De belangrijkste wielertransfers: welke teams deden een goede zaak deze winter?

De belangrijkste wielertransfers: welke teams deden een goede zaak deze winter?

Chris Froome kreeg er Michal Kwiatkowski en Mikel Landa als ploegmakkers bij Foto: rr

Wanneer begin volgende week de wielerpelotons overal ter wereld het seizoen 2016 weer op gang trappen zal u toch even moeten wennen. Want Marcel Kittel is nu een ploegmakker van Tom Boonen. En Mark Cavendish, Michael Kwiatkowski en Rigoberto Uran rijden nu niet meer voor de armada van Patrick Lefevere. Daniel Moreno zal plots voor Valverde achter Joaquim Rodriguez aanrijden en Mikel Landa hoeft niet meer te wachten wanneer Fabio Aru in de Giro plots alle registers opentrekt. En Jurgen Van den Broeck, die luistert niet meer naar Marc Sergeant. Wij zetten vlak voor de start van het wielerseizoen 2016 de meest opvallende transfers in wielerland op een rijtje. Zo bent u net op tijd weer helemaal mee.

Hieronder krijgt u per ploeg de belangrijkste wielertransfers van het tussenseizoen. Als u het volledige overzicht met alle namen wil, kan u hier terecht.
 

ETIXX-QUICK STEP: Kunnen Kittel en Martin de leemte van Cavendish en Kwiatkowski vullen?

Etixx-Quick Step onderging deze winter een fameuze transformatie. De kern voor de kasseiklassiekers - Boonen, Terpstra, Stybar, Vandenbergh, Van Keirsbulck, etc - bleef behouden, maar daarrond verdwenen toch enkele grote namen. De meest opvallende vertrekker is uiteraard Mark Cavendish. Na drie jaar Quick Step trekt de Manx Missile de deur achter zich dicht bij de ploeg van Patrick Lefevere. Topspurter Cavendish is op zijn dertigste niet meer ontegensprekelijk de snelste man van het peloton die hij ooit was, maar de Brit met het korte lontje is wel een garantie op een pak spraakmakende zeges per jaar. In 2015 nog 14 stuks, waaronder Kuurne-Brussel-Kuurne en een etappe in de Tour. Cavendish vertrok naar Dimension Data - het vroegere MTN-Qhubeka - en nam locomotief Mark Renshaw met zich mee. Zonder meer een aderlating voor de ploeg van Lefevere. De sprintzeges zullen in 2016 moeten komen van Marcel Kittel, die overkomt van Team Giant-Alpecin. Kittel kan met acht Tourritten en drie Scheldeprijzen op zijn palmares aardige adelbrieven voorleggen, maar kende vorig jaar een flinke vormdip en zal zich opnieuw moeten bewijzen. Met Fernando Gaviria heeft Lefevere nog een ander sprintijzer in het vuur. De 21-jarige Colombiaan is bij het grote publiek misschien nog niet zo bekend, maar de pijlsnelle pistier heeft buskruit in de benen. Zo klopte hij vorig jaar in Argentinië Cavendish twee keer loepzuiver in de sprint en versloeg hij in september al in de trui van Etixx-Quick Step André Greipel in de Tour of Britain.

Lefevere lijfde in één keer samen met Gavaria ook diens jonge landgenoot Rodrigo Contreras in. Contreras is een talentvolle klimmer die vorig jaar nog vijfde werd in de Ronde van San Luis. En Etixx-Quick Step kon nog wel een extra klimmer gebruiken want het verloor met ex-wereldkampioen Michael Kwiatkowski en de Colombiaan Rigoberto Uran zijn twee kopmannen voor het rondewerk. Kwiatkowski won vorig jaar voor Etixx-Quick Step de Amstel Gold Race en werd tweede in Parijs-Nice. De Pool vertrekt samen met zijn landgenoot Michael Golas naar Team Sky. Rigoberto Uran stelde afgelopen jaar teleur in de Giro en de Tour, maar schonk Etixx-Quick Step als afscheidscadeau nog de zege in de GP de Québec. Hij wordt de nieuwe kopman bij Cannondale. Daniel Martin maakt dan weer de omgekeerde beweging. De 29-jarige winnaar van de Ronde van Lombardije (2014) en van Luik-Bastenaken-Luik (2013) moet vooral Kwiatkowski doen vergeten en samen met Julian Alaphilippe schitteren in de klimklassiekers. Verder haalde Lefevere met Bob Jungels, Laurens De Plus en Davide Martinelli drie toptalenten binnen waar veel andere WorldTour-ploegen jaloers op zijn.

