Sharapova krijgt wél wildcard in Birmingham

Sharapova krijgt wél wildcard in Birmingham

Foto: AFP

Voormalig nummer één van de wereld in het vrouwentennis, Maria Sharapova (WTA 211), heeft donderdag de bevestiging gekregen te mogen deelnemen aan het WTA-toernooi van Birmingham (17-25 juni). Dat maakte de organisatie bekend. Dinsdag kreeg de Russische nog te horen geen wildcard te ontvangen voor Roland Garros (28 mei-11 juni).

Op Roland Garros is Maria Sharapova niet welkom, maar de Britse organisatoren van het grastoernooi in Birmingham ontvangen de Russische tennisster wel met open armen. In ruil voor haar deelname in Birmingham heeft de vijfvoudig grandslamwinnares beloofd volgend jaar ook naar Birmingham te komen.

“We hebben hier lang over nagedacht”, zei de Engelse tennisbaas Michael Downey. “We begrijpen dat niet iedereen achter onze keuze zal staan, maar Maria heeft haar straf uitgezeten en doet nu weer mee op topniveau.” Sharapova maakte vorige maand haar rentree op de WTA Tour na een schorsing van vijftien maanden vanwege meldoniumgebruik. Heel wat mensen uit de tenniswereld hebben kritiek op de wildcards die de Russin krijgt. De organisatie van Roland Garros besloot deze week om Sharapova juist niet uit te nodigen. De dertigjarige Russin kan in juli waarschijnlijk wel meedoen aan Wimbledon. Ter voorbereiding op het beroemde grastoernooi speelt ze onder meer in Birmingham.

Naast Sharapova staan in Birmingham ook onder meer de Duitse nummer één van de wereld, Angelique Kerber, de Spaanse Garbine Muguruza (WTA 7), de Poolse Agnieszka Radwanska (WTA 9), de Roemeense Simona Halep (WTA 4) en de Britse Johanna Konta (WTA 6) op de hoofdtabel.

Meest Gelezen Sport