WielrennenElite met contractOmloop van het Waasland - Ex-winnaar Preben Van Hecke wil eigen kansen opofferen

‘Mijn piek komt later’

‘Mijn piek komt later’

Preben Van Hecke, hier met ploegmaat Jef Van Meirhaeghe in de Ronde van Oman. Foto: BELGA

Berlare / Stekene -

De 51ste omloop van het Waasland gaat zondag op zoek naar een opvolger voor de Italiaan Danilo Napolitano. Hij haalde het vorig jaar in een massaspurt. De kans dat er ook dit jaar wordt gespurt voor de bloemen is niet denkbeeldig.

‘Toen ik drie jaar geleden won, kon ik net uit de greep van de groep blijven en ook ploegmakker Pieter Jacobs was het jaar daarop de snelste van een klein groepje. Maar het is inderdaad niet makkelijk om op de vlakke Wase wegen een spurt te ontlopen’, geeft Preben Van Hecke (32) toe. De Berlarenaar denkt niet dat hij zondag kans maakt om te winnen.

‘Al weet je natuurlijk nooit. Maar het gevoel is zeker nog niet goed. Ik reed dit jaar al in Qatar en Oman en in eigen land werkte ik Kuurne-Brussel-Kuurne en Samyn af. Maar ik kon er geen potten breken. Deze week had ik dan ook nog eens last van een pollenallergie. Het mooie lenteweer speelde niet in mijn kaart. Wat mij betreft mag het zondag best wat regenen zodat al dat stuifmeel uit de lucht is.’

Van Hecke weet wel dat zijn ploeg met ambitie naar de start in Lokeren trekt. ‘Als profploeg zijn we dat onze status verplicht. De voorbije drie jaar wonnen we de wedstrijd twee keer. Met mijn dorpsgenoot Oliver Naesen hebben we zeker een kandidaat. Hij is alweer heel goed op dreef met al enkele ereplaatsen tot gevolg. Zondag kan hij zeker rekenen op de steun van de ploeg mocht dat nodig zijn.’

Zelf hoopt Van Hecke dit jaar wat later te pieken. ‘Ik heb de Ronde van Vlaanderen op mijn programma staan maar dat zal de enige Vlaamse klassieker zijn. Mijn terrein ligt dit jaar eerder in de Ardennen: van de Brabantse Pijl tot Luik-Bastenaken-Luik. In die periode kwam ik vorig jaar ook sterk voor de dag. Dat wil ik graag nog eens overdoen.’

TechniekStart om 13 uur in Lokeren, aankomst rond 17.30 uur in Stekene. Afstand 190 kilometer (3 grote rondes via Lokeren, Sinaai, Eksaarde en Lokeren en nadien 9 plaatselijke ronden in en rond Stekene). Deelnemers: 25 ploegen waaronder 2 profploegen Topsport Vlaanderen - Baloise en Wanty - Groupe Gobert.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio