Buurtbewoners aan de haal met tienduizenden euro's van dieven

Print
Buurtbewoners aan de haal met tienduizenden euro's van dieven

Foto: *

ZEDELGEM - Plots lag hun straat vol eurobiljetten. Zo’n dertig inwoners uit het West-Vlaamse Zedelgem konden eerst hun ogen niet geloven, maar begonnen dan zo snel ze konden de biljetten bijeen te graaien. Bron van al dat geluk: vluchtende dieven die tijdens een politieachtervolging een gestolen kluis uit hun auto hadden gegooid. Het Brugse parket spreekt schande van zoveel geldzucht.

Een ongeval. Dat was het eerste waar de bewoners van de Ruddervoordsestraat in Zedelgem zaterdagavond rond negen uur aan dachten toen ze een luide knal en politiesirenes hoorden. ‘We trokken dan ook massaal naar buiten’, zegt een van de bewoners.

Maar op straat bleek van een ongeval geen sprake. In plaats van met glasscherven lag de hele straat bezaaid met bankbriefjes. ‘Over een strook van 100 meter lag het vol met biljetten van 50, 100 en 200 euro. Het was precies of het hier geld had geregend’, zegt buurtbewoner José Maertens, uitbater van het schoonheidscentrum op de hoek van de straat. Tienduizenden euro’s lagen zomaar voor het grijpen. En gegrepen werd er. Tal van buurtbewoners stortten zich gretig op het geld. ‘Op een bepaald ogenblik waren zeker dertig mensen van hot naar her aan het lopen met hun handen vol briefjes’, zegt José. ‘Ik kon het gewoon niet geloven, maar de straat lag werkelijk vol. Het ging om gi-gan-tisch veel geld. Iedereen was door het dolle heen.’

Op vlucht voor politie

Het geld bleek afkomstig uit een kluis die eerder die avond acht kilometer verder uit een huis in Torhout was gestolen. De dieven hadden in afwezigheid van de eigenaars het hele huis ondersteboven gekeerd tot ze de safe vonden. De kluis was niet groter dan zo’n 30 bij 40 centimeter, maar vermoedelijk waren de dieven getipt dat er veel geld in stak. Al hadden ze allicht geen idee dat er een klein fortuin werd bewaard.

‘Het was inderdaad niet zo verstandig van ons om zoveel geld in de kluis te bewaren’, reageert de eigenares, die anoniem wenst te blijven. ‘Ons vertrouwen in de banken is nu eenmaal zo laag dat we beslisten om zulke grote bedragen in huis te houden.’

Nadat de dieven hun buit hadden bemachtigd, trokken ze naar een naburig industriepark, De Leite in Ruddervoorde. Maar tijd om de kluis rustig te openen kregen ze niet want de politie was hen op het spoor gekomen. Verschillende politiecombi’s kwamen aangereden, maar de dieven konden hen in hun snelle wagen afschudden. Enkel een agent op een motorfiets kon de vluchters min of meer bijhouden. Toen panikeerden de dieven: ze kieperden de kluis uit hun wagen in een poging de motard af te schudden. Die kon het projectiel op het nippertje ontwijken en zette verder de achtervolging in.

Kluis breekt in stukken

Wat de agent echter niet gezien had, was dat de kluis achter zijn rug door de klap was opengesprongen. Gevolg: hallucinante taferelen met graaiende buurtbewoners en toevallige passanten. Zo gooide een bestuurder van een witte bestelwagen zijn remmen dicht om letterlijk duizenden euro’s in zijn koffer te gooien.

Ook buurtbewoner José kon een mooie buit maken. ‘Ik had twee rolletjes met honderd biljetten van 50 euro vast en kon ook enkele losse briefjes van 100 en 200 euro oprapen.’

Helaas voor hem arriveerden toen net de combi’s die de achtervolging hadden moeten staken. Het feestje was snel voorbij. ‘De politie graaide het geld zomaar uit mijn handen’, vertelt José. Tot zijn grote frustratie, zegt hij er eerlijk bij. ‘Ik kon mezelf wel voor het hoofd slaan. Hoe kon ik nu zo stom zijn om niet onmiddellijk naar binnen te lopen? Mijn zaak kon afbetaald zijn. Ik ben hier echt niet goed van. Zo’n kans krijg je echt maar één keer in je leven en ik liet ze schieten.’

‘Slechts’ 11.000 euro terug

Heel wat anderen konden hun buit wel houden, onder wie de eigenaar van de bestelwagen. ‘En dat spijt me enorm’, zegt Jean-Marie Berkvens, procureur van het Brugse parket. Hij spreekt schande van de reactie van de buurt. ‘Wij zijn een onderzoek gestart naar zowel de bestuurder van de bestelwagen als naar andere personen die geld meegenomen hebben.’ Uiteraard wordt ook voort gezocht naar de inbrekers.

Niet iedereen hield het geld voor zich. Er doken intussen twee eerlijke vinders op die met het gevonden geld naar de politie stapten. De eigenaars van de kluis hebben intussen 11.000 euro gerecupereerd, maar dat zou volgens gerechtelijke bronnen slechts een fractie zijn van het totaalbedrag. ‘We willen de mensen die naar de politie stapten uitdrukkelijk bedanken. Maar wie ons geld zomaar heeft gestolen zou zich moeten schamen. Akkoord, er staat geen naam op die briefjes, maar ze hadden toch moeten weten dat het aan iemand toebehoorde.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio