PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft in zijn vastgoedimperium

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium

Foto: AFP

Al lang voor hij presidentskandidaat werd voor de Republikeinen, was Donald Trump al de bekendste miljonair van Amerika. Maar niemand dacht dat hij die nominatie voor de Republikeinen zou binnenhalen. Toch gebeurde het. Niemand dacht dat hij president van Amerika zou worden. Toch gebeurde het. Donald Trump werd hiermee een van de meest controversiële presidentskandidaten van de voorbije eeuw. Wordt hij ook een van de meest controversiële presidenten? Een portret.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Donald Trump als tiener in de militaire academie Foto: NYMA

Donald Trump is niet vies van een gecontesteerde uitspraak, zo bleek de voorbije campagne al, en kleurt niet altijd binnen de politieke lijntjes. Dat is niet nieuw voor Trump. Als tiener werd hij door zijn ouders naar de militaire academie gestuurd omdat hij zich op school bleef misdragen. Daar behaalde Trump, die op 14 juni 1946 geboren werd in het New Yorkse Queens, op 17-jarige leeftijd de rang van kapitein.

Toen Trump 18 was, trok hij naar de universiteit van Fordham in The Bronx, maar daar bleef hij niet lang. Twee jaar later zette Trump zijn studies verder in de Wharton School van de Universiteit van Pennsylvania. Dat deed hij niet zomaar. De Wharton School is namelijk een van de weinige scholen in de VS die een vastgoedstudie op hun programma hadden staan. Daar zou Trump, als zoon van een vastgoedontwikkelaar, op focussen. Nadat hij een Bachelor of Science in de Economie behaalde in 1968 startte Trump dan ook in het vastgoedbedrijf van zijn vader.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Trump (rechts) als succesvol zakenman Foto: Getty Images

Trump stond op de eerste plaats om het bedrijf van zijn vader over te nemen, aangezien zijn oudere broer, Fred, ervoor koos om piloot te worden (en uiteindelijk op 43-jarige leeftijd stierf na een alcoholverslaving). Met een lening (of eerder een gift) van 14 miljoen dollar van zijn vader kocht hij in Manhattan panden op om er luxe-appartementen van te maken. Twee jaar later al nam hij het bedrijf over en veranderde hij de naam van de onderneming van Elizabeth Trump & Son in The Trump Organization; een bedrijf dat vastgoed bezit, beheert, ontwikkelt en erin investeert. De organisatie heeft al een heel imperium in handen en wil dat nog uitbreiden.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium

Bijna failliet

De dollars liepen voor Trump intussen binnen dankzij meerdere vastgoedprojecten. Zowat alles waar hij aan begon, veranderde in een succes. Al heeft de New Yorker niet altijd financiële voorspoed gekend. Eind jaren ‘80 kocht hij een onafgewerkt casino op voor een miljard dollar. Om het casino te renoveren ging hij zware leningen aan die hij uiteindelijk niet kon aflossen. Het betekende het zakelijke failliet van Trump. Al duurde dat niet heel lang. Zo’n tien jaar later komt The Donald er weer bovenop. Hij koopt het ene gebouw na het andere op in New York en vormt ze om tot appartementsblokken, hotels of bedrijfsruimtes.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Trump met een model van een van de torens die hij wil laten bouwen Foto: Bettmann Archive

Intussen is Trump eigenaar van in totaal honderdduizenden vierkante meters aan vastgoed in Manhattan, en ook in andere Amerikaanse steden heeft de zeventiger gebouwen op zijn naam staan. Het vermogen van Trump werd daardoor in 2015 intussen geschat op zo’n 4,1 miljard dollar. Daar komt ook nog de waarde bij van Trump als merknaam; 200 miljoen dollar, zo schatten financiële experts van tijdschrift Forbes. Want Trump investeert namelijk niet alleen in vastgoed. Intussen heeft hij zijn naam ook verbonden aan golfbanen, worstelcompetities, mannenkleding, horloges, reiswebsites, parfums, restaurants en tv-producties. Zo bouwde hij ook een imperium uit in de entertainment-industrie. Hij was van 1996 tot 2015 eigenaar van schoonheidswedstrijden Miss USA-, Miss Teen USA- en de Miss Universe-verkiezing. In 2003 debuteerde hij als producer en presentator in de realityshow The Apprentice. Hiervoor kreeg hij trouwens in 2007 een ster op de Hollywood Walk of Fame.

In de politiek waagde Donald Trump zich al die jaren niet, hoewel hij in de jaren ‘80 bij Oprah Winfrey al liet uitschijnen dat hij misschien ooit wel een gooi zou doen naar het Witte Huis.

Intussen doneerde Trump ook al twee decennia geld aan campagnes van zowel Republikeinen als Democraten. En uiteindelijk overwoog hij ook een aantal keer om zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen, onder andere in 1988, 2004 en 2012, maar paste er toch telkens voor. Nochtans bleek in 2011 dat Trump een grote aanhang zou hebben, als hij zich kandidaat zou stellen. Meer nog: uit een peiling van USA Today en Gallup in 2011 bleek dat Trump in de top 6 stond van de meest geliefde levende mannen en vrouwen. In dat jaar liet Trump ook van zich horen als een hevige criticus van Barack Obama. De vastgoedmagnaat twijfelde aan het Amerikaanse staatsburgerschap van de president en riep hem zelfs op een geboorteakte vrij te geven.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Trump in de Trump Tower in 1989 Foto: The LIFE Picture Collection/Gett

Populair

Toen nog was hij bijzonder populair, nu is dat al helemaal gekeerd. Sinds Trump zich in juni 2015 officieel kandidaat stelde voor de presidentsverkiezingen van 2016, prijkt hij bovenaan de anti-populariteitspoll van Amerikaanse politici.

Door een aantal scherpe uitspraken tijdens de campagne, soms op het randje van racisme, is hij intussen een van de meest controversiële presidentskandidaten in de Amerikaanse geschiedenis. Maar ook zijn pad voordien was niet helemaal glad geplaveid.

Zo werd het vastgoedbedrijf van Trump in de jaren ‘70 aangeklaagd omdat het zwarte huurders zou discrimineren. Trump zelf ontkende en uiteindelijk werd er een minnelijke schikking getroffen. Intussen beweerden ook meerdere onderzoeksjournalisten dat Trump en zijn bedrijven zaken hebben gedaan met families die gerelateerd zijn aan de Amerikaanse én Russische maffia. Sommige van zijn gebouwen zouden ook gebouwd zijn door illegale arbeiders uit Polen.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Foto: IMAGEGLOBE

Trump zou ook 18 jaar lang geen of nauwelijks federale inkomstenbelasting betaald hebben. Dat hij de opwarming van de aarde ontkende, leverde hem ook heel wat kritiek op. En Trump liet zich ook opmerken door seksisme, iets dat tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen van 2016 weer naar boven kwam. Vooral een video uit 2005, waarop te horen is hoe Trump meerdere denigrerende opmerkingen maakt over vrouwen, rolt tijdens de campagne over de tongen. Zelfs zijn echtgenote, Melania Trump, noemt die uitspraken onaanvaardbaar.

Drie keer getrouwd

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Ivana en Donald Trump Foto: Corbis via Getty Images

Melania is niet de eerste vrouw van Trump. In totaal is hij drie keer getrouwd. Met zijn eerst echtgenote Ivana Zelnickova, een Tsjechisch model en atlete, kreeg hij drie kinderen: Donald Jr., Ivanka en Eric. Het koppel ging uit elkaar in 1990. In de pers verklaarde Ivana later onder andere dat Trump gewelddadig was tegenover haar, om die verklaringen daarna weer in te trekken.

Drie jaar na de scheiding trouwde Trump met actrice Marla Maples, metwie hij een dochter kreeg: Tiffany. Maar ook van Marla scheidde Trump. Zijn huidige vrouw, die geboren werd als Melanija Knavs in Slovenië, ontmoette hij tijdens de Fashion Week in New York, waar Melania aanwezig was als model. De twee stapten in 2005 in het huwelijksbootje. Een jaar later werd hun zoon Barron geboren. De intussen 10-jarige Barron was de enige van Trumps kinderen die niét sprak op de conventie van de Republikeinen waar Trump werd aangeduid als presidentskandidaat.

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Donald en Melania Trump, met 4 van de 5 kinderen van Trump: Tiffany, Ivanka, Eric en Donald Jr., en 2 kleinkinderen van Trump

Hij wordt bewust uit de spotlights gehouden. Melania Trump heeft al meerdere keren laten vallen dat ze veel gelijkenissen ziet tussen haar echtgenoot en haar zoon van 10. “Ik noem hem soms ‘kleine Donald’”, zei ze daarover. “Als hij neen zegt, dan is het neen en moeten we niet proberen om hem van gedachten te doen veranderen.” Net zoals zijn vader: zelfs binnen zijn eigen partij heeft Trump intussen tientallen tegenstanders, maar Donald is vastberaden: hij zal blijven strijden tot het einde om de 45e president van de Verenigde Staten te worden. En dat is hem nu ook gelukt. 

LEES OOK. PORTRET. Hillary Clinton, van beloftevolle studente tot ‘meest bekwame presidentskandidate’

PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Foto: REUTERS
PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Foto: REUTERS
PORTRET. Donald Trump, de succesvolle zakenman die nu ook het Witte Huis inlijft  in zijn vastgoedimperium
Foto: REUTERS
Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S