Van Avermaet krijgt versterking bij BMC: “Er komen jongens bij die Greg kunnen helpen”

Van Avermaet krijgt versterking bij BMC: “Er komen jongens bij die Greg kunnen helpen”

Foto: Photo News

Greg Van Avermaet krijgt volgend jaar steun in de klassiekers. Dat bevestigde teammanager Jim Ochowicz van BMC. “Met Manuel Quinziato en Samuel Sanchez verdwijnen twee renners uit de ploeg. Die moeten vervangen worden, één van hen is een klassiek renner, dus er komt zeker al één iemand bij.”

Van Avermaet is de enige kopman bij BMC. Valt hij weg, dan staat niemand anders op in de ploeg om zijn rol op te nemen. BMC heeft wel helpers, maar niet veel kopmannen die het kunnen afmaken in het klassieke werk. Dat bleek nog eens afgelopen voorjaar en na de Amstel Gold Race liet Greg Van Avermaet zich zelfs even horen. “Op de Kruisberg liet de ploeg me een beetje in de steek”, vertelde hij toen. Een boodschap die is aangekomen bij het team. “We gaan de klassieke kern rond Greg versterken”, bevestigde Alan Peiper in het voorjaar al aan onze krant. “Er komen minstens twee klassieke renners bij. Het profiel? Jongens die hem kunnen bijstaan in de finale. En die op termijn in staat zijn om de fakkel van hem over te nemen.”

Duidelijke taal. Al wilde manager Jim Ochowicz dat in de Ronde van Californië niet met zoveel woorden zeggen. “Ik denk dat Greg het voorbije voorjaar een sterke ploeg rond hem had”, klonk het voorzichtig, “maar natuurlijk, er is altijd ruimte voor verbetering. Hoe dan ook zijn we twee renners kwijt volgend jaar. Manuel Quinziato gaat met pensioen en ook Samuel Sanchez houdt ermee op in 2018. Manuel is een klassiek renner, een sterke coureur en die moeten we zeker vervangen, net zoals Sanchez. Het gaat dus niet alleen om versterking voor Greg.”

“Of we interesse hebben in Belgische renners? Wie weet? Er rijden veel sterke renners rond in het peloton. Er komen veel managers langs en er zijn blijkbaar veel renners vrij”, lachte Ochowicz. “Het is nog vroeg op het seizoen, de transferperiode duurt nog lang en het is te vroeg om nu al dingen te verkondigen. Bovendien is het niet onze politiek om daar veel uitspraken over te doen.”