Reuzenhaai gespot voor Belgische kust

Foto: RV Simon Stevin

Een aantal zeevogeltellers van het Instituut Natuur en Bos (INBO) hebben vorige week donderdag een reuzenhaai gespot in de Belgische Noordzee, ter hoogte van de zandbank Oosthinder. Het is vrij zeldzaam dat dit dier te zien is in Belgische wateren, maar reden tot paniek is er niet. 'Het is met haar vier meter de op een na grootste vis ter wereld, maar tegelijk is het ook het minst gevaarlijke dier ter wereld', zegt Jan Seys van het Vlaams Instituut van de Zee (VLIZ).

De medewerkers van het INBO waren vorige donderdag op weg met het onderzoeksschip Simon Stevin om vogels te tellen, toen ze getuige waren van een unieke gebeurtenis. 'Een reuzenhaai, dat is toch wel vrij zeldzaam bij ons', vertelt Seys. 'Niet alleen staat het dier op de Rode Lijst van bedreigde soorten van de IUCN (International Union for the Conservation of Nature), haar aanwezighheid is ook veel meer vanzelfsprekend in de wateren rond Ierland, Schotland en het zuidwesten van Engeland dan bij ons. De jongste vijf jaar is bij ons al vijf keer een reuzenhaai gespot, en dat is echt niet veel.'

Het zou gaan om een jong vrouwelijk dier van zo'n vier meter. Maar hoe groot ze ook is, en hoe dreigend haar uitstekende vinnen er ook uitzien, het diert is volstrekt ongevaarlijk. 'Ze heeft zelfs geen tanden, ze vangt haar voedsel door met haar muil open tegen de stroom in te zwemmen, en filtert constant water', legt Seys uit. 'En ze eet bovendien enkel plankton.'

Wat de reuzenhaai hier komt doen, is niet duidelijk. Het uitzonderlijk warme weer van de voorbije weken kan er voor iets tussen zitten, maar zeker is dat niet. 'We weten van deze soort nog te weinig om er iets zinnigs over te kunnen zeggen', zegt Seys. 'Het enige wat echt zeker is, is dat de zoektocht naar voedsel er voor iets tussen zit. Maar of ze naar hier komt om warmere oorden op te zoeken, is nog onmogelijk te zeggen. Er wordt momenteel onderzoek naar de haaiensoort gevoerd, maar dat staat nog niet genoeg op punt om ons met zekerheid uit te spreken over een link met de klimaatverandering.'

De laatste Belgische waarneming van een reuzenhaai dateert van juli 2012.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees