EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”

Dit weekend wordt in het Luxemburgse Bieles gestreden om de wereldtitel veldrijden. Het parcours is compleet onbekend terrein voor de crossers en de fans en dus trokken wij maandag samen met tweevoudig wereldkampioen Bart Wellens op pad voor een tocht van 280 kilometer enkele rit naar het terrein waar het zaterdag en zondag allemaal moet gebeuren voor Wout van Aert en co. Wellens hees zich voor ons bij min vijf graden onvervaard in zijn klikpedalen en schaatste over de besneeuwde omloop van dik drie kilometer. Hierboven kan u het resultaat van die verkenning bekijken. Hieronder leest u de analyse.

Het WK veldrijden vindt dit jaar plaats in Bieles, beter bekend als Belvaux. Een gemeente, tegen grens met Frankrijk, die gedomineerd wordt door de staalovens van Arcelor Mittal. Een deel van de fabrieken zijn ondertussen uit Luxemburg vertrokken en in de plaats daarvan is een site verschenen met een fonkelnieuwe universiteit, een winkelcentrum en nieuwbouwwoningen. Het is in een centraal gelegen park op die knappe site dat het WK veldrijden wordt georganiseerd. Op de achtergrond doemen de ijzeren torens van de staalfabriek op. Een spectaculair decor.

EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets

Het park bestaat uit grasweiden en grindpaden en is vlak. Het is echter hoger gelegen dan de omgeving waardoor overal aan de randen een niveauverschil van vijf tot tien meter is. Daarop heeft de parcoursbouwer handig ingespeeld. In het park is plaats voor rechte stroken, balkjes, zes bruggetjes en een materiaalzone. Regelmatig worden echter ook de zijkanten opgezocht. En dan wordt het link. Afdalingen (al dan niet recht naar beneden), klimmetjes, balanceren op een schuine zijde en een flinke trap. Het vereist kracht, durf en technisch vernuft.

EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”

Cruciale factor: het weer

De weersomstandigheden zullen een cruciale rol spelen. Maandag lag in Belvaux nog een laag sneeuw van vier à vijf centimeter dik. Op sommige stukken van het parcours was die samengedrukt tot een harde, gladde laag ijs. Op andere plaatsen kon Wellens nog door de krakende sneeuw fietsen. De komende dagen wordt voor Luxemburg nog flinke nachtvorst (tot -8 graden) voorspeld en zullen de maxima overdag ook maar net boven het vriespunt komen. Maar volgens de huidige weerberichten wordt het dit weekend ‘warmer’. Tot vijf graden boven nul. En dan wordt die dikke, witte sneeuwlaag tegen zondag misschien wel een bruine modderpap.

De mening van Wellens: “Makkelijk eerste deel, explosief tweede stuk. En het meest tricky stukje ligt op het einde”

Bart Wellens, zelf wereldkampioen in 2003 (Monopoli) en 2004 (Pontchâteau) en momenteel ploegleider van onder meer Gianni Vermeersch en Marcel Meisen bij Steylaerts-Verona, was onder de indruk van het parcours in Luxemburg. “Het is een heel mooie omloop. Het gaat dit weekend lastig zijn voor de crossers. En op sommige stukken erg spectaculair. Dit is eens iets nieuws, anders dan in Vlaanderen. En als de sneeuw zou blijven liggen gaat een groot deel van het crosspeloton voor het eerst dit seizoen met sneeuw geconfronteerd worden.”

Ook volgens Wellens gaan de weersomstandigheden zondag van cruciaal belang zijn. “Het verschil tussen sneeuw of dooi is immens. Als de sneeuw blijft liggen krijg je een snel parcours met veel rappe stroken en verraderlijke ijsplekken. Als het nog zou dooien zal er toch een dun ijslaagje op de omloop liggen en gaat het harder schuiven. De materiaalkeuze wordt dan nog belangrijker. Want op sommige plaatsen ontstaat dan allicht ook een beetje modder. Zoals het er nu bijligt (met sneeuw) is het meer in het voordeel van Mathieu van der Poel. Als het zou dooien helt het voordeel lichtjes over naar Wout van Aert. Zo’n wijzigende weersomstandigheden zijn typisch voor een WK. Het parcours gaat elke dag veranderen. En zondag om 15u krijg je weer compleet iets andes.”

Het parcours kan je opdelen in twee delen. “Het eerste stuk is relatief makkelijk”, aldus Wellens. “Goedlopende stukken, een aantal bruggetjes,... niet te lastig. Maar vanaf het moment dat je aan de achterkant van het parcours komt en een eerste keer de dijk naar beneden rijdt, begint het echt. Dan is er elke 150 meter wel een nieuwe hindernis: een chicane naar beneden, een klim, een trap naar boven. Erg explosief. En dan op 300 meter van de streep nog dat schuine stukje: het meest tricky gedeelte van het parcours. Spectaculair hoor!”

EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Het meest “tricky stuk” volgens Bart Wellens Foto: Sebastien Smets

Het is een parcours waarop tactisch gereden kan worden. “Maar als je de sterkste bent kan je hier van in de eerste ronde wegrijden. Dan wordt het een makkelijk parcours omdat je het zelf goed kan indelen. Het is hier makkelijk om alleen te rijden. De sterkste coureur zal hier vrij vlot de overwinning halen. Of dat Wout of Mathieu is valt moeilijk te zeggen. Ze hebben de voorbije weken beiden een beetje verstoppertje gespeeld. Hopelijk krijgen we een spannend duel. Voor de derde podiumplaats is er een kransje kanshebbers: Lars van der Haar, Kevin Pauwels, Laurens Sweeck en natuurlijk iceman Tom Meeusen. Die zal vooral het tweede deel van dit parcours héél leuk vinden.”

 
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
EXCLUSIEF. Bart Wellens verkent besneeuwd WK-parcours: “Als het dooit, toch iets meer voor Van Aert”
Foto: Sebastien Smets
Corrigeer