Wielerwereld rouwt om Criquielion: 'Zwaar verlies voor de sport'

Wielerwereld rouwt om Criquielion: 'Zwaar verlies voor de sport'

Jef Braeckevelt, wielerploegleider op pensioen Foto: pol de wilde-corelio

Voormalig sportdirecteur Lotto-ploeg Jef Braeckevelt is erg aangedaan door het overlijden woensdag van ex-wereldkampioen Claude Criquielion. Ook premier Charles Michel, bondsvoorzitter Tom Van Damme, gewezen wielerbondscoach José De Cauwer en huidig bondscoach Carlo Bomans treuren mee.

Wielrennen op Sportwereld.be

'Dit nieuws komt zeer hard aan. Ik verwachtte het wel dat dit niet goed ging aflopen, een zware hersenbloeding is immers niet niks, maar je koestert toch nog altijd een beetje hoop. Tevergeefs dus', zucht de 72-jarige Braeckevelt.

'Ik kan Claude het best omschrijven als een zeer brave jongen, iemand met wie je nooit ruzie kon hebben. Zijn overlijden valt me heel zwaar. We verliezen een groot kampioen. Ik heb hem zelf nog als renner bij mij gehad in de periode toen ik sportdirecteur was bij de Lottoploeg. Het waren vijf zeer mooie jaren. Later zat ik nog geregeld naast hem tijdens de vergaderingen van de sportdirecteurs toen hij aan de slag was gegaan bij Landbouwkrediet. Ik verlies vandaag een meer dan goede vriend.'

Premier rouwt mee

Ook premier Charles Michel treurt om het verlies van Criquielion, hij was immers een partijgenoot bij de MR. Hij roemt de man dan ook niet enkel voor zijn sportieve prestaties, maar ook voor zijn politiek engagement. 'Hij heeft de nobele waarden van sport omgezet in een oprecht politiek engagement dichtbij de mensen', zegt premier Michel in een persmededeling.. 'We verliezen een groot sportman maar ook iemand die naar de mensen luisterde.'

Claude Criquielion was sinds 2006 schepen in Lessen voor de MR. Olivier Chastel, voorzitter van de MR, laat op zijn beurt weten 'diep bedroefd' te zijn door het overlijden van Criquielion. Hij noemt de bouw van een sporthal in Lessen als zijn grootste politieke verdienste. 'België verliest vandaag een groot wielerkampioen. De MR verliest een uitstekend schepen, toegewijd aan zijn gemeente, die resultaten kon voorleggen.'

Belgische Wielerbond: 'Zwaar verlies wielersport'

De  Belgische wielerbond is evenzeer aangeslagen na het overlijden van Criquielion. 'Mijn gedachten gaan in eerste instantie uit naar zijn familie en dichte vrienden', zegt voorzitter Tom Van Damme. 'Het overlijden van Criquielion is een zwaar verlies voor de Belgische wielersport. Claudy was een inspiratiebron voor velen, zowel voor jonge als meer ervaren renners. Ik herinner me natuurlijk zijn fantastische zeges tijdens het wereldkampioenschap in Spanje, het Belgisch kampioenschap en de Ronde van Vlaanderen. Hij streefde ook steeds naar het hoogst haalbare in de Waalse klassiekers. Criquielion was trouwens ook een van de betere ronderenners die ons land kende.'

'Natuurlijk zal hij steeds geassocieerd worden met het wereldkampioenschap van Ronse toen hij op weg leek dat te winnen maar in de afsluiting belandde. Daar werd nog maar eens duidelijk dat roem, glorie, pech en tegenslag heel dicht bij elkaar liggen. In de functie van sportdirecteur gaf hij daarna zijn ervaring door aan jonge renners. Daarna ging hij de politiek in. In die nieuwe functie was hij opnieuw zeer bedreven. Hij bleef als schepen van sport steeds de wielersport ondersteunen. Ik ontmoette hem toen meermaals. Het waren steeds leuke gesprekken. We verliezen een zeer aimabel man.'

José De Cauwer: 'Een minzame, lieve en aimabele man'

Gewezen wielerbondscoach en wielercommentator José De Cauwer Criquielion gaat herinneren als een 'steengoede renner, die in het huidige peloton nog een van de beteren zou zijn'. Maar bovenal als 'een minzame, lieve en aimabele man.'

De voormalige wielrenner, ploegleider en bondscoach loopt hoog op met Criquielion. 'Hij had het talent, het karakter en beschikte over de juiste genen die hem in staat stelden om zowel de Ronde van Vlaanderen te winnen als in de top-10 te eindigen van de Ronde van Frankrijk. Hij was meer dan een complete renner', aldus De Cauwer.

De Cauwer gaat 'Claudy' echter vooral herinneren als 'een positief iemand'. 'Criquielion was een echte levensgenieter. Als ik hem tegenkwam dan noemde hij me altijd 'monsieur Orval', nochtans drink ik het liefst Duvel. Maar speciaal voor hem dronk ik dan effectief een Orval.'

Carlo Bomans: 'Man van weinig woorden'

'Hij was een man van weinig woorden, maar wel iemand naar wie ik opkeek', klinkt het tot slot bij huidig bondscoach Carlo Bomans. 'Jammer dat hij op deze manier is komen te gaan.'

Bomans verbindt 'Crique' meteen met het WK wielrennen van 1988 in Ronse. 'Dat blijft onlosmakelijk met hem verbonden, maar hij was niet iemand die verhalen vertelde hoe het er in zijn tijd aan toe ging.'

Freddy Maertens: 'Velen vergeten Barcelona'

Freddy Maertens kende Claude Criquielion erg goed. De twee ex-wereldkampioenen koersten ruim dertig jaar geleden nog tegen elkaar.

'Criquielion werd slechts 58 jaar. Zijn dood komt zo plotseling. Op enkele dagen tijd was het voorbij. Ik ben daar niet goed van. Het leven gaat zo snel, soms te snel', reageert een aangeslagen Maertens. 'Claudy was een echte toffe gast, altijd klaar voor een grapje. Een eenvoudige jongen. Hij had helemaal geen streken ondanks zijn rijk gevuld palmares. Het is jammer dat iedereen het nu weer heeft over Ronse '88 toen hij daar in de afsluiting gereden werd. Velen vergeten op welke grootse manier hij in '84 wereldkampioen werd in Barcelona. Hij had, net als ikzelf, twee keer met de regenboogtrui moeten rondrijden.'

'In de koers was Claudy een werker. Zat je in een vlucht met hem erbij, dan was je zeker dat hij zijn deel van het werk wel zou doen. Hij heeft mij meermaals pijn gedaan. Zeker op een helling kon hij zo fors doortrekken. Dan was het harken om in zijn wiel te blijven. Ik herinner me ook nog het bal van de wereldkampioenen acht jaar geleden in het Casino van Middelkerke. Ik maakte toen samen met hem een fijne avond door. Momenten die ik zal blijven koesteren.'

'Een verlies voor de wielerwereld en Wallonië'

'De wielerwereld en Wallonië verliezen een van hun grootste kampioenen', reageerde Rudy Demotte, minister-president van de Federatie Wallonië-Brussel. 'Claudy heeft in zijn kielzog tientallen jonge wielrenners gepassioneerd gemaakt voor de fiets. Hij maakte waar wat veel jonge sportertjes in deze regio niet voor mogelijk hielden. Hij was een echt toonbeeld. Hij is van de grootste wielerkampioenen die Wallonië heeft gekend, samen met Joseph Bruyère, Pino Cerami, Philippe Gilbert, Rik Verbrugghe, Ferdinand Bracke, Jean-Luc en Frank Vandenbroucke', zei Demotte,  die ook de regionale verbondenheid van Criquielion prees. 'Claudy, een kind van Lessen en Picardisch Wallonië", die de kleuren van zijn streek met trots vertegenwoordigde.'

In Doornik herdachten ze 'een van de grootste Waalse wielrenners aller tijden'. Het schepencollege en de burgemeester benadrukten de grote steun die Claudy hen gaf toen ze de Ronde van Frankrijk naar Doornik wouden halen, wat in 2012 ook lukte.

'Rust zacht Groot kampioen!!!'

Ook ploegleider en gewezen collega Patrick Lefevere, gewezen wereldkampioen Philippe Gilbert, Greg Van Avermaet, Jurgen Van den Broeck, Gert Steegmans en oud-wielrenner Rik Verbrugghe schreven hun ongeloof en medeleven neer op Twitter na het overlijden van Claude Criquielion.

Patrick Lefevere, die negen jaar met Criquielion samenwerkte, onder andere bij Mapei, dankt 'Claudy' voor die 'mooie samenwerking'. ('Only sweet memories @claudecriquielion 9 years of collaboration condolence to the family').

Philippe Gilbert, net zoals Criquielion een gewezen wereldkampioen en specialist in de Ardense klassiekers, drukte eveneens zijn medeleven met de familie uit. 'reposes en paix Claudy. Mes condoléances à ses proches'.

Greg Van Avermaet, die door bondscoach Carlo Bomans nog werd vergeleken met de overleden renner, herdacht in een adem een andere wielrenner Kristof Goddaert, die exact een jaar geleden stierf. 'RIP Claude Criquielion. Een jaar achter @KristofG13 verliezen we terug een groot kampioen! Sterkte aan de familie.'

Jurgen Van den Broeck kan alles in perspectief plaatsen nadat hij het overlijden vernam. 'Wat is een kleine schaafwonde als je meteen na de rit het trieste nieuws ivm Claude Criquielion leest Rust zacht Groot kampioen!!!'.

Gert Steegmans had enkel mooie woorden over voor zijn gewezen sportleider bij Lotto. 'Sad to read my old sportdirector Claude Criquielion passed away. I wish to his family and friends a lot of strength in these sad days.'

Rik Verbrugghe, die ook reed onder leiding van Criquielion bij Lotto, reageerde aangeslagen op het heengaan van zijn ploegleider en 'idool'. 'Mon idole et ancien directeur sportif Claudy Criquelion nous a quitter ... Triste et je pense très fort à sa famille'.

Johan Museeuw: 'Hij was 100% met vak bezig'

Johan Museeuw reageerde verslagen op het nieuws van het overlijden van Claude Criquielion. 'Ik heb hem meegemaakt in zijn topjaren. Hij had een hard karakter, maar kon ook heel zacht zijn. Hij was vooral honderd procent bezig met zijn vak', vertelde hij aan VTM NIEUWS.

Marc Sergeant: 'Claude was heel geliefd in het peloton'

'Ik heb Claude vrij goed gekend. Ik reed samen met hem bij Hitachi-Bosal in 1988 en 1989 en nadien kwam hij als sportdirecteur bij de Lotto-ploeg terecht. Claude was een aimabele man en was heel geliefd in het wielerpeloton', reageerde Marc Sergeant, manager van Lotto-Soudal, woensdag in een persbericht op het overlijden van Claude Criquielion.

'Aanvankelijk werd hij aanzien als een ronderenner, maar ik heb hem zien evolueren tot een klassieke renner. Zijn palmares bewijst dat hij zeer plichtsbewust bezig was met zijn vak. Zowel op training als met zijn materiaal wist hij heel goed waar hij met bezig was. Ik weet nog dat hij in de Ronde van Vlaanderen van 1987 als één van de enige renners een grotere versnelling had laten steken, omdat hij wist dat het vanaf de Bosberg wind mee was. Hij won die Ronde.'

'Ondanks dat hij in 1984 wereldkampioen werd in Barcelona, denk ik dat het verlies van het WK in Ronse 1988 een mentale invloed had op het verdere verloop van zijn carrière. Hij voelde het als een plicht om voor financiële zekerheid te zorgen voor zijn mindervalide zoon. Dat deed hij door een steengoede wielrenner te zijn en nadien aan de slag te gaan als sportdirecteur. Claude was een groot persoon en heeft veel betekend voor het Belgische en internationale wielrennen. Via deze weg betuig ik in naam van de renners, medewerkers en sponsors van Lotto Soudal mijn medeleven aan zijn familie en naasten.'

'Claude was drie jaar lang mijn ploegleider, bij Lotto-Adecco van 2000 tot en met 2002', zegt Kurt Van de Wouwer, sportdirecteur bij Lotto-Soudal. 'Hij was een rustig iemand, zowel als mens als in zijn rol als ploegleider. Uiteraard zei hij wel waar het op stond wanneer het nodig was. Claude had tonnen ervaring, zowel in eendagswedstrijden als rittenkoersen. Mijn ambities lagen toen in de etappewedstrijden en ik heb natuurlijk veel van hem opgestoken.'

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES