Onderzoek toont aan dat kleine plasticdeeltjes in bloed kunnen komen

Het verborgen gevaar van de mosselen: “Een potentiële tijdbom”

Het verborgen gevaar van de mosselen: “Een potentiële tijdbom”

Archiefbeeld. Foto: Photo News

De mosselen, oesters en langoustines uit onze Noordzee zitten zo vol plastic dat we elk jaar 11.000 piepkleine deeltjes microplastics binnenkrijgen als we ze eten. Nieuw onderzoek van de Universiteit Gent toont nu aan dat een deel daarvan ook in ons bloed kan terechtkomen en zich daar ophoopt. “Al dat plastic is een potentiële tijdbom”, zegt professor Colin Janssen.

Oesters, garnalen, langoustines, mosselen: noem iets wat in onze zee rondzwemt, en je mag er bijna zeker van zijn dat er plastic in zit. Want tonnen plastic afval belandt via onze rivieren in zee: verpakkingen, plastic zakjes maar ookmicrobolletjes die in douchegel en tandpasta zitten. In zee breekt dat af tot microplastics, kleiner dan een millimeter groot. Zeedieren krijgen dat binnen. “En zo krijgen jij en ik het ook op ons bord”, zegt ­milieutoxicoloog Colin Janssen (UGent). “Niet bij alle dieren. In kabeljauw zit het plastic in de maag en darmen, maar dat eten we niet op. Maar in mosselen, oesters, garnalen en langoustines zit het wél in de delen die we opeten.”

Omdat Belgen kampioen zijn in mosselen eten, ­krijgen we van alle Euro­peanen het meeste van die plasticdeeltjes binnen via zeevruchten. “Tot 11.000 deeltjes per jaar”, zegt Janssen.

Maar wat gebeurt daar dan mee? De UGent heeft nu voor het eerst kunnen vaststellen dat die deeltjes ook in ons systeem kunnen blijven. “In laboratoriumproeven hebben we gezien dat microplastics door onze darmwand kunnen migreren”, zegt Janssen. “Zo komen ze dus in ons bloed en lymfesysteem terecht. Per jaar kunnen er zo tot een zestigtal deeltjes in ons bloed komen en zich daar ophopen.”

“Het echte gezondheidsrisico daarvan kunnen we nog niet inschatten”, zegt Janssen. “Hoeveel plastic moet je in je bloed hebben voor er ontstekingen komen of je er ziek van wordt? We weten niet waar die grens ligt.”

Het verborgen gevaar van de mosselen: “Een potentiële tijdbom”
De oceanen zijn gevuld met zo’n 5 biljoen grote en vooral kleine stukken plastic Foto: AP

Ook in zout

Er wordt wel steeds meer onderzoek gedaan. De FOD Volksgezondheid onderzoekt nu bijvoorbeeld hoeveel plastic in de verschillende soorten zout zit die je in onze supermarkten kan kopen. Want ook daarin zit plastic, dat bleek eerder al uit buitenlands onderzoek. “We willen vooral aantonen hoezeer plastic is doorgedrongen in alle aspecten van ons leefmilieu”, zegt Jan Eyckmans van de FOD. “En dat we daar iets moeten aan doen.”

“Want de productie van plastic blijft jaar na jaar stijgen”, zegt Janssen. “Dat is een potentiële tijdbom.”

Geen mosselen eten dan maar? “Ik ben geen voorstander van een verbod”, zegt hij. “Dan moeten we een hele rist andere producten ook bannen. Maar we moeten wel vermijden dat er nog microplastics in de natuur komen. Het verbod op plastic zakjes dat minister Schauvliege wil invoeren, is goed. Het had er al lang moeten zijn. Maar ook microdeeltjes plastic die in zeep en tandpasta zitten, moeten verboden worden. In de VS gaan ze dat al doen, in Europa is dat verbod er nog niet.”

NIET TE MISSEN

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES
ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S