 

LOTTO-SOUDAL: Einde van het tijdperk VDB

Lotto-Soudal-manager Marc Sergeant kende een veel rustiger transferperiode dan collega Lefevere. De belangrijkste wijziging binnen de ploeg is uiteraard het vertrek van Jurgen Van den Broeck. De 32-jarige ronderenner uit Herentals reed al sinds 2007 voor Lotto, maar koos er deze winter voor om frisse lucht te gaan opsnuiven bij Katusha. Lotto-Soudal haalde geen echte ronderenner in de plaats. Met de Spanjaard Rafael Valls (28) en de Pool Tomasz Marczynski kwamen wel twee ervaren renners die moeten kunnen scoren in de rittenkoersen van één week. Valls won vorig jaar de sterk bezette Ronde van Oman en behaalde ook top tien in Parijs-Nice en de Ronde van Catalonië. Hij komt over van Lampre-Merida. Marczynski is eind juni voor de derde keer Pools kampioen geworden. Hij won in dienst van het Torku Sekerspor afgelopen seizoen ook enkele exotische koersen zoals de Ronde van Marokko en de Ronde van de Zwarte Zee. De belangrijkste nieuwkomer bij Lotto-Soudal is echter een 26-jarige Belg: Jelle Wallays. De West-Vlaming met Parijs-Tours en Dwars door Vlaanderen op zijn palmares moet aan de zijde van Roelandts en Benoot in 2016 brokken kunnen maken in het Vlaamse voorjaar. Er niet meer bij in 2016: Kenny Dehaes, die naar Wanty-Groupe Gobert trok.
 

AG2R LA MONDIALE: Wisselvallige kopmannen zijn vertrokken

Weinig beweging bij het Franse AG2R in het tussenseizoen. Johan Vansummeren en Jan Bakelants krijgen er vier nieuwe ploegmakkers bij. Daarbij tijdrijder en pistier Jesse Sergent (Trek) en Cyril Gautier (Europcar). Geen grote namen dus. Met veteraan Rinaldo Nocentini (naar Team Tavira) en Carlos Betancur (naar Movistar) vertrokken twee kopmannen voor de klimklassiekers. Al presteerden beide heren afgelopen seizoen erg wisselvallig.
 

ASTANA PRO TEAM: Verzwakt uit de winter

Astana lijkt verzwakt uit de winter te zijn gekomen. Vooral het vertrek van het Spaanse toptalent Mikel Landa naar Team Sky is een fikse aderlating voor de Kazachse wielerploeg. Landa eindigde dit jaar als derde in de Ronde van Italië. Hij kleurde zijn sterke Giro met twee zeges in bergetappes. In de voorbije Ronde van Spanje was Landa opnieuw goed voor winst in een bergrit. Ook Rein Taaramae - toch ook geen kleine jongen - zocht andere oorden op en trok naar Katusha. In de plaats kwamen minder ronkende namen als Eros Capecchi (van Movistar) en Gatis Smukulis (van Katusha). 

Boegbeeld Vincenzo Nibali verdedigt dit seizoen nog de zeeblauwe kleuren van Astana, maar trekt in 2017 zo goed als zeker naar Trek-Segafredo. 


BMC RACING TEAM: Porte is extra troef

De ploeg van onze landgenoten Gilbert, Van Avermaet, Teuns, Hermans en Vliegen deed één toptransfer: Richie Porte. De Australiër wil niet langer in de schaduw van Chris Froome het vuile werk opknappen en mag bij BMC naast Tejay Van Garderen voluit zijn kans gaan als kopman in de grote ronden. Met Porte heeft BMC er trouwens een extra troef bij voor de ploegentijdrit. Dit jaar maakt ook de jonge Nederlander Floris Gerts de overstap naar de grote jongens. Gerts won vorig jaar nog de Omloop het Nieuwsblad voor beloften. Gerts kan de plaats innemen van Klaas Lodewyck, die stopte wegens hartproblemen. Ook de talentvolle Campbell Flakemore stopte onverwacht met wielrennen.

 

CANNONDALE PRO CYCLING TEAM: Allemaal nieuwe kopmannen

Van alle WorldTour-ploegen kende Cannondale het grootste personeelsverloop tijdens het tussenseizoen. De Amerikaanse formatie hield de afgelopen maanden grote kuis in de selectie. Maar liefst 11 nieuwe renners werden binnengehaald. Met ex-Girowinnaar Ryder Hesjedal (naar Trek-Segafredo) en ex-Luik-Bastenaken-Luik-winnaar Daniel Martin (naar Etixx-Quick Step) verlieten dé twee grootste namen die de ploeg de voorbije jaren op de kaart hadden gezet het nest. Met Nathan Haas (naar Dimension Data) verdween dan weer een belangrijke troef voor het eendagswerk.

In de plaats kwamen ervaren krijgers als Pierre Rolland (van Europcar), Rigoberto Uran (Etixx-Quick Step) en Matti Breschel (van Tinkoff-Saxo). Renners die in het verleden bewezen dat ze het klappen van de zweep kennen, maar voor wie 2015 toch ook niet bepaald het beste jaar uit hun carrière was. Cannondale neemt een flinke gok.
 

FDJ: Reichenbach en jonge Noren

Geen structurele veranderingen bij FDJ dit jaar. De wielerploeg van Marc Madiot liet vooral een aantal oudere Franse renners van tweede of derde garnituur vertrekken en haalde een paar beloftevolle buitenlandse renners - zoals de piepjonge Noren Christian Eiking en Daniel Hoelgaard van Team Joker - binnen. Kopman Thibaut Pinot krijgt in de bergen versterking van Sébastien Reichenbach. De 26-jarige klimmer komt over van IAM Cycling en toonde in het verleden al dat hij top 15 waard is in kleinere rittenwedstrijden.
 

IAM CYCLING: Zonder Chavanel

Zoals hierboven gezegd verloor IAM Cycling kopman Sébastien Reichenbach aan FDJ. Bovendien lieten de Zwitsers ook Sylvain Chavanel vertrekken naar Direct Energie, de opvolger van Team Europcar. Het aantal Belgen in de ploeg blijft op drie. Thomas Degand trok dan wel naar Wanty-Groupe Gobert, maar Oliver Naesen maakte dan weer de overstap van Topsport Vlaanderen-Baloise. De andere twee landgenoten die onder de vleugels van ploegleider Rik Verbrugghe koersen zijn Dries Devenyns en Jonas Van Genechten.


LAMPRE-MERIDA: Verjongingsoperatie kost ook de kop van Pozzato

Het Italiaanse Lampre voerde een verjongingsoperatie door. Van oudere renners als Ruben Plaza (naar Orica-GreenEdge) en Maximiliano Richeze (naar Etixx-Quick Step) werd afscheid genomen. Plaza was vorig seizoen nog ritwinnaar in Tour en Vuelta. Ook de 34-jarige Filippo Pozzato (naar Southeast) mocht beschikken. Met de jongere Nelson Oliveira (naar Movistar) en Rafael Valls (naar Lotto-Soudal) liet het bovendien nog twee renners gaan die het traditioneel goed doen in de grote ronden. Kwaliteitsverlies, zonder meer.

