Thijs vindt propeller van gecrasht vliegtuig: ‘Dit is jongensdroom die uitkomt'

De loodzware propeller werd met de schop uit de grond gespit op een weiland in de Broekstraat. Foto: ema

Arendonk -

Na jaren van onderzoek in dorpsarchieven en bij buurtbewoners heeft Thijs eindelijk gevonden wat hij zocht: op een weiland in de Broekstraat in Arendonk spitte hij de propeller van een gecrashte bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog uit de grond.

Thijs Hellings (36) uit Arendonk is een zogenaamde planehunter: hij zoekt naar neergestorte vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog. Zo vond hij al tal van kleine brokstukken en souvenirs, maar nu heeft hij eindelijk een ‘grote vis’ gevangen. ‘Een propeller is hét symbool van een neergestort vliegtuig’, zegt Thijs. ‘Als kind droomde ik er al van om zoiets ooit te kunnen opgraven. Dit is letterlijk een jongensdroom die in vervulling gaat.’

Al vanaf zijn twaalfde is hij ermee bezig, toen zijn opa hem vol passie vertelde over de oorlog. Sindsdien probeert Thijs via boeken, archieven en gesprekken met oud-strijders en ooggetuigen te achterhalen waar er bij hem in de buurt legervliegtuigen te pletter sloegen. Op basis van alle verzamelde gegevens kwam hij zo te weten dat er in mei 1944 een zware vliegtuigcrash had plaatsgevonden in de omgeving van de Broekstraat in Arendonk.

Gouden tip

De gouden tip, na vier jaar onderzoek, werd uiteindelijk geleverd door een oude buurtbewoner die het toestel destijds met zijn eigen ogen zag vallen. ‘Daarna ben ik met een metaaldetector ter plaatse gegaan’, zegt Thijs. ‘Gelukkig bleek de achtergebleven propeller niet diep in de grond te zitten. De ploeg van de tractor was er al die jaren maar nét overheen gegaan. (Glundert) Toen we de propeller bloot konden graven met onze schop, was ik dolgelukkig en heb ik spontaan een vreugdedansje gemaakt.’

Of de gevonden schat nu een plaats krijgt in zijn living? ‘Dat zou ik zelf wel heel graag willen, maar ik vrees dat mijn vrouw dat liever niet heeft’, lacht Thijs, die zijn vondst wel ter beschikking stelt voor tentoonstellingen. Het is overigens ook geen gewoon decoratieartikel dat je zomaar op de schouw zet, want het ding is loodzwaar en weegt enkele honderden kilo‘s.

Net gestorven

Het opgegraven motoronderdeel is afkomstig van een Halifax, een bommenwerper van de Britse luchtmacht, die op 25 mei 1944 door de Duitsers werd neergeschoten. ‘Ooggetuigen vertelden me dat het brandende toestel heel laag over Arendonk vloog’, zegt Thijs. ‘Velen vreesden zelfs dat hij midden op de markt zou neerstorten, maar gelukkig vloog hij nog heel even verder, tot net buiten het dorpscentrum.’

In de gecrashte Halifax zaten zeven bemanningsleden, die allemaal tijdig konden ontkomen met hun parachute. De laatste overlevende was ene Arthur Rae, een Schot. ‘Ik heb al contact gehad met zijn nabestaanden in Schotland’, zegt de Arendonkse planehunter. ‘Helaas is de man twee jaar geleden op 90-jarige leeftijd overleden. Onze vondst komt dus net te laat voor hem.’

Heb je zelf nog informatie over neergestorte vliegtuigen in Arendonk? Neem dan contact op met Thijs Hellings: klik hier.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio