Mogelijk verbleef hij ook in Diegem

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”

Foto: AFP

De man die steeds meer beschouwd wordt als dé spilfiguur van de terreuraanslagen van de voorbije week in Spanje, reisde geregeld naar België af. Zo verbleef hij vorig jaar enkele maanden in Vilvoorde.

De politie heeft zaterdagochtend het huis van imam Abdelbaki Es Satty in Ripoll doorzocht. De veiligheidsdiensten waren op zoek naar DNA-sporen. De speurders vermoeden namelijk dat een van de lichamen die werden gevonden in een ontplofte woning in Alcanar dat van de imam, een veertiger, is.

Volgens de politie planden de daders van de aanslag op de Ramblas in Barcelona, en van de mislukte aanslag in badplaats Cambrils, hun terreur in dat bewuste huis in Alcanar.

Intussen werden er foto’s vrijgegeven van het appartement van de imam in Ripoll, een klein stulpje boven een bakkerij.

(lees verder onder de foto - meer foto’s onderaan dit artikel)

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: AFP

Sleutelfiguur

De onderzoekers naar de aanslagen van Barcelona en Cambrils concentreren zich intussen meer en meer op de imam en zijn rol in de terreur. Voor de politie geldt hij als de sleutelfiguur. Hij zou de jongeren geradicaliseerd hebben en de terreurcel hebben geleid. Ook familieleden van de verdachten geven aan dat de jongeren pas in religie geïnteresseerd raakten sinds de komst van de geestelijke.

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: REUTERS

Die woonde sinds 2015 in Ripoll en leidde sinds dan ook het gebed in de moskee van het stadje. Speurders proberen nu te achterhalen of zijn aankomst in het dorp samenvalt met wanneer de jongeren die betrokken waren bij de aanslagen radicaliseerden.

De imam zat ook een tijdje in de cel, meldt de krant El Periodico. In 2012 mocht hij de gevangenis van Castellón (regio Valencia) verlaten. Zijn arrestatie destijds zou volgens Spaanse media mogelijk iets te maken hebben gehad met de terreuraanslag in Madrid in 2004. Toen kwamen 192 mensen om het leven bij een bomaanslag op treinstellen. Tijdens de zogenaamde operatie ‘Chacal’ (Jakhals, in het Spaans) in verband met die aanslag werden fotokopieën van documenten van Es Satty teruggevonden in het huis van een van de hoofdverdachten, Mohamed Mrabet Fhasi.

“Verhuizen naar Marokko of België”

Volgens buurtbewoners zou hij niet echt geïntegreerd zijn geweest in de moslimgemeenschap en was hij zeer gereserveerd. Hij zou nooit de radicale islam gepredikt hebben in de moskee van Ripoll of gaf geen geradicaliseerde indruk. In de Spaanse pers vertellen buren van de man ook dat hij hen verteld had dat hij van plan was terug te keren naar Marokko met zijn familie. Hij beweerde negen kinderen te hebben in Marokko. Anderen zeggen dan weer dat hij wilde verhuizen naar België.

Burgemeester: “Imam verbleef in Vilvoorde”

De man zou de voorbije jaren ook verschillende keren naar ons land zijn afgereisd, zo meldt de Spaanse krant El País. Hij vertelde vaak over hoe hij graag naar België reist, zonder daar meer details over te geven. Burgemeester Hans Bonte (sp.a) van Vilvoorde heeft aan de VRT bevestigd dat de imam enkele maanden in de Brusselse randgemeente verbleef.

Hij zou ook een half jaar in ons land hebben gewoond. Bronnen hebben aan de VRT bevestigd dat Es Satty in Diegem of Vilvoorde verbleef. “Hij was hier zeker van januari tot maart vorig jaar. Dat kan ik bevestigen”, zegt hij tegen De Redactie. “Het nieuws is hard aangekomen. Als stad waren we sinds 2014 grotendeels verlost van het terrorismeprobleem, en nu worden we er onrechtstreeks weer aan gelinkt.”

Volgens Spaanse media zou de veertiger ook een tijdje in Diegem, bij Machelen, hebben gewoond. Dat is echter nog niet bevestigd. Burgemeester Jan-Pierre De Groef was zondagnamiddag niet bereikbaar.

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) liet op Twitter weten dat de imam -onder de naam Abdelbaki Es Satty- niet gekend is bij de Dienst Vreemdelingenzaken. “Hij heeft dus nooit een Belgische verblijfskaart aangevraagd of gekregen. Uiteraard kan hij wel in België geweest zijn, over deze info beschikt mijn administratie DVZ niet”, klinkt het.

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
De moskee van Ripoll Foto: AP

Stadje verlaten aan einde van Ramadan

De voorbije maanden was Es Satty niet meer te zien in Ripoll. Hij verliet Ripoll aan het einde van de Ramadan. Buurtbewoners dachten dat hij intussen definitief naar België of Marokko was verhuisd. Maar vermoedelijk zat hij al die tijd in Alcanar, de woning die hoogstwaarschijnlijk diende als uitvalsbasis voor de terreuraanslagen in Barcelona en Cambrils.

In die woning in Alcanar, ongeveer 200 kilometer van Barcelona, vond woensdag een zware ontploffing plaats. Op dat moment werd er nog geen link met terreur gelegd. Dat gebeurde wél nadat in de bestelwagen waarmee terreur werd gezaaid op de Ramblas identiteitspapieren gevonden werden van een van de mannen die zwaargewond raakte bij de ontploffing, Mohamed Houli Chemlal. In en rond het huis waren meer dan 100 gasflessen opgeslagen. Vermoedelijk waren die bedoeld voor een nog grotere aanslag.

Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: AFP
Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: AFP
Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: AFP
Burgemeester Hans Bonte bevestigt: “Spaanse imam verbleef in Vilvoorde”
Foto: REUTERS
Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S