In de plaats kwamen vooral jonge goudklompjes onder de 25 jaar. Zoals de Zuid-Afrikaan Louis Meintjes (van Dimension Data). Of de Sloveen Matej Mohoric (van Cannondale). Maar die zullen tijd en geduld nodig hebben om te groeien. Uitzondering op de regel is de 31-jarige Japanner Yukiya Arashiro (van Direct Energie).


 

MOVISTAR TEAM: Extra troeven voor Valverde en Quintana

Alejandro Valverde en Nairo Quintana wreven zich de afgelopen maanden in de handen. Hun Spaanse wielerploeg kreeg een flinke kwaliteitsinjectie voor 2016. Valverde lachte zich allicht vooral een kriek toen hij hoorde dat Dani Moreno werd weggekaapt bij Katusha. Moreno was al jaren de meesterknecht/bliksemafleider van aartsrivaal Joaquim Rodriguez. Dat uitgerekend Moreno vanaf dit jaar samen met Valverde in de klimklassiekers het vuur aan de schenen zal leggen van Rodriguez moet 'El Imbatido' veel plezier hebben gedaan. Ook Carlos Betancur (komt over van AG2R) kan een belangrijke medestrijder worden van Valverde in de klassiekers en Quintana in de Tour, op voorwaarde dat hij terug naar zijn beste vorm kan toegroeien. Met de Portugees Nelson Oliveira (van Lampre) haalde Movistar iemand in huis die vorig jaar goed presteerde in de Ronde van Vlaanderen, een rit in de Vuelta won en zich tot beste tijdrijder van Portugal kroonde.

Aan uitgaande zijde noteren we vooral de namen van John Gadret en Pablo Lastras, die beiden hun fiets aan de haak hingen.


ORICA-GREENEDGE: Tijdritploeg verliest sterkhouders

Het Australische Orica-GreenEdge lijkt deze winter vooral van zijn tijdritpluimen te hebben verloren. Notoire hardrijders als Simon Clarke (naar Cannondale), Cameron Meyer (naar Dimension Data) en Brett Lancaster (wordt ploegleider) zijn weg en dat zal allicht te merken zijn tijdens de ploegentijdrit. Orica haalde enkele jonge Australiërs binnen. Met Luka Mezgec (van Giant-Alpecin) heeft het eindelijk ook opnieuw in een topsprinter in huis. De 35-jarige Ruben Plaza (van Movistar) kan in de grote ronden dan weer een ervaren gids zijn voor de Yates-broertjes.


TEAM GIANT-ALPECIN: Twee topsprinters kwijt

Giant-Alpecin maakte in het tussenseizoen een duidelijke keuze: rappe mannen Marcel Kittel (naar Etixx-Quick Step) en Luka Mezgec (naar Orica-GreenEdge) werden van de hand gedaan. Alles staat dit jaar in het teken van kopmannen John Degenkolb (in de klassiekers) en Tom Dumoulin en Warren Barguil (in het rondewerk). De Duitse wielerploeg heeft geen zin meer om in de vlakke ritten van grote ronden krachten te verspillen door op kop te rijden. Op die manier krijgt de jonge Duitse spurter Nikias Arndt ook de kans om zich verder te ontwikkelen.

Giant-Alpecin trok vier jonge renners onder de 23 jaar aan. Waaronder het Nederlandse talent Sam Oomen, afgeleverd door het Rabobank Development Team. Hij vindt bij Giant ook Laurens ten Dam terug, die de overstap maakt van Team LottoNL-Jumbo.


TEAM KATUSHA: Het 'verraad' van Moreno

Het grote verlies voor Team Katusha is Daniel Moreno. De Spanjaard fietste sinds 2011 voor de Russische ploeg en won in hun dienst de Waalse Pijl en drie etappes in de Vuelta. Afgelopen jaar was hij nog goed voor toptienplaatsen in de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik, de Ronde van Lombardije en de Vuelta. Maar bovenal was hij de ideale metgezel voor Joaquim Rodriguez in de klassiekers. Dat Moreno nu uitgerekend voor diens grote rivaal Valverde gaat rijden is dus opmerkelijk. 

