan een open beenbreuk. Foto:

IEPER -

Haar vorig jong stierf nadat ze het een rake trap had gegeven. En haar eerste boreling wilde ze niet zelf zogen. Dus neemt Bellewaerde Park geen enkel risico, nu giraf Simone opnieuw zwanger blijkt. ‘We waken elke nacht.'

Twee zwangere giraffen: het is een primeur voor Bellewaerde Park. Maar waar giraf Ghonda zich rustig mag voorbereiden op de komst van haar kleintje, zijn de dierenverzorgers op hun hoede voor giraf Simone. ‘Ze heeft niet meteen de beste reputatie als moeder. Die rampscenario's spoken nog door ons hoofd', zegt hoofddierenverzorger Koen Dedeurwaerder (25).

Even de tijd terugdraaien naar februari vorig jaar. Amper kon het kleintje van Simone op de benen staan, of het jong kreeg een stamp van de moeder. ‘Door de open beenbreuk aan de rechtervoorpoot was een spuitje de enige oplossing', zegt Dedeurwaerder. ‘Een heel emotioneel moment voor ons allemaal. Je hecht je aan zo'n dier.'

En ook eerder liep het mis. ‘Haar eerste jong, nu bijna drie jaar oud, wilde Simone geen melk geven. We moesten het met de papfles grootbrengen. Toegegeven, voor een verzorger is dat leuk, maar nog beter is het als de natuur gewoon haar gang kan gaan.'

Met een klein duwtje in de rug. ‘Deze keer nemen we geen enkel risico. Sinds enkele weken zetten we de giraffen 's nachts apart. Meestal bevallen ze niet overdag, en we willen voorkomen dat een van de dieren het jong van de ander likt en zo voor jaloezie zorgt. Waarschijnlijk wilde Simone haar jong beschermen toen ze het de trap verkocht.'

Studenten

Rond de bevallingsdatum – vermoedelijk in maart of april – zullen de zeven dierenverzorgers om de beurt elk een nacht waken. Misschien worden zelfs laatstejaarsstudenten diergeneeskunde daarbij ingeschakeld. ‘Mijn gsm blijft de hele nacht naast mijn kussen ligen', zegt Dedeurwaerder lachend. ‘En we hebben extra camera's in de giraffenstallen gehangen. De dames kunnen zich in geen enkele hoek meer verstoppen.'

‘De camera's maken ook dat we de dieren niet hoeven te storen tijdens de bevalling. We kunnen hen perfect vanop afstand in het oog houden. Mensen in de stal zouden immers voor stress kunnen zorgen, met mogelijk desastreuze gevolgen.'

Simone en Ghonda zijn roth­schild­giraffen. Daarvan lopen er in het wild nog amper 650 rond. ‘Voor de soort hopen we dus dat alles goed verloopt', zegt Koen Dedeurwaerder. ‘Maar ook voor ons. Nog eens zo'n baby verliezen, we zouden er kapot van zijn.'

Babyzebra

Als alles goed gaat, krijgen de twee girafjes trouwens meteen een speelkameraad in de savanne. Ook zebra Amber is in blijde verwachting, alweer een primeur voor het park.