Vlaming is geheim wapen van gele trui Vincenzo Nibali

Vlaming is geheim wapen van gele trui Vincenzo Nibali

Eddy De Smedt (rechts) Foto: Belga

Een 48-jarige Oost-Vlaming is het geheime wapen van Nibali in diens strijd tegen de druk. Eddy De Smedt is de vaste acupuncturist van de gele trui. ‘Ik zorg ervoor dat Nibali ’s nachts goed kan slapen.’

Tour de France op Sportwereld.be

In het moderne wielrennen zijn het de details die het verschil maken. Zo heeft iedere ploeg tegenwoordig zijn eigen kok en osteopaten bij. Sommigen zweren bij cryotherapie, een behandeling in een koud bad, na de rit. Dat laatste heeft Joost De Maeseneer, hoofdarts van Astana, ondertussen afgezworen. Sinds vorig jaar werkt hij in de plaats samen met acupuncturist Eddy De Smedt. ‘Ik verkies zijn behandelmethode boven cryotherapie’, aldus De Maeseneer. ‘De Smedt prikt bijvoorbeeld ’s avonds in, zodat Nibali rustig slaapt en maximaal kan recupereren. Ik beweer niet dat je de Tour met acupunctuur wint, maar naar het einde is het wel een extra die van pas komt. De Smedt bewijst dagelijks zijn waarde voor ons.’

De methodes van De Smedt zijn vrij revolutionair in het moderne wielrennen. Want in een sport met een ‘no needle policy’ (geen injectienaalden) is hij een van de weinige die wel naalden gebruikt. ‘Ik werk aanvullend met dokters en osteopaten’, aldus De Smedt. ‘Met acupunctuur probeer ik drie doelstellingen te bereiken: pijnbestrijding, recuperatie en stimulatie van de spieren. Het is pure Chinese geneeskunde.’

Desmedt werkt ook net voor de koers begint. ‘In de bus zelf prik ik nog een aantal acupunctuurpunten aan bij Nibali en zijn ploegmaats, waarbij ik bepaalde spieren onder spanning breng. Een daarvan is de quadriceps. We stimuleren daardoor de doorbloeding naar de onderste benen. Ik zorg er ook voor dat de spieren de juiste tonus hebben voor de koers begint.’ En net vooraleer de renners gaan slapen, volgt De Smedts laatste behandeling van de dag. ‘Ik zorg ervoor dat de stress wegvalt, waardoor Nibali een rustige nacht doormaakt en maximaal recupereert.’

Lees het volledige artikel in de (digitale) krant van 22 juli