De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten

De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten

Foto: Stuart Conway / Camera Press, CSU Archives/Everett Collection

Het was een van de meest huiveringwekkende vliegrampen aller tijden. De vreselijke gebeurtenis werd een inspiratiebron voor tal van boeken en films. Intussen is de Andesvliegramp al exact 45 jaar geleden. Maar de lijdensweg die de overlevenden 72 dagen moesten doorstaan, blijft tot de verbeelding spreken.

12 oktober 1972. Op de internationale luchthaven van de Uruguayaanse hoofdstad Montevideo stijgt een Fairchild-vliegtuig op. Aan boord: de lokale rugbyclub Old Christians. Samen met de bemanningsleden zitten er precies 45 mensen in het vliegtuig.

Door de slechte weersomstandigheden is de piloot echter gedwongen om een tussenstop te maken. Ze zouden de volgende dag hun reis richting een wedstrijd in Chili wel hervatten.

13 oktober 1972. Zo gezegd, zo gedaan. Op vrijdag 13 oktober stappen alle passagiers weer op. Maar ze zouden nooit op hun eindbestemming aankomen.

Een dichte mist belemmert het zicht van de piloot, waardoor hij verder moet vliegen op het gevoel. Boven het Andesgebergte maakt hij een cruciale fout.

Het vliegtuig crasht op een naamloze piek, die later de naam Cerro Seler of Glaciar de las Lágrimas zou krijgen. Door de enorme klap wordt een gat geslagen in de vliegtuigromp en breken de twee vleugels af. Het toestel komt uiteindelijk tot stilstand in een besneeuwd veld.

De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten
Foto: ISOPIX

Speurtocht

Bij de crash en kort daarna komen twaalf mensen om het leven. Vijf anderen zijn bij het aanbreken van de volgende morgen overleden.

Na drie dagen worden vanuit meerdere landen zoekteams uitgestuurd om het vermiste vliegtuig te traceren. Maar doordat het vliegtuig wit is en zich in de sneeuw bevindt, is het bijna onmogelijk om van bovenaf te zien. Na acht dagen wordt de speurtocht gestaakt.

Op die dag sterft nog een passagier aan zijn verwondingen. De overlevenden staan er nu alleen voor. In de vrieskou in een zeer afgelegen gebied. Zonder medische voorraden. Zonder geschikte kledij.

Lichamen opeten

Bovendien hebben de overgebleven passagiers slechts een kleine hoeveelheid eten: een paar flessen wijn, een paar chocoladerepen en enkele andere snacks. In de dagen na de crash proberen ze het voedsel in zeer kleine porties te verdelen om zo de mondvoorraad zo lang mogelijk te kunnen gebruiken.

De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten
Foto: ISOPIX

Maar omdat ze met meer dan twintig zijn, daalt hun voorraad razendsnel. In het besneeuwde landschap zijn verder nergens dieren of planten te bespeuren.

Dat brengt de groep tot een verschikkelijke beslissing: de lichamen van hun overleden kameraden opeten. En die beslissing valt erg zwaar. Velen van hen waren namelijk voormalige klasgenoten en vrienden. Sommigen weigeren aanvankelijk, maar veranderen na een paar dagen van mening. Het is de enige manier om zelf te overleven.

Lawine

Op 29 oktober - zestien dagen na de crash - vindt er ’s nachts een lawine plaats. Het vliegtuig en de daarin slapende mensen worden bedolven onder een dikke laag sneeuw. Acht mensen overleven het niet.

Na die lawine beseffen een aantal passagiers dat er slechts één manier is om een kans te maken om te overleven. Ze moeten zelf over de bergen klimmen op zoek naar hulp. Daarom vertrekken de gezondste en sterkste overlevenden op een dagenlange expeditie. In die periode sterven nog eens drie mensen.

De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten
Foto: ISOPIX

Redding

Zes dagen na hun vertrek - op 18 december - zien de drie vertrokken overlevenden eindelijk een landschap met rivier, bossen en vee. Op de negende avond weten ze drie mannen te paard aan de overkant van de rivier om hulp te roepen.

Zij rijden uiteindelijk urenlang naar de bewoonde wereld om een reddingsteam met helikopters te verzamelen. Op 23 december 1972 komen ze aan op de plaats van de crash. Slechts zestien mensen wisten de Andesvliegramp te overleven.

De meest huiveringwekkende vliegramp aller tijden: 72 dagen overleven door overleden vrienden op te eten
Foto: ISOPIX

NIET TE MISSEN

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees