Gevaarlijke “Aziatische hoornaar” duikt op in Vlaanderen

Oudenaarde -

Met de vondst van de eerste Aziatische hoornaar in Vlaanderen, in een bijenkast in Oudenaarde, worden imkers opgeroepen om alert te zijn. De (voor de mens ongevaarlijke) soort is niet alleen een nieuwe bedreiging voor de imkerij, maar ook door de inheemse bestuivers, zo werd vernomen bij Honeybee Valley en het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (INBO).

In tegenstelling tot inheemse wespensoorten, vangt de Aziatische hoornaar honingbijen aan de ingang van een kast. “En als deze kast voldoende verzwakt is, zal de Aziatische hoornaar het niet nalaten om ook in de kast bijen en broed te gaan roven om haar nakomelingen mee te voeden”, zegt Dries Laget (Honeybee Valley/UGent). “Dat gebeurt vooral in het najaar, wanneer de andere voedselbronnen schaars worden.”

De soort werd in 2004 met een lading Chinees aardewerk in Frankrijk binnengebracht. Sindsdien verspreidt de wesp zich met 60 tot 100 kilometer per jaar en in november 2016 werd een eerste nest aangetroffen en vernietigd in Guignies (Brunehaut), in de provincie Henegouwen, op zowat 40 kilometer van de plaats in Oudenaarde waar vorige week een werkster werd aangetroffen.

De soort vormt niet alleen een nieuwe bedreiging voor de imkerij, maar kan ook een probleem worden voor de inheemse bestuivers, zoals zweefvliegen, solitaire bijen, muggen en andere insecten die bestuivingsdiensten leveren. Ze staat daarom op de Europese lijst van te bestrijden exoten. Om de verspreiding tegen te gaan of in te dammen, moeten de nesten verdelgd worden, maar dat is specialistenwerk.

“Zeventig proct van de nesten bevindt zich in bomen op een hoogte van meer dan 10 meter”, zegt onderzoeker Tim Adriaens (INBO). “Het bestrijden kan ook maar ‘s avonds, wanneer alle werksters binnen zijn.” Hoornaars worden verdelgd door onder druk insecticide in het nest te spuiten. Het behandelde nest wordt dan verwijderd en verbrand. Omdat de soort niet bij huizen voorkomt, ligt het inschakelen van de brandweer moeilijk. “De kunst is het nest te vinden. Hiervoor vragen we imkers en natuurliefhebbers alert te zijn”.

Preventief hoornaren afvangen heeft geen enkel effect op de populatieopbouw. Hoornaarsvolkjes bestaan uit duizenden werksters, in tegenstelling tot honderden werksters bij de inheemse hoornaars. “Enkel het verdelgen van nesten is efficiënt. Bovendien worden in de klassieke wespenvallen met grenadinemengsels zeer veel andere (onschadelijke) insecten afgevangen. “Er zijn selectieve vallen voor Aziatische hoornaars op de markt, maar de beste methode om de impact te milderen is de kasten in een hal zetten met een ijzeren raat voor met een maaswijdte waar bijen door kunnen, maar de grotere hoornaars niet. Er worden nog altijd honingbijen gevangen, maar omdat ze niet in het nest kunnen, is de stress minder.”

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio