Kris Peeters opent filiaal in Hongkong

Antwerps designbureau waagt zijn kans in Azië

Het ontwerpbureau geeft zichzelf twee jaar om door te breken in Azië. Foto: blg

ANTWERPEN -

Het Antwerpse ontwerp- en designbureau Studio Dott. heeft in aanwezigheid van Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) een filiaal in de miljoenenstad Hongkong geopend. ‘We gaan Aziatische producenten helpen hun producten met meer succes op de Europese markt te slijten’, zegt oprichter Pieter Lesage.

‘In Azië beseffen ze nog te weinig dat Europeanen het design van een gebruiksgoed belangrijk vinden’, zegt Pieter Lesage (35) van Studio Dott. bij de opening van zijn filiaal in Hongkong. ‘En daarom snappen ze vaak niet waarom Aziatische producten het soms slecht doen in de Europese rekken, ook al moeten die op technisch vlak zeker niet onderdoen. Op die leemte spelen wij in. Wij gaan Aziatische producenten helpen om hun producten met meer succes in Europa aan de man te brengen, onder meer door goed na te denken over het design, de kwaliteit, het gebruiksgemak, én daar ook over te waken. Door bijvoorbeeld over kleuren duidelijke afspraken te maken.’

Startschot

Studio Dott. geeft zichzelf twee jaar de tijd om van haar filiaal in Hongkong een succes te maken. ‘De economische missie met Kris Peeters (CD&V) is alvast een goed startschot. Om Aziatische zakenpartners rond de tafel te krijgen, moet je proberen de hoogst mogelijke baas te spreken te krijgen. Via deze economische missie, én het belang dat Aziaten daaraan hechten, lukt het ons die topmensen ook te spreken te krijgen. En dat duwtje in de rug is voor een bedrijf dat in Azië nog maar pas komt kijken van groot belang.’

Studio Dott. deelt een kantoor met het Belgische architectenbureau LEAD, dat nu al 3 jaar in Hongkong aanwezig is. ‘We kennen elkaar, omdat een van onze partners familie is van LEAD-directeur Kristof Crolla. Anderzijds was zo’n co-housing ook financieel nodig, zeker in het begin. Hongkong is peperduur. Voor een opgekuiste garage als kantoor vragen ze hier al snel 3.000 euro huur per maand.’

Het Antwerpse ontwerp- en designbureau stelt in België 12 mensen tewerk. ‘En daar verandert niks aan’, zegt Lesage. ‘Als je producten wil maken die bestemd zijn voor Europese gebruikers, moeten je ontwerpers in Europa zitten. Europeanen zijn bijvoorbeeld dol op wit. Aziaten niet: die associëren die kleur met begrafenissen. Omdat Aziatische producenten maar moeilijk aan dat soort cultuurverschillen uit geraken, laten ze veel omzet liggen.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio