voetbalbelg in buitenland - Frédéric Frans in Schotse ploeg van de week en vanavond in derby tegen Celtic

‘Glasgow kan je wat met Antwerpen vergelijken’

‘Glasgow kan je wat met Antwerpen vergelijken’

Frédéric Frans viert een doelpunt voor zijn Schotse club Partick Thistle. Foto: Nieuwsblad

Frédéric Frans beleeft fantastische tijden in Schotland. Met Partick Thistle trekt hij vandaag naar het grote Celtic (20.45 uur). En dat op een moment dat de verdediger in topvorm verkeert. Afgelopen weekend werd hij alweer verkozen in het Schotse elftal van de week.

Na twee jaar van sportieve miserie bij Lierse - vooral door blessures, maar op het einde ook door contractperikelen - lacht het leven Frédéric Frans weer toe. De verdediger is in enkele maanden bij het Schotse Partick Thistle uitgegroeid tot onmisbare schakel in de defensie en mag vandaag voor het eerst in Celtic Park aantreden in een stadsderby. ‘De fans zeggen nu dat het duel tussen Partick Thistle en Celtic de nieuwe Old Firm is, maar dat is vooral om te lachen met Rangers die in tweede klasse zitten’, vertelt Frédéric Frans. ‘Partick Thistle is van de drie clubs in Glasgow eigenlijk de sympathieke kleine. Iedereen in Glasgow heeft een boontje voor deze club, maar de meesten zijn ook nog fan van Celtic of Rangers. Om een voorbeeld te geven: als Celtic en Glasgow thuis spelen in hetzelfde weekend als wij, dan zijn er opmerkelijk minder toeschouwers bij ons. Terwijl we vaak op een vol huis - 12.000 toeschouwers - kunnen rekenen als ze allebei op verplaatsing spelen.’

Celtic Park

Het is straks de eerste keer dat Frans mag aantreden in Celtic Park. ‘We speelden er al eens een bekermatch, maar toen was ik hier nog maar pas en zat ik negentig minuten op de bank. Ik kijk er naar uit om er op het veld te staan. Want Celtic Park is echt immens. Anderlecht en Standard hebben een mooi stadion, maar dat van Celtic is toch nog van een ander kaliber. Daar kunnen 60.000 mensen binnen. En als die beginnen zingen... Fantastisch gewoon.’

De kans dat Frans straks als winnaar uit de derby met Celtic komt, is klein. Partick Thistle staat slechts achtste. ‘Maar toch hebben we de vierde beste verdediging’, lacht Frans. ‘Daar ben ik trots op. Van de zestien wedstrijden die ik heb gespeeld, hebben we acht keer de nul gehouden. Ik kan momenteel niet klagen over mijn vorm. Het niveau van de competitie is hier ook beter dan ik dacht. Vergelijkbaar met België, alleen is er met Celtic slechts één echte topclub. Hearts, Hibs en Rangers zitten door wanbeleid in tweede klasse, maar twee van die ploegen keren volgend seizoen terug. Het niveau van onze ploeg ligt hoger dan dat van pakweg Lierse. Vooral de intensiteit is hier erg groot.’

Aan het leven in Schotland is Frans al lang gewoon. ‘Als je naar het buitenland trekt, weet je nooit goed waar je terechtkomt, maar met Glasgow is dat een echte voltreffer. Je kan deze stad wat vergelijken met Antwerpen. Erg mooi en veel leuke plekjes. We wonen pal in het centrum.’

Frans heeft nog een contract tot juni 2016, maar zijn goede prestaties vallen op in Engeland. ‘Natuurlijk is het mijn doel om hogerop te gaan. Het Engelse Championship is een competitie die me wel moet liggen en met mijn huidige vorm zou ik dat zeker aankunnen. Maar Partick Thistle heeft mij een mooie kans gegeven, dus ik zou er ook niets mee inzitten om hier mijn contract uit te doen.’

Lierse

En natuurlijk volgt Frans vanuit Schotland ook de overlevingsstrijd van zijn ex-club Lierse. ‘De uitslagen van Lierse bekijk ik altijd zo snel mogelijk. Ik speelde er van m’n vijf jaar tot m’n 25ste. Dat blijft mijn club, ook na alles wat er gebeurd is. Ik hoop van harte dat ze erin slagen om in eerste klasse te blijven.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio