Geen derde Neige-Bastogne-Neige (gelukkig maar)

Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...

Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...

Foto: belga

De 103e editie van Luik-Bastenaken-Luik zal al zeker geen kopie worden van die van vorig jaar. Niet alleen omdat titelverdediger Wout Poels wegens blessures niet aan de start zal verschijnen, maar ook (en vooral) door de totaal andere verwchte weersomstandigheden. Gelukkig maar, want het leverde in 2016 dan wel hallucinante beelden op maar het lijden op de fiets zorgde ook voor bizarre verhalen zoals renners die in hun broek hadden geplast om het toch (even) warm te krijgen...

Lees hier alles over Luik-Bastenaken-Luik!

Dit jaar: fris maar droog

Laat ons beginnen met het goede nieuws: komende zondagwordt geen lentezonnetje verwacht maar het belooft droog te blijven bij temperaturen rond de tien graden en een matige wind. Voor de messcherpe klimmers geen graad te warm maar wel al een serieuze verademing in vergelijking met de hel van vorig jaar.

Vorig jaar: Neige-Bastogne-Neige

La Doyenne 2016 was er immers eentje voor de geschiedenisboeken. Al van bij de start in Luik regende het pijpenstelen en kwam de thermometer amper boven het vriespunt. En dat werd er na de start niet beter op. Meteen liepen de berichten en foto’s binnen van sneeuw en smeltende sneeuw. De koersorganisatie reageerde vrijwel meteen en riep het Extreme Weather Protocol in om het parcours te wijzigen. Tussen kilometer 45 en 75 kozen de organisatoren voor een ander traject: de renners lieten de hellende stroken liggen en kwamen net voor de eerste klim (Côte de la Roche) opnieuw op het normale traject. Zo had de parcourswijziging geen invloed op het verloop van de koers - er werden geen hellingen geschrapt - maar konden de renners toch even sneeuwvrij koersen. Het deed denken aan de epische editie van 1980, toen Bernard Hinault won. De koers kon voor de tweede keer omgedoopt worden tot “Neige-Bastogne-Neige”...

Maar de renners moesten in winterse omstandigheden (einde april!) nog altijd meer dan 250 kilometer afleggen. Wat neerkwam op meer dan zes uur op de fiets, met (smeltende) sneeuw en ijswater waardoor de messcherpe klimmers bibberend op de fiets zaten. Mede daardoor zat de koers ook lange tijd op slot. De uitgemergelde gezichten van de renners aan de finish in Ans spraken boekdelen.

“Twee keer in mijn broek gepist tijdens de koers”

Later kwamen ook even hallucinante verhalen naar boven die de miserie van de renners nog het beste schetsten. In het tv-programma “Alles voor de Koers” bekende de toen amper 20-jarige Laurens De Plus van Quick Step dat heel wat renners in hun broek hadden geplast om het (toch even) warm te hebben...

“Ik had gedacht dat mijn eerste klassieker heel zwaar zou zijn, maar dit overtrof alle verwachtingen”, aldus een openhartige De Plus, die uiteindelijk wel bij zijn debuut als 61e de finish zou halen. “Ik heb vandaag twee keer in mijn broek gepist tijdens de koers. Dat is dan even warm maar dan wordt het nog kouder... Er zijn er veel die dat doen, hoor. Ik heb eens gepist in het peloton en ik voelde iemand achter mij. Ik dacht ‘oei, oei’, maar je ziet dat toch niet door de regen...”

Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Laurens De Plus Foto: Belga

Bekijk hier nog enkele hallucinante beelden van vorig jaar:

Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Zondag zullen de renners in Luik niet in hun broek moeten plassen zoals vorig jaar...
Foto: belga
Corrigeer