Van Gogh is beste café in Limburg

CAFERAPPORT. ‘’s Morgens de grootmoeder, ’s avonds de kleinkinderen’

Hasselt -

‘Het voelt niet aan alsof wij naar hier komen om te werken. Dan lukt het gewoon niet in de horeca. Wij amuseren ons elke dag even hard als onze klanten.’ David en Sam Abeck van het Hasseltse café Vangogh worden als helden door hun klanten onthaald wanneer blijkt dat zij café nummer één in Limburg zijn. Geen enkel café in de provincie kreeg meer stemmen van de lezers van Het Nieuwsblad.

Meer dan 120.000 lezers van Het Nieuwsblad hebben gestemd op hun favoriete café. Primus in Limburg is het Hasseltse café Vangogh. ‘Super blij zijn we met de verkiezing. En we hebben er eigenlijk weinig speciaals voor gedaan. Het staat te lezen op onze Facebookpagina en onze medewerkers hebben iedereen die iets bestelde en tegelijk ook stemde voor onze zaak, meteen een gratis drankjeton gegeven. Ook al wonnen we niks, dan nog was er een flink feestje geweest straks.’

‘Ons geheim? Er is geen geheim. We doen wat wij en onze klanten graag doen. We zijn 7 op 7 open, van 9 uur ’s morgens tot de laatste gast weer naar huis gaat. En behalve de uitzonderingen is altijd één van ons beiden hier. Enorm belangrijk, want elk probleem lossen wij meteen zelf op. We proberen dan ook altijd in een positieve sfeer te werken. Eén keer per jaar gaan we samen kajakken op de Lesse, waar wij altijd wel een stuntje in petto hebben. En we hebben onze eigen zaalvoetbalploeg ZVK HasseltStore, die in een zotte bui is opgericht en intussen zes keer na elkaar kampioen speelde, zodat we in derde nationale staan. Waar wij de grote uitzondering in zijn: andere ploegen betalen hun spelers, bij ons wordt dat achteraf een dikke pint in het café. Onze klanten vormen een echte gemeenschap. Ik denk dat wij een paar duizend vaste klanten hebben, die hier geregeld passeren. Binnen kunnen er een 200 terecht, op ons terras staan 160 stoelen, maar als het mooi weer is, staan er hier echt honderden te dansen en praten op het plein.’

‘En toch zijn we er echt voor iedereen. ’s Morgens zit ons terras vol oma’s die gezellig keuvelen. ’s Middags komen mensen die in de stad werken of studenten en docenten van hogescholen en unief. En ’s avonds is het elke dag een beetje feest voor onze avonddoelgroep van 18 tot 28 jaar, de kleinkinderen van die oma’s. Sluiten voor 3, 4 uur is er zelden bij. We zijn het zo gewoon.’

David werkt hier van bij de opstart van Van Gogh, in 1999 en toen nog echt genoemd naar de kunstschilder. In 2004 heeft hij de zaak overgenomen en 10 jaar later is Sam er mee ingestapt. En de naam is geëvolueerd naar Vangogh, aan elkaar geschreven. ‘En VG in de sms-taal bij onze jonge klanten. Weet je dat Kevin De Bruyne onze zaak enkele jaren geleden een enorme boost heeft gegeven? Hij vertelde toen in ‘De Zevende Dag’ dat hij hier graag een ‘Vangogh kanneke’ komt drinken. Sindsdien krijgen we dat niet bijgehouden. We kieperen verschillende sterke dranken, Red Bull en vruchtensappen bij mekaar. 630 hebben we er sinds nieuwjaar al verkocht. En Kevin De Bruyne is zelfs hier vorige week, met een kanneke, nog zijn bekerwinst komen vieren. Een superkerel zonder capsones, die helemaal bij Vangogh past.’

INFO

cafeVangoghcafebazenDavid en Sam AbeckAdresKolonel Dusartplein 38, Hasselt % stemmen in gemeente 30%

Corrigeer