Jonge Nieuwkerkenaar doet vijftig vluchten per jaar

Ballonvaarder Bart Martens klaar voor de Vredefeesten

Ballonvaarder Bart Martens klaar voor de Vredefeesten

‘Opstijgen en landen is erg moeilijk aan de met gebouwen omgeven grote Grote Markt’, zegt ballonvaarder Bart Martens. Foto: sl

Ballonvaarder Bart Martens (27) uit Nieuwkerken, die ook opstijgt in Sint-Niklaas, leerde het vak van collega Wim Verstraeten. ‘Hij bleek een ideale leermeeser’, zegt hij.

Martens zit al in het ballonwereldje van toen hij 10 jaar oud was. ‘Mijn oom André volgde de ballons met de wagen. Al snel reed ik met hem mee. Het begon te kriebelen om zelf ballonvaarder te worden’, vertelt Bart Martens. ‘Ik kwam toen in contact met de bekende ballonvaarder Wim Verstraeten, de ex-winnaar van de Trans-Atlantische race die verschillende pogingen ondernam om met een ballon de wereld rond te vliegen. Bij Verstraeten leerde ik zowat alles wat een piloot moet weten. Hij bleek een ideale leermeester.’

Inmiddels zijn we heel wat jaren verder. Bart maakt een vijftigtal vluchten per jaar in zijn eigen ballon zonder reclame op, in deze tijd een opmerkelijk feit.

Soms onvoorspelbaar

Opstijgen van op de Grote Markt van Sint-Niklaas tijdens de Vredefeesten is een visitekaartje dat vele piloten koesteren. ‘Opstijgen en landen is het moeilijkst, zeker in een door gebouwen omgeven ruimte als de Grote Markt’, beseft Bart. ‘De wind uit de zijstraten kan er plots opzetten, wat de windkracht soms onvoorspelbaar maakt. In principe kan er weinig fout gaan als je rekening houdt met de omstandigheden. Toch moet je opletten. Ik moest eens twee uur blijven vliegen nadat de wind was weggevallen. Gelukkig had ik genoeg gas aan boord om veilig te landen.’

Intussen kijkt de Nieuwkerkse ballonvaarder al verder dan de Vredefeesten. ‘Mijn droom is om ook vaker aan buitenlandse meetings deel te nemen zoals in Château-d‘Oex in Zwitsersland, Bristol in Engeland en Albuquerque in Amerika’, onthult Bart.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio