We worden ouder maar niet dementer

We worden ouder maar niet dementer

Senioren blijven op hoge leeftijd mentaal actief, en dat helpt om dementie tegen te houden. Foto: Photo News

Steeds minder bejaarden worden dement. Dat blijkt uit twee recente onderzoeken in Groot-Brittannië en Denemarken. Vlaams geriater Lucien De Cock is niet verrast: ‘We letten beter op onze bloedvaten, we leven gezonder en we blijven mentaal actief.’

We worden steeds ouder. In Vlaanderen is de levensverwachting al 80 jaar. Daardoor wordt de groep 65-plussers almaar groter. Lange tijd werd gedacht dat er verhoudingsgewijs evenveel dementerenden zouden bijkomen. Maar dat blijkt mee te vallen.

In Groot-Brittannië is een kwarteeuw geleden een groep van 7.000 lukraak gekozen 65-plussers onderzocht. 8,3 procent leed toen aan dementie. Onlangs is weer zo’n onderzoek gedaan en deze keer leed slechts 6,5 procent aan dementie. Dat is een daling van 25 procent in een kwarteeuw.

Deens onderzoek wijst in dezelfde richting. Daar is met een tussenpoos van een kwarteeuw een groep negentigers aan een identieke IQ-test onderworpen. Vijfentwintig jaar geleden haalde slechts één op de tien de maximumscore. Vandaag is dat al één op de vier. Het percentage met de laagste score daalde in 25 jaar van 22 naar 17 procent.

De twee studies zijn gepubliceerd in het toonaangevende medische tijdschrift The Lancet. ‘Dit is fantastisch nieuws’, concludeert professor Murali Doraiswamy, een wereldautoriteit inzake alzheimer. ‘Het betekent dat de veronderstelling dat iedere generatie eenzelfde percentage alzheimerpatiënten telt, niet klopt.’

‘Beter gewapend’

Dallas W. Anderson, voorzitter van het Nationale Ouderdomscentrum van de VS, zegt dat de Britse en Deense cijfers gelden voor alle landen met hetzelfde niveau van onderwijs en gezondheidsvoorzieningen. ‘Wereldwijd zijn we dus langzaam op weg naar minder dementie.’

Ook Vlaams geriater Lucien De Cock, die in 1988 zijn eerste boek over dementie publiceerde, voorspelt die dalende trend. Hij kent de verklaring. ‘Vooral onze grotere zorg voor hart- en bloedvaten leidt tot minder dementie. Bètablokkers tegen hoge bloeddruk zorgen bijvoorbeeld ook voor een betere doorbloeding van de hersenen, en dat gaat dementie tegen.’

‘We zijn ook beter gewapend om specifieke ziektes die tot dementie leiden, te genezen. Hersentumoren zijn nu beter te behandelen dan een kwarteeuw geleden. De ziekte van Parkinson is meer beheersbaar, zodat ze niet altijd meer leidt tot dementie. We kunnen vandaag veel sneller achterhalen wanneer een patiënt een tekort heeft aan vitamine B12 en dan geven we vitamines in tabletten of spuitjes, waarna de hersencellen weer beter functioneren. Dertig jaar geleden wisten we niet eens hoe we dat vitaminetekort moesten vaststellen.’

De Cock voert ook de verbeterde levensomstandigheden aan. ‘We worden veel minder blootgesteld aan pesticiden. Er zijn veel minder beroepen die rechtstreeks met lood in aanraking komen. En we roken minder. Dat alles doet het aantal dementerenden dalen. Komt daarbij dat senioren op hoge leeftijd mentaal actief blijven: ze reizen, ze studeren, ze kijken tv.‘

IN HET NIEUWS

Meest Gelezen

Meest Gedeeld

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees