Belgische piloot krijgt primeur

Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides

“Het was zo intens, iets zo ongelofelijk unieks. We hebben zelfs geen foto’s kunnen maken, gewoon omdat we te veel moesten kijken”, zegt Cédric Collete. De Belgische piloot landde gisteren met zijn oldtimer vliegtuigje vlakbij de piramides van Giza in Egypte en was daarmee de eerste piloot in tachtig jaar die zijn toestel op die mythische plaats aan de grond kon zetten.

Cédric Collete en zijn vrouw Alexandra Maingard zijn één van de vijftien deelnemers aan de vintage air rally die de deelnemers in vijf weken tijd van Kreta naar Cape Town in Afrika brengt. De deelnemers treden daarmee in de voetsporen van de vroegere pioniers uit de jaren twintig.

Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Cédric Collete. Foto: AP

Voorwaarde om deel te nemen was over een vliegtuigje te beschikken dat gebouwd is voor 31 december 1939. Het Belgische koppel neemt deel met hun oldtimer tweedekker Stampe Sv4-B. Honderd procent Belgisch, gebouwd begin de jaren dertig in Antwerpen.

Gisteren streek het gezelschap neer in Egypte voor een eerste tussenstop. Het eerste toestel dat er landde, was dat van de Belg Cédric Collete en zijn vrouw Alexandra. De twee hebben een vliegschool op de luchthaven van Charleroi en wilden dit avontuur voor geen geld van de wereld missen, zegt Collete aan de telefoon.

Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AFP

“Intens en uniek”, zo omschrijft het gevoel bij de landing tussen de piramides. “Het was voor het eerst in tachtig jaar dat op die plaats, bij de piramides van Giza, een vliegtuig mocht landen. De eer was voor ons weggelegd. Op een weg tussen de piramides zetten we het toestel aan de grond. “Het was een onbeschrijfelijk gevoel. Er was op het moment van het aanvliegen en van de landing zoveel te zien, dat we geen foto’s konden nemen”, lacht de piloot.

Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AP
Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AFP

Half december

Deze vintage air rally verbindt de mooiste en meest tot de verbeelding sprekende plaatsen in Afrika: van de majestueuze Nijl tussen Caïro en Khartoum, over de hooglanden van Ethiopië, de legendarische vlaktes van Kenia, via de indrukwekkende Kilimanjaro naar de Serengeti en het kruideneiland Zanzibar voor een korte stop om te genieten van de stranden van de Indische Oceaan.

Daarna gaat het via het authentieke safariland Zambia naar de onovertroffen Victoria Falls en Bulawayo in Zimbabwe om uiteindelijk het ongerepte Botswana aan te doen en te eindigen boven de wijnlanden van Cape Town. Het gezelschap moet daar rond half december neerstrijken.

De rally heeft naast het avontuur ook nog een ander doel: geld inzamelen voor de instandhouding van de gierenpopulatie in Afrika.

Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AP
Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AP
Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AFP
Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: AFP
Voor het eerst in 80 jaar mag vliegtuig landen naast Egyptische piramides
Foto: REUTERS

NIET TE MISSEN

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES
ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S