Mama

Zo ga je als ouder om met sociale media

Zo ga je als ouder om met sociale media

Foto: Shutterstock

Patti Valkenburg, hoogleraar media, jeugd en samenleving aan de Universiteit van Amsterdam, legt in haar boek ‘Schermgaande Jeugd’ uit dat de invloed van media op kinderen helemaal niet zo slecht hoeft te zijn dan wordt beweerd. Haar tips leren ouders hoe ze het best hun kinderen begeleiden in een tijdperk van media en technologie.

Zwak het negatieve effect van media af en versterk het positieve

Dat kinderen steeds meer en langer worden blootgesteld aan verschillende vormen van media, is volgens Valkenburg niet noodzakelijk slecht. Zo kunnen educatieve media positieve effecten teweegbrengen. ‘Het is wel belangrijk dat de media aangepast zijn aan het ontwikkelingsniveau van het kind. Als je samen met je kind televisie kijkt, kies dan iets dat geschikt is voor hem. Dat is goede media-opvoeding. Wanneer een kind toch bang of druk wordt, stel het dan gerust door duiding te geven aan wat het zag. Kom met verklaringen en uitleg als het inhoud ziet die niet voor hem bedoeld is. Op die manier kunnen ouders de negatieve effecten van media verzwakken’, vertelt Valkenburg.

‘Je kan als ouder niet alleen de negatieve effecten van media verminderen, maar ook de positieve versterken. Kleine kinderen zien immers niet alles wat in een verhaal zit, dus wijs op aspecten die ze niet direct door hebben. Leer ze nieuwe woorden of verwijs naar andere situaties of verhalen die ze wel kennen. Zo wordt hun kennisdomein steeds groter.’

Houd gevoelige kinderen liever weg van geweld en seks

‘Of kinderen en jongeren beïnvloed worden door seks en geweld op televisie en in games hangt sterk af van de leeftijd. Vooral kleinere jongetjes lijken er gevoelig voor. Wie bovendien in zijn omgeving al geweld ervaren of gezien heeft, is gevoeliger voor seks en geweld in de media. Probeer deze kinderen zoveel mogelijk weg te houden van dit soort media. Al is dat wel gemakkelijker op jonge leeftijd dan bij bijvoorbeeld pubers. Maar ook hier weer is de boodschap: leg zoveel mogelijk uit. Dat kan op twee manieren gebeuren: ofwel door te zeggen dat de situatie onrealistisch is, ofwel door er je eigen oordeel over te geven. Beide manieren zijn efficiënt.’

Geef het goede voorbeeld

‘Wie kinderen heeft die zeer actief zijn op sociale media, hoeft dat niet noodzakelijk als een negatieve zaak te beschouwen. Ze zijn immers sociaal bezig en onderhouden via Facebook of Whatsapp contacten met vrienden die ze minder vaak zien of spreken. Vind je toch dat je kinderen teveel appen of twitteren, kijk dan eerst naar jezelf en zorg dat je als ouder zelf niet te veel opgeslorpt wordt door sociale media. Zorg af en toe voor rust in het hoofd, niet alleen bij je kinderen, maar ook bij jezelf.’

Maak duidelijke afspraken over het gebruik van verschillende vormen van media

‘Tegenwoordig kijken jongeren niet alleen naar de televisie, maar zijn ze ondertussen ook bezig met hun tablet of smartphone. Het mediagebruik bij jongeren is sinds de jaren ’90 verdrievoudigd, maar om te vermijden dat het uit de hand loopt, kan je best vooraf afspraken maken en daar ook consistent in zijn. Maak afspraken over het gebruik van de smartphone of over de duur van het televisiekijken. Of zet de televisie uit op een bepaald tijdstip, zodat de kinderen nog even iets anders kunnen gaan vooraleer ze gaan slapen.’

Kies een game dat geschikt is voor jouw kind

‘Games hebben de laatste jaren een veel socialere dimensie gekregen, waardoor het ook veel meer positieve effecten teweegbrengt, gaande van creativiteit tot doorzettingsvermogen en het vinden van oplossingen. Zorg er echter voor dat het game aansluit bij het ontwikkelingsniveau van het kind, net zoals je dat ook voor andere vormen van media doet. Leg ook steeds uit waarom een kind een bepaald game wel of niet mag spelen', besluit Valkenburg.