Katusha vangt het verlies van Moreno op met de komst van Jurgen Van den Broeck. Die was na negen seizoenen helemaal uitgekeken op Lotto-Soudal en hoopt aan de zijde van Rodriguez opnieuw uitstekend te presteren in de grote rondes. Ook Rein Taaramaë (komt van Astana) is een stevige versterking voor de rondeploeg van Katusha. De Est won vorig jaar de Ronde van Burgos en de Arctic Race of Norway.


TEAM LOTTO NL-JUMBO: Minder ervaring

De Nederlandse WorldTourploeg verloor met Laurens ten Dam (naar Team Giant-Alpecin)  en Kevin De Weert (einde carrière) twee ervaren klimmers. Victor Campenaerts kwam het Belgische contingent - met Sep Vanmarcke, Maarten Wynants en Tom Van Asbroeck - versterken. Campenaerts komt over van Topsport Vlaanderen-Baloise en bij LottoNL-Jumbo zien ze vooral veel toekomst in zijn tijdrijderscapaciteiten. LottoNL-Jumbo deed geen spraakmakende transfers en zet in het voorjaar alles in op Sep Vanmarcke.


TEAM SKY: Het Barcelona van de koers is nog sterker geworden

Team Sky mag dan wel Richie Porte aan BMC verloren hebben, toch lijkt het FC Barcelona van het wielrennen nog versterkt uit de transferperiode te zijn gekomen. Want in plaats van Porte kwamen ex-wereldkampioen Michal Kwiatkowski en Giro-sensatie Mikel Landa. Kwiatkowski sloeg na vier jaar de deur van Etixx-Quick Step achter zich dicht. Hij zal de kopman van Team Sky worden in de Ardennen en mag aan de zijde van Chris Froome zich verder bekwamen in het rondewerk. Mikel Landa wordt de Sky-kopman in de Ronde van Italië. De Spanjaard is nog maar 25 jaar, maar werd vorig jaar al derde in de Giro en won bovendien twee fraaie bergetappes. Michal Golas (van Etixx-Quick Step) en Benat Intxausti (van Movistar) zijn versterkingen in de breedte. Die laatste won vorig jaar wel een mooie etappe in de Ronde van Italië. 

In de ploeg voor de kasseiklassiekers verloor Team Sky de Oostenrijker Bernhard Eisel, ex-winnaar van Gent-Wevelgem. Hij werd vervangen door Danny van Poppel. De jonge Nederlander komt over van Trek-Segafredo en kan zich ook meer dan behoorlijk weren in de sprint.


TINKOFF: Tinkov trapt de Denen buiten

Geen paleisrevolutie bij Tinkoff. Net zoals in 2015 draait alles dit jaar rond (de afscheidnemende) Alberto Contador en Peter Sagan. Nu het Deense Saxo Bank weg is als co-sponsor en Bjarne Riis als ploegleider, verdwijnen wel bijna alle Denen uit de ploeg: Matti Breschel (naar Cannondale), Christopher Juul-Jensen (naar Orica-GreenEdge), Chris Anker Sorensen (naar Fortuneo-Vital Concept) en Michael Morkov (naar Katusha) mochten hun boeltje pakken van Oleg Tinkov. Aan inkomende kant gebeurde er weinig spectaculairs. Oscar Gatto (van Androni Giaocattoli) en Yury Trofimov zijn de meest opvallende namen.


TREK-SEGAFREDO: Nog een oudje erbij, gelukkig is er Theuns

De ploeg van Fabian Cancellara, Jasper Stuyven en Stijn Devolder leek de voorbije maanden een duiventil. Trek-Segafredo nam afscheid van Kristof Vandewalle en Gert Steegmans (beiden einde carrière), maar verloor ook de jonge toptalenten Danny Van Poppel (aan Team Sky) en Bob Jungels (Etixx-Quick Step). Een flinke streep door de rekening van de Amerikanen. 

Ex-Girowinnaar Ryder Hesjedal (van Cannondale) is de grootste inkomende transfer van Trek. Maar de Canadees is er ondertussen ook al 35 en Trek heeft met Fränk Schleck, Haimar Zubeldia, Yaroslav Popovych en Bauke Mollema al niet meteen de meest jongste ronderenners in huis. Bovendien zal ook Vincenzo Nibali in 2017 de overstap maken van Astana. Dan zal Fabian Cancellara er niet meer bij zijn. De Zwitser rijdt zijn allerlaatste seizoen en krijgt Edward Theuns naast zich. Onze 24-jarige landgenoot kende een ijzersterk seizoen en mag nog een jaar met zijn ogen stelen van Spartacus. En wie weet komt in 2017 ook wel Greg Van Avermaet de rangen versterken.


TOPSPORT VLAANDEREN-BALOISE: Alweer op zoek naar nieuwe kopmannen

Topsport Vlaanderen-Baloise vervulde in 2015 zijn rol van opleidingsploeg alweer met verve. En dus is het niet meer dan logisch dat de grootste talenten naar een WorldTourploeg verkasten. Edward Theuns naar Trek-Segafredo, Jelle Wallays naar Lotto-Soudal, Oliver Naesen naar IAM Cycling en Victor Campenaerts naar Team LottoNL-Jumbo. Volgend seizoen krijgen weer een heleboel nieuwe jonge Belgische talenten hun kans.

WANTY-GROUPE GOBERT: Exit Leukemans

De Belgische ploeg van Hilaire Van Der Schueren duwde een heleboel vertrouwde namen naar de uitgang: Björn Leukemans, Francis De Greef en James Vanlandschoot om er maar een paar te noemen. Die Belgen werden voornamelijk vervangen door andere landgenoten. De grootste transfer was die van Kenny Dehaes. Na een pechjaar bij Lotto-Soudal moet Dehaes vooral scoren in 1.1-wedstrijden. Thomas Degand komt over IAM Cycling, Gaetan Bille van Verandas Willems Cycling Team.

COFIDIS, SOLUTIONS CREDIT: Twee Belgen minder

Vijf nieuwkomers, vijf vertrekkers bij Cofidis, dat in 2016 twee Belgen minder telt na het vertrek van Romain Zingle en Louis Verhelst. De komst van sprintveteraan Borut Bozic springt het meest in het oog.

DIMENSION DATA: De factor Cavendish

Dimension Data is de opvolger van MTN-Qhubeka. Dat maakte een einde aan de samenwerking met de minder sterk presterende Gerald Ciolek en Matthew Goss en verloor grote belofte Louis Meintjes aan Lampre-Merida. Maar daar stond een rits aan toptransfers aan de inkomende kant tegenover. Met Mark Cavendish van Etixx-QuickStep op kop natuurlijk. En in diens spoor kwam locomotief Mark Renshaw ook mee. Bij Team Sky werden dan weer Kanstantsin Siutsou en Bernhard Eisel weggeplukt. En Nathan Haas, altijd goed voor een rits ereplaatsen, kwam over van Cannondale.


DIRECT ENERGIE: Duo Voeckler-Chavanel

Direct Energie is de nieuwe hoofdsponsor van het Franse Team Europcar. Omdat er lange tijd onzekerheid bestond over de toekomst van de ploeg kozen een aantal renners eieren voor hun geld en vertrokken ze bij de team van Thomas Voeckler. Daarbij ook Pierre Rolland, die bij het Amerikaanse Cannondale frisse lucht zal opsnuiven. Direct Energie ruilde het ene Franse wielermonument voor het andere en haalde Sylvain Chavanel weg bij IAM Cycling. Chavanel is ondertussen 36 jaar. Benieuwd of hij nog in staat is om de Franse ploeg op sleeptouw te nemen.