Wetenschappers ontdekken 91 vulkanen onder ijs van Antarctica: “Dit kan grote gevolgen hebben”

Wetenschappers ontdekken 91 vulkanen onder ijs van Antarctica: “Dit kan grote gevolgen hebben”

Foto: Getty Images/iStockphoto

Wetenschappers hebben de grootste vulkanenregio op onze planeet ontdekt. Die bevindt zich onder een grote ijsvlakte van Antarctica.

Het gaat om een groep van 91 vulkanen. Ze werden gevonden door onderzoekers van de universiteit van Edinburgh. Ze bevinden zich allemaal op het westelijke gedeelte van het continent. De vulkanen zijn 100 tot 3.850 meter hoog en zijn allemaal bedekt door ijs. Sommige vulkanen liggen zelfs onder een ijslaag van meer dan 4 kilometer.

Eerder waren in diezelfde regio ook al 47 andere vulkanen ontdekt. “We zijn verbaasd”, zegt onderzoeker Robert Bingham. “We hadden niet verwacht om zoveel vulkanen te vinden. En we vermoeden dat er nog meer in zee liggen.” Volgens geologen is deze groep van vulkanen groter dan die in het oosten van Afrika; de tot nu toe grootste vulkaanregio ter wereld.

Wetenschappers ontdekken 91 vulkanen onder ijs van Antarctica: “Dit kan grote gevolgen hebben”
Foto: BELGAIMAGE

“Grote gevolgen voor Antarctica”

Activiteit van deze vulkanen kan grote gevolgen hebben voor Antarctica. “Als een van deze vulkanen zou uitbarsten, dan kan dit verder de ijsvlaktes op Antarctica destabiliseren”, zegt expert Robert Bingham. “Een uitbarsting zou uiteraard sowieso smelten van het ijs veroorzaken, en dat zou dus de snelheid waarmee ijsvlaktes afbreken en in zee vloeien, versterken.” Bovendien kan ook het omgekeerde gebeuren: door de opwarming van de aarde, smelt het ijs sneller, en dat kan de druk op vulkanen doen afnemen, waardoor ze mogelijk meer actief worden.

De vraag is echter hoe actief die vulkanen zijn. Dat is namelijk nog niet duidelijk. “We moeten dat zo snel als mogelijk onderzoeken”, zegt Bingham.

Wetenschappers ontdekken 91 vulkanen onder ijs van Antarctica: “Dit kan grote gevolgen hebben”
Foto: © Larry Malvin
Corrigeer

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S