Bijen van Ruben zorgen voor goede blauwbessenoogst

Print
Bijen van Ruben zorgen voor goede blauwbessenoogst

Ruben Cremers heeft naast bijenkasten ook deze ‘bijenhotels’. Foto: pbvm

Koersel -

Bij blauwbessenkwekerij Blueberry Fields kijken ze ondanks het natte voorjaar hoopvol uit naar de oogst, met dank aan de bijen van Ruben Cremers.

Het gaat niet goed met de bijen, zoveel is zeker. ‘Wereldwijd sterven de bijen uit’, zegt Luc Vandebroek. ‘De imkers trekken aan de alarmbel. Vermoedelijk komt dat door het gebruik van giftige sproeistoffen. Onze kwekerij heeft bijen nodig: zonder bestuiving door de bijen geen bevruchting en dus ook geen blauwbessen. De bestuiving is nu bezig en duurt zowat vier weken. We zetten ook hommels in. Vroeger hadden we vlakbij enkele imkers wonen: we konden rekenen op hun goodwill om te zorgen voor de bevruchting van onze blauwbesplanten. De imkers worden echter een dagje ouder: de oudste, negentig, is twee jaar geleden gestopt en nadien hadden we een imker van zeventig. Er is echter geen opvolging.’

Gelukkig is er één uitzondering: Ruben Cremers (24) uit Diepenbeek, die al vijf jaar in de plantage werkt. Hij volgde een opleiding Land- en Tuinbouw in Tongeren en volgt nu een cursus imker. ‘In het voorjaar doe ik aan onkruid- en insectenbestrijding’, zegt Ruben. ‘In de zomer is er de oogst van de blauwbessen, al zal die dit jaar wel later vallen door het koude voorjaar. Normaal loopt het seizoen van eind juli tot september-oktober.’

Ruben beschikt voor zijn werk over vijf bijenkasten en een aantal ‘hotels’, boomstammen waarin gaatjes zijn geboord en waarin de bijen zitten. ‘Per kast zitten er 50 tot 60.000 bijen.’ Een snel rekensommetje leert ons dat Ruben baas is van 300.000 werklustige werknemers. Daarnaast zijn er nog 27 units met telkens drie nesten hommels: ‘Per kast 400 tot 600.’

Luc Vandebroek is optimistisch: ‘Normaal zou de opbrengst aan blauwbessen dit jaar met de helft moeten toenemen dankzij de bijen en hommels.’

Blueberry Fields is gelegen in de Schomstraat in Koersel aan de rand van de Vallei van de Zwarte Beek.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio