Kwallenplaag aan Belgische kust

Kwallenplaag aan Belgische kust

Foto: NOVUM ECOMARE

Blankenberge - De stranden van onder andere Knokke-Heist en Blankenberge liggen al een tweetal weken bezaaid met kwallen. 'Door de warme winter zijn er veel meer dan andere jaren, en door de aflandige wind van de laatste dagen worden nu grote zwermen naar het strand geduwd.', legt strandhoofdredder Tom Cocle uit.

Cocle ziet al sinds een tweetal weken opvallend veel kwallen op het strand. 'Door de zachte winter hebben meer kwallen dan anders de donkere maanden overleefd. De zeetemperatuur is twee graden hoger dan normaal. Normaal sterft het merendeel van de volwassen kwallen, en overleven enkel de eitjes. Die ontwikkelen zich dan pas tot kwallen bij het begin van de zomer. Maar nu zijn er dus al forse kwallen, nog voor de zomer is begonnen, en daar komen er binnenkort nog een pak bij.'

'Door de noordoostenwind van de laatste dagen worden nu grote zwermen op het strand geworpen.', legt Cocle verder uit. 'Als de wind vanop het land komt, duwt dat de bovenste laag water van de kust weg, maar daardoor ontstaat er tegelijk een onderstroom naar de kust toe, en die neemt de kwallen mee naar het strand.'

Het gaat om oorkwallen en witte schijfkwallen, en al zitten er forse exemplaren tussen, die soorten zijn niet sterk genoeg om door de menselijke huid te prikken verzekert Cocle. 

De hele oostkust

'Het valt inderdaad op dat er enkele grote exemplaren tussenzitten.', zegt Jan Seys van het Vlaams Instituut van de Zee. 'Dat heeft inderdaad te maken met de warme temperatuur van het water en het vele plankton in zee na de zachte winter', bevestigd hij. 'We zien ze op het strand liggen van Knokke-Heist tot in Oostende.'

Opgepast voor de gele haarkwal

In juli en augustus verwacht Cocle wel de gele haarkwal, de blauwe haarkwal en de kompaskwal, en die kunnen wel venijnig steken. 'Het is afwachten of er van die soorten ook meer zullen zijn dan andere jaren. Als je daar een prik van krijgt voelt dat als een stevige brandnetel. Als je ze tegen de borst, hals of in het gelaat krijgt, kan je daardoor ademhalingsproblemen krijgen. Maar dodelijk zijn ze zeker niet.'

Nog deze tip: Als je toch gebeten wordt door een kwal, spoel je de beet best af met zeewater of azijn. Ook zalf tegen insectenbeten helpt. Maar gebruik geen zoet water (uit een flesje of een kraan), want dat stimuleert de gifcellen. Ook wrijven met zand of een handdoek zorgt voor extra irritatie.

 

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio