Leuven Handelt! wil alternatief voor beperkt gebruikte fietsenstalling onder De Somerplein

Handelaars willen verse vis in plaats van fietsen

De gratis fietsenstalling onder het De Somerplein wordt weinig gebruikt. Foto: fhw

LEUVEN -

De fietsenparking onder het Rector De Somerplein is weinig populair. Leuvense handelaars sturen nu aan op een versmarkt als goedkoper alternatief: ‘Het plein kan zo de buik van de stad worden.'

De fietsenstalling onder het Rector De Somerplein werd, onder beheer van APCOA, in augustus 2012 in gebruik genomen. Ze kon tot op heden de verwachtingen van het Leuvense stadsbestuur niet inlossen. De ruime parking met 548 plaatsen werd aangekondigd als een ‘luxeverblijf voor fietsen', met permanent toezicht, lockers met koelelementen, de mogelijkheid om je fiets te laten repareren en openbare toiletten. Fietsers laten de stalling voorlopig echter links liggen, waardoor verschillende lokale handelaars het stadsbestuur op andere gedachten willen brengen. ‘Als handelsvereniging Leuven Handelt! willen we handelaars niet alleen constructief met elkaar in contact brengen, maar ook samen laten denken', zegt Marc Van de Velde, voorzitter van Leuven Handelt!. ‘Tijdens een brainstormsessie kwam het idee om de ongebruikte fietsenparking af te voeren en te vervangen door een versmarkt. Nogal wat mensen vonden dat een waardevol idee', zegt Marc Van de Velde, voorzitter van Leuven Handelt!. ‘Naar analogie met zuiderse steden zoals Barcelona of Madrid kan het Rector De Somerplein op die manier de buik van de Leuvense binnenstad worden met een mix van eetstandjes, marktkramers, hobbytuiniers en Leuvense handelaars. Alleen is er politieke moed nodig om dit alternatief te concretiseren.'

Met de communicatie rond het idee voor een versmarkt wil Leuven Handelt! vooral aangeven dat het bezorgd is om het beperkte gebruik van de behoorlijk dure fietsenstalling. De maandelijkse uitbatingskosten bedragen immers zowat 40.000 euro.

‘Ik kan de handelaars geruststellen, vanuit de overtuiging dat de fietsenstalling tijd nodig heeft om aan populariteit te winnen', zegt Dirk Robbeets, schepen van Openbare Werken en Mobiliteitsbeheer (SP.A). ‘De misvatting dat het om een betalende parking gaat, steekt stokken in de wielen. Met een lentecampagne willen we de gratis stalling en haar troeven opnieuw in de aandacht plaatsen.'

Extra versmarkt?

Robbeets benadrukt dat een bijkomende Leuvense versmarkt op andere plaatsen meer waarschijnlijk is. ‘De meest ideale optie lijkt me een wekelijkse versmarkt op het te vernieuwen terrein van de Centrale Werkplaatsen in Kessel-Lo, al betwijfel ik of het zelfs daar zo ver zal komen. In Heverlee, Kessel-Lo en de binnenstad is er een wekelijks markt maar er zijn steeds minder marktkramers. We onderhandelen met leveranciers over een nieuwe versmarkt, maar die komt er zeker niet meteen. Noch onder het De Somerplein, noch elders.'

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio