Het eiland dat verboden is voor vrouwen en waar mannen naakt moeten rondlopen wordt werelderfgoed

Het eiland dat verboden is voor vrouwen en waar mannen naakt moeten rondlopen wordt werelderfgoed

Archiefbeeld: Het ‘misogi’-ritueel. Foto: okinoshima-heritage.jp

Het eiland, Okinoshima, en de omliggende gebieden, in het zuidwesten van Japan dat verboden terrein is voor vrouwen en waar mannen naakt aan land moeten gaan is door de Unesco uitgeroepen tot werelderfgoed.

Japan heeft nu met het eiland Okinoshima en de omliggende gebieden, 21 sites op de Unesco werelderfgoedlijst. Dat werd zondag aangekondigd op de Unesco-top in het Poolse Krakow. Het eiland is een heiligdom - waar Kami’s aanbeden worden - voor de beoefenaars van de Japanse religie Shinto.

Het eiland dat verboden is voor vrouwen en waar mannen naakt moeten rondlopen wordt werelderfgoed
De 17de eeuwse schrijn op het eiland. Foto: Wikimedia Commons

In de 17de eeuw werden er voornamelijk Shinto-zeegoden aanbeden, voor een veilige reis op zee. De heilige plek, nog geen vierkante kilometer groot ligt tussen het Koreaanse schiereiland en Japan. In de vierde eeuw deed het ook dienst als diplomatisch centrum voor betrekkingen met China en Korea. Het eiland is verboden terrein voor vrouwen en jaarlijks mogen er op 27 mei zo’n tweehonderd mannen aan land voor een kort bezoek. Priesters van de Munakata Taisha, een verzameling shintoheiligdommen, mogen de 17de-eeuwse schrijn ook bezoeken.

Voor ze het eiland betreden, moeten ze het ‘misogi’-ritueel ondergaan. Voor dat ritueel moeten ze poedelnaakt baden in zee om zich zo op rituele wijze te zuiveren. Na hun bezoek mogen ze niets mee naar huis nemen (zelfs geen blad,steentje of twijgje). Ook is het ten strengste verboden te spreken over het bezoek.

Het eiland dat verboden is voor vrouwen en waar mannen naakt moeten rondlopen wordt werelderfgoed
Foto: Wikimedia Commons

Waarom er geen vrouwen toegelaten worden is niet bekend. Mogelijk is dat omdat volgens oude Shinto-praktijken, menstruatiebloed onrein beschouwd wordt, op die manier zouden vrouwen de heilige plek kunnen ‘bevuilen’. Voorts is het eiland met 80.000 historische artefacten, een archeologische goudmijn. De objecten variëren van spiegels uit de Chinese Wei-dynastie, gouden ringen van Koreaanse komaf en een Perzische glazen kom.

De erkenning maakt dat het eiland vanaf nu middelen krijgt van de Unesco voor het behoud van de site, maar inwoners van omringende eilanden maken zich zorgen dat het eiland dreigt overspoeld te worden met toeristen. Takayuki Ashizu, hoofdpriester van het eilandje, stelde dat ondanks de erkenning het eiland geen toeristische attractie zal worden en dat vrouwen niet welkom blijven.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees