Lefevere verliest ster: Kittel verlaat Quick-Step Floors na twee seizoenen, Viviani wordt vervanger Duitser

Lefevere verliest ster: Kittel verlaat Quick-Step Floors na twee seizoenen, Viviani wordt vervanger Duitser

Foto: REUTERS

Patrick Lefevere verliest een van zijn grootste sterren. Marcel Kittel trekt namelijk de deur van Quick-Step Floors achter zich dicht en trekt naar Katusha-Alpecin. De Duitse spurtbom tekende een contract voor twee seizoenen bij de Russische formatie, terwijl die van Lefevere met Elia Viviani een vervanger in huis haalde.

De transfer van Kittel naar Katusha hing al langer in de lucht. De 29-jarige Duitser was na zijn vijf ritzeges in de afgelopen Ronde van Frankrijk een dure vogel geworden en Lefevere had met Fernando Gaviria al een tweede topsprinter in huis.

Door het vertrek van Alexander Kristoff bij Katusha was er budgettair flink wat ruimte voor de komst van Marcel Kittel. De Duitse cosponsor Alpecin aasde op de welgevormde Duitse sprinter. Met Tony Martin vindt hij bij Katusha ook zijn oude maatje terug. “Dat is de kers op de taart”, bekende Kittel. “Hij gaf me een goed inzicht in de werking van de ploeg en beïnvloedde mijn beslissing.”

“Ik kijk uit naar een nieuwe uitdaging in nieuwe kleuren”, gaf Kittel ook mee. “Met deze stap hoop ik nieuwe inspiratie op te doen. Ik denk dat ik bij deze ploeg alle vereisten terugvind die ik nodig heb om sterk te presteren in de sprint. Ik heb gezien dat de sprinttrein erg goed werkt. Katusha-Alpecin heeft de voorbije jaren grote veranderingen doorgemaakt. In de goede zin volgens mij. Daarom kijk ik er naar uit om deel uit te maken van de ploeg en deel ik hun toekomstvisie.”

Kittel werd prof in 2011 en groeide bij de Shimano-ploeg al snel uit tot één van de snelste sprinters van het peloton. Na een slecht 2015 plukte Quick-Step hem weg. Een gouden zet. Kittel knoopte terug aan met zijn oude niveau en bezorgde de ploeg van Lefevere maar liefst 28 zeges. In de voorbije Ronde van Frankrijk won hij vijf etappes. In zijn hele carrière staat zijn teller van ritzeges in de Tour op veertien. In de Giro won hij vier ritten, in de Vuelta eentje. Hij won ook al vijf keer de Scheldeprijs.

Andere toppers verlengden wel hun contract bij Quick-Step Floors

De ploeg van Quick Step Floors krijgt ondertussen steeds meer vorm. Met Zdenek Stybar is een contractverlenging onafwendbaar en ook Philippe ­Gilbert, Bob Jungels, Niki Terpstra, Yves Lampaert, Laurens De Plus, Julian Alaphilippe, Fernando ­Gaviria, Iljo Keisse, Remi Cavagna, Enric Mas en Maximilian Schachmann blijven al zeker. Het aanblijven van Dan Martin is dan weer minder waarschijnlijk. Na UAE Fly Emirates trekt nu ook Trek-Segafredo aan de mouw van het nummer zes uit de Tour.

Lefevere verliest ster: Kittel verlaat Quick-Step Floors na twee seizoenen, Viviani wordt vervanger Duitser
Foto: Photo News

Viviani moet Kittel vervangen, ook Sabatini tekent bij

Quick-Step Floors stelde woensdagnamiddag al meteen een nieuwe sprinter voor. De Italiaan Elia Viviani komt over van Sky en moet komend seizoen (samen met de Colombiaan Fernando Gaviria) de rol van Kittel overnemen. Viviani tekende voor twee seizoenen bij Quick-Step, dat ook bekendmaakte dat loods Fabio Sabatini (32) eveneens voor twee jaar bijtekende.

De 28-jarige Viviani werd in Rio vorig jaar olympisch kampioen in het omnium, maar toonde ook op de weg al zijn sprinterskwaliteiten. Op zijn palmares staan onder meer ritoverwinningen in de Giro (2015), Dauphiné (2013), Ronde van Romandië (2017) en Driedaagse de Panne-Koksijde (2016). Na zijn carrière te zijn gestart bij Liquigas (2010-2012) en Cannondale (2013-2014), reed de Italiaan de voorbije drie seizoenen bij Sky.

Viviani lijkt bij Quick-Step met de Colombiaan Fernando Gaviria - dit seizoen vier ritzeges in de Giro - te moeten strijden voor de status van sprinter in de Tour.

Corrigeer