Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson

Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson

Raymond Poulidor en Eddy Merckx Foto: rr

Eddy Merckx en Raymond Poulidor hebben zaterdagmiddag boven op de Mont Ventoux een emotionele plechtigheid bijgewoond rond de overleden Tom Simpson. Vooraf hadden ruim 150 fietsers, onder wie dochter Joanne Simpson, een bloem neergelegd aan het monument van de Britse renner. De Memorial was onderdeel van de jaarlijkse fietstocht van Sporta op de Ventoux. Dit jaar deden ongeveer 2400 fietsers mee. De organisatie was zaterdagavond dik tevreden. Geen ongevallen, geen Ventoux die dicht moest wegens wind of slecht weer.

Merckx werd bij de start vergast op een verjaardagslied, omdat hij uitgerekend vandaag 72 kaarsjes uitblaast. Dat geldt overigens ook voor de eveneens aanwezige Adri vander Poel. Onder aanvoering van Joanne Simpson vertrokken de deelnemers aan de Memorial vervolgens. Ze kregen allemaal een anjer mee, die ze ter hoogte van het monument van de overleden Simpson in het voorbijrijden overhandigden aan medewerkers van Sporta. Boven op de top werd daarna een korte plechtigheid georganiseerd. De Britse renner kwam op 13 juli 1967 om het leven, nadat hij op de Ventoux in mekaar was gestuikt. ‘’Iedereen was best emotioneel. Ik zag oud-renner Barry Hoban zelfs een traan wegpinken’’, aldus Sporta-medewerker Bart Vandegaer. Hoban was destijds ploegmaat van Tom Simpson, en trouwde later met diens weduwe Helen.

Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Het bekende gedenkteken voor Tom Simpson op de flanken van de Mont Ventoux Foto: rr

Sporta organiseerde naast de Memorial nog drie andere fietstochten met meerdere klimmogelijkheden op en rond de Ventoux en de organisatie toonde zich zaterdagavond zeer tevreden. ‘’We hebben iedereen goed vooraf gewaarschuwd voor de warmte, en zelf ook meer drank voorzien. Iedereen heeft de richtlijnen rond voldoende drinken duidelijk goed gevolgd. Gelukkig was ook de wind weg. Vrijdagavond waren hier nog windstoten van ver boven de 100km per uur, maar die wind was vandaag weg.’’

Onder de deelnemers die de Ventoux beklommen bevonden zich ook VTM-journalist Paul d’Hoore, minister van Sport Philippe Muyters, en olympisch medaillewinnaar Gella Vandecaveye. De familie Vander Poel – met Adrie, Mathieu en David – nam eveneens deel, echter niet zonder vrijdag samen met Sporta-voorzitter en arts Toon Claes, al de zogenaamde Cannibale te hebben gereden, een tocht over meerdere cols.

Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Bompa Raymond Poulidor met zijn schoonzoon Adrie van der Poel en kleinzonen David en Mathieu van der Poel Foto: rr
Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Dochter Joanne Simpson met een anjer voor haar vader Foto: rr
Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Eddy Merckx met o.m. Sporta-voorzitter Toon Claes, de burgemeester van Bedoin en prefect van Vaucluse Foto: rr
Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Paul D’hoore Foto: rr
Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
David en Mathieu van der Poel Foto: rr
Merckx en Poulidor emotioneel op herdenking voor Tom Simpson
Bij de start Foto: rr

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES