‘Brein astronauten verandert na verblijf in de ruimte’

‘Brein astronauten verandert na verblijf in de ruimte’

Foto: IMAGEGLOBE

Wanneer astronauten langere tijd in de ruimte verblijven, verandert er iets in hun hersenen. Dat hebben Antwerpse wetenschappers volgens een vrijdag door de UAntwerpen verspreid communiqué als eerste bewezen. De ontdekking betekent mogelijk ook goed nieuws voor mensen die lange tijd bedlegerig zijn: louter door te denken dat ze aan het sporten zijn, kan hun herstel mogelijk vlotter verlopen, zo luidt het.

Prof. Floris Wuyts, onderzoeker Ben Jeurissen en doctoraatsstudente Angelique Van Ombergen, allen verbonden aan het Departement Fysica van UAntwerpen, onderzoeken in samenwerking met een internationaal team van onderzoekers en het Europese plus Russische ruimtevaartbureau, ESA en Roscosmos, welke invloed ruimtereizen hebben op het brein van de astronauten. De wetenschappers onderwerpen de ruimtevaarders voor en na hun vlucht aan een MRI-scan, die ze dan tot in de kleinste details analyseren.

Hersenen

‘Na hun terugkeer hebben astronauten tijdelijke problemen met hun evenwicht, en ook stappen gaat bijvoorbeeld moeizaam’, legt Wuyts uit. ‘Tot dusver dacht iedereen dat die problemen te maken hadden met het perifere evenwichtsorgaan, maar als allereerste in de wereld konden wij nu aantonen dat er wel degelijk veranderingen plaatsvinden in de hersenen zelf.’

Van Ombergen stelde twee wijzigingen vast. ‘We zien een verandering in de motorcortex, het deel van het brein dat verantwoordelijk is voor het uitvoeren en coördineren van bewegingen. Daarnaast zien we ook dat er na een lang verblijf in de ruimte verminderde activiteit is in de insulaire cortex, dat deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor ons evenwicht.’

Bedlegerig

De primeur leidde tot een publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift Brain Structure and Function. Wuyts en Van Ombergen zetten hun onderzoek de komende jaren verder, en kijken dan ook naar eventuele veranderingen in de hersenen van mensen die meermaals naar de ruimte vlogen. Maar het onderzoek is niet alleen van belang voor astronauten, toch nog steeds een zeldzame soort.

‘Dit is ook bijzonder relevant voor mensen die maandenlang bedlegerig zijn’, stelt Wuyts. ‘Ruimtereizigers hebben ook nauwelijks beweging. We hebben vastgesteld dat het moeilijker was voor terugkerende astronauten om zich in te beelden hoe het was om tennis te spelen. Dit in combinatie met de andere vastgestelde veranderingen in het brein van de ruimtevaarder deed ons denken aan de volgende mogelijke stap in revalidatie: ‘beeld je in dat je tennis speelt’.’

‘Patiënten krijgen immers vaak kine om hen zo voor te bereiden op het moment dat ze weer op de been zullen zijn. Maar wat als bedlegerige mensen daarnaast ook voldoende zouden ‘denken’ dat ze aan het sporten zijn? Dit kan een bijkomende behandeling betekenen om hen beter voor te bereiden op het opnieuw stappen. Niet alleen de spieren worden dan getraind, maar ook het controlecentrum in het brein.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees