Bakelants: ‘Met een ploegmaat in steun, win ik negen kansen op tien’

Bakelants: ‘Met een ploegmaat in steun, win ik negen kansen op tien’

Foto: BELGA

Jan Bakelants startte als topfavoriet in de GP van Wallonië. Hij maakte deel uit van het groepje van negen dat in het slot wegreed en werd uiteindelijk tweede. ‘Ik ben wel ontgoocheld’, sprak hij na afloop. ‘Ik had hier een goede kans om te winnen, maar helaas moet ik vrede nemen met een ereplaats.’

Jan Bakelants startte als topfavoriet in de GP van Wallonië. Hij maakte deel uit van het groepje van negen dat in het slot wegreed en werd uiteindelijk tweede. “Ik ben wel ontgoocheld”, sprak hij na afloop. “Ik had hier een goede kans om te winnen, maar helaas moet ik vrede nemen met een ereplaats.”Bakelants won in 2013 en wilde maar al te graag voor een tweede keer juichen op de Citadel. ‘Nu weet ik wat het is om de rol van topfavoriet te dragen’, zei hij na afloop. ‘Iedereen kijkt naar jou. Intussen weten de anderen ook al waar ik ga aanvallen, dus het is moeilijk om nog te verrassen. Ik heb het geprobeerd, maar de hellingen in deze wedstrijd zijn voor mijn type renner niet lastig genoeg om het verschil te maken. Op het eind was het ook moeilijk. Ik zat geïsoleerd vooraan, terwijl er wel drie duo’s samen op pad waren. Had ik een ploegmaat in steun gehad, dan win ik hier negen kansen op de tien. Jammer. Toen Jens in de aanval ging, moest ik gokken. Ik hoopt dat Pinot of Vichot de kloof zou dichten, maar dat deden ze niet. Daarna keek ik een beetje de kat uit de boom, ik had ook niet gedacht dat Jens zo sterk zou zijn op een finish die de zijne niet is, maar hij hield stand en bleef voorop. Knap van hem, daarvoor moet je echt sterk zijn. Hij is een verdiende winnaar.’

‘Uiteraard ben ik ontgoocheld,’ ging hij verder. ‘Dit was een wedstrijd waar ik veel kans had te winnen en die heb je niet vaak. Die kans heb ik nu gemist, maar goed, ik kan mezelf niets verwijten. Als je ziet dat ik nog de sprint om de tweede plaats win, dan toont het toch aan dat ik in goede vorm was, hoewel ik wel nog een beetje de jetlag in de benen voelde.’

Bakelants werd niet geselecteerd voor het WK. ‘Aan de ene kant vind ik dat jammer en is dat een ontgoocheling. Aan de andere kant begrijp ik de beslissing van de bondscoach. Hij heeft geen gemakkelijke taak en we trekken ook wel met een sterke selectie naar Richmond. Nu goed, ik had mijn werk daar wel kunnen doen voor de ploeg denk ik. Het is een parcours dat het mijne misschien niet is, maar het wordt wellicht wel een open wedstrijd en dan kan ik altijd nuttig zijn. Ik heb alleszins de voorbije dagen, in Montréal en hier, bewezen dat ik in goede doen ben. Ik hoop nu die vorm door te trekken naar de Ronde van Lombardije.’

Corrigeer