Zwemmer Basten Caerts door het dolle heen met wild card voor Olympische Spelen

Zwemmer Basten Caerts door het dolle heen met wild card voor Olympische Spelen

Foto: BELGA

Schoolslagspecialist Basten Caerts kreeg vrijdag het bericht dat hij van de internationale zwemfederatie FINA een wild card krijgt voor deelname aan de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. “Ik ben ontzettend blij; ongelooflijk dat ik als 18-jarige naar de Spelen mag”, vertaalde hij zijn euforie.

Basten Caerts is de enige Belgische zwemmer die van de FINA een wild card voor Rio heeft gekregen, maar in feite had hij alle hoop al opgegeven. “Normaal was maandag de deadline en dus had ik de knop al omgedraaid dat mijn Olympische droom niet zou uitkomen”, reageert hij. “Een uur geleden kwam dan toch nog totaal onverwacht het telefoontje dat ik naar Rio mag. Ik kan het haast niet geloven; ik ben ontzettend blij. Iedere training heb ik dit jaar aangevat met de gedachte dat het ontzettend mooi zou zijn om als 18-jarige naar de Olympische Spelen te mogen. Ik moest voor mezelf er alles aan doen om te vermijden dat ik vier jaar zou moeten wachten om mij Olympische droom waar te maken. Ik heb dat tegen niemand verteld maar ik was er wel voortdurend mee bezig. Dit is het mooiste moment van mijn leven.”

Trainer Rik Valcke, die het verlossende telefoontje naar Basten Caerts pleegde was al even euforisch. “Ik denk dat hij even op een stoel moest gaan zitten toen ik hem vertelde dat hij de wild card voor Rio beet had. Wij wisten dat Basten talent had maar in het begin van het seizoen hadden wij niet meer vooropgesteld dan deelname aan het Europees kampioenschap met de aflossing van de 4x100 m wisselslag. Maar wellicht is dat zijn geluk geweest want op die manier konden we in een rustig klimaat verder blijven trainen. Toen hij eind mei op het BK de Belgische records op de 50 en 200 m schoolslag van Fred Deburghgraeve verbeterde, lag de weg naar Rio plots weer open. Bijzonder knap wat Basten op zo een korte termijn gerealiseerd heeft.”

Corrigeer