Portret van H.R. McMaster, de nieuwe veiligheidsadviseur van president Trump

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?

Foto: AP

Amerikaans president Donald Trump heeft H.R. McMaster aangeduid als zijn nieuwe nationale veiligheidsadviseur. Die had hij nodig nadat Michael Flynn moest opstappen. Amerikaanse media noemen de keuze voor McMaster ‘briljant’. Maar wie is die nieuwe veiligheidsadviseur eigenlijk?

Nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn moest 2 weken geleden opstappen, nadat hij amper 3 weken in dienst was. Hij had ongeoorloofde contacten gehad met de Russen nog voor Trump president was. Die contacten op zich waren al twijfelachtig, maar wat Flynn helemaal de das omdeed, was dat hij erover gelogen had. Exit Flynn, enter McMaster. Hiermee brengt Trump een driesterrengeneraal in zijn team(nadat vice-admiraal Robert Harward het postje eerder al weigerde, red.)

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?
Flynn Foto: AFP

LEES OOK. Nationale veiligheidsadviseur van president Trump neemt ontslag na Rusland-rel

De 54-jarige Herbert Raymond McMaster, luitenant-generaal in het Amerikaanse leger, is een geroemd veteraan en was actief in de Golfoorlogen en in de oorlog in Afghanistan. Tijdens de Tweede Golfoorlog werkte McMaster zich op tot een levende legende toen hij als bevelhebber van de Eagle Troop met nauwelijks 12 tanks een slag op een veelvoud aan Irakezen (zij hadden meer dan 80 tanks) won.

In Afghanistan en Irak blonk McMaster bovendien uit als expert inzake bestrijding van terreur en opstandelingen. Zo ontwikkelde hij technieken om beter met de lokale bevolking te kunnen communiceren en onderhandelen, om zo de kans op opstanden te verkleinen.

Kritiek op strategie Vietnamoorlog

In diezelfde periode gooide de nieuwe veiligheidsadviseur ook hoge ogen met een boek (dat deel uitmaakte van zijn doctoraalthesis) over de Vietnamoorlog. Daarin analyseerde én bekritiseerde hij de militaire strategieën van de Amerikanen in Vietnam. Het boek, dat de titel Deleriction of Duty (Plichtsverzuim, red.) kreeg, groeide uit tot een klassieker binnen het Amerikaanse leger.

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?
Foto: Photo News

“Ondenkbare dingen gezien tijdens de oorlog”

Een door hem geleide operatie in Tal Afar in Irak in 2005 werd in brede kringen gezien als een schoolvoorbeeld van een succes in een moeilijke oorlog. In 2007 liet hij ook een andere kant van zichzelf zien toen hij in de krant the Sunday Times getuigde over de horror die hij gezien had in Afghanistan. “Ik heb het ondenkbare gezien, dingen waarvan je je zelfs niet kan inbeelden dat een andere mens ze nog maar dénkt...Terroristen die een jongen vermoorden in zijn ziekenhuisbed en een bom laten ontploffen wanneer de ouders langskomen. Ware tragedies.”

McMaster wordt beschouwd als een slimme, strategische denker, als een uitmuntend strateeg met bijzonder veel ervaring. Die ervaring deelde hij ook met andere militairen als docent in onder andere Amerikaanse geschiedenis aan de militaire academie West Point. De vijftiger is gekend om zijn academische kennis van de geschiedenis en om het toepassen van die intellectuele benadering in oorlogen en conflicten.

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?
McMaster in de militaire academie in Afghanistan. Foto: Photo News

Architect van toekomstige Amerikaanse leger

In 2014 werd hij opgenomen in de top 100 van meest invloedrijke mensen ter wereld van het Amerikaanse magazine Time. Die plaats kreeg hij omdat hij beschouwd wordt als “de architect van het toekomstige Amerikaanse leger” en als “de meest vooraanstaande oorlogsstrateeg van de 21e eeuw”. Zelf wordt en werd hij ook meermaals geraadpleegd om een toekomstvisie uit te werken voor het leger van de VS anno 2025.

De driesterrengeneraal is ook een heel ander type dan zijn voorganger Flynn. Om te beginnen al wat zijn houding tegenover Rusland betreft. In tegenstelling tot Flynn staat McMaster weigerachtig tegenover de Russen. Daarin verschilt hij trouwens ook met zijn baas, Donald Trump. En dat is niet het enige verschil. Trump beschouwt de strijd tegen terreur ook als een strijd tegen de islam. McMaster ziet dat anders. De grootste uitdaging voor McMaster is wellicht zijn nieuwe baas te overtuigen, zo klinkt het onder andere in zakentijdschrift Forbes.

“Briljante keuze”

De Amerikaanse media, analisten en politici zijn alvast blij met de keuze voor de generaal. Zelfs een van de grootste critici van Donald Trump, senator en voormalige presidentskandidaat John McCain, is lovend. Meerdere kranten en nieuwswebsites hebben het over ‘een van de beste keuzes van Trump’ of zelfs over ‘een van de enige juiste keuzes van de nieuwe president’. CNN spreekt over een ‘briljante keuze’. Of McMaster die verwachtingen ook zal kunnen waarmaken, zal nog moeten blijken.

Wie is de ‘levende legende’ die door Amerikaanse media beschouwd wordt als ‘een van de enige juiste keuzes van Trump’?
McMaster en Trump Foto: REUTERS
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees