Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Foto: AFP

Om 18u35 zaterdagavond wordt met een oerluide knal van een kanon de 41e editie van de Ironman van Hawaï op gang geschoten. Op 12.000 kilometer van België duikt dan de volledige wereldtop van het triatlon in het water voor een tocht van 3860 meter zwemmen, 180,2 kilometer fietsen en 42,195 kilometer (een marathon) lopen. Sowieso al geen lachertje, maar in Hawaï nog extra zwaar. We leggen uit waarom.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Deel I: 3860 meter zwemmen (geschatte tijd beste mannelijke profs: 48 minuten)

Het startschot wordt gegeven op de pier van Kona. Dat levert altijd fenomenale helikopterbeelden op van de meer dan 2000 zwemmers in de Kailua Bay. Die zwemmen simpelweg 1,9 kilometer rechtdoor in de Pacifische Oceaan om vervolgens te keren rond een boot. De watertemperatuur bedraagt meestal zo’n 26 graden. Dat zorgt ervoor dat zwemmen met wetsuits verboden is. Maar niet getreurd: het water is bijzonder zout en dus blijven de atleten relatief makkelijk drijven. Het zeewater is er erg helder. Je kan makkelijk de kleurrijke vissen die meters dieper op de bodem zwemmen zien.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours
Foto: © Alvis Upitis

Maar de triatleten concentreren zich uiteraard beter op de actie boven water. Want er liggen maar drie boeien in de zee en dat maakt het voor de zwemmers niet makkelijk om zich te oriënteren ten opzichte van het keerpunt. Zeker als door een stevige zeebries de golven flinke proporties aannemen. De Kailua Bay is normaalgezien vrij rustig in vergelijking met de vele surfstranden met metershoge golven elders op Hawaï.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Deel II: 180,2 kilometer fietsen (geschatte tijd beste mannelijke profs: 4 uur 25 minuten)

De triatleten komen aan de pier van Kona opnieuw uit het water en na een passage door de wisselzone rijden ze een lokaal rondje door de stad om vervolgens te beginnen aan een ellendig lang stuk van 85 km rechtdoor over de Queen Ka’ahumanu Highway tot aan het keerpunt in Hawi. Dat keerpunt ligt bovenop de zwaarste beklimming van de dag. Daar draaien de deelnemers letterlijk rond een kegel op de weg om vervolgens dezelfde route in tegenovergestelde richting opnieuw af te leggen richting Kona.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours
Foto: AFP

De grootste vijand/bondgenoot van de triatleten tijdens het fietsnummer is de wind. Die haalt op Hawaï makkelijk 70 kilometer per uur en is bijzonder onvoorspelbaar. De hele rit naar en van het keerpunt moet afgelegd worden op een onbeschutte snelweg langs de kust waar de zeewind vrij spel heeft. Nergens bomen of huizen. Enkel kale lavavlaktes. Sowieso al geen pretje, maar zeker niet op een vederlichte tijdritfiets. In de laatste 60 kilometer van het fietsen worden de echt grote verschillen gemaakt. Hier slaat de man met de hamer een eerste keer genadeloos hard toe.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Deel III: 42,195 kilometer lopen (geschatte tijd beste mannelijke profs: 2 uur 45 minuten)

Ook de wisselzone van het fietsen naar het lopen bevindt zich in de buurt van de pier van Kona. Na een korte passage door het centrum gaat het zuidwaarts over de wereldberoemde Ali’i Drive. In het begin van deze heuvelachtige weg langs hotel en surfstrandjes staan de toeschouwers nog in dikke pakken langs de weg, maar na een paar kilometer komen de triatleten geen kat meer tegen. Na het keerpunt op Ali’i Drive gaat het opnieuw richting het centrum van Kona en moet de klim op Palani Road getemd worden. Een stevige kuitenbijter, zeker na 16 kilometer in de marathon. In totaal moeten er 307 hoogtemeters overwonnen worden.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours
Foto: AFP

Dan slaan de lopers linksaf op Queen Ka’ahumanu Highway, dezelfde snelweg als die waarop gefietst werd. Uiteraard hoeven de triatleten niet meer helemaal tot in Hawi te lopen. Vlak voor de luchthaven van Kona draaien de lopers aan het beruchte Energy Lab linksaf. Het cruciale stuk van de marathon. De meeste triatleten hebben immers op dit punt al zeer zwaar in de reserves getast, maar worden nu geconfronteerd met extreme hitte (er staat hier nauwelijks wind en het is het warmste moment van de dag), een flinke beklimming en complete eenzaamheid (toeschouwers zijn hier niet toegelaten). Wie hier mentaal of fysiek een zwak moment heeft, krijgt hier een oplawaai van jewelste. Het gebeurt niet zelden dat een triatleet in een top-tien positie aan Energy Lab indraait, om er een hele tijd later pas als dertigste terug uit te komen. Of andersom.

Wie nog iets goed heeft te maken in de marathon moet het daar doen. Want eens terug op Queen Ka’ahumanu Highway gaat het in een (relatieve) rotvaart voor een laatste keer richting Kona. De kuiten worden nog een laatste keer op de proef gesteld tijdens de steile afdaling van Palani Road (voelt u ook al de verzuring in uw eigen benen wanneer u dit leest?). Na een korte triomftocht (of eindeloze lijdensweg) wacht de finish op Ali’i Drive waar de vier magische woorden klinken ‘You are an Ironman’.

Daarom is de Ironman van Hawaï zo vreselijk zwaar: onze man ter plekke analyseert de grootste valkuilen op het parcours

Geschatte timing (Hawaïaanse tijd tussen haakjes):

18u35 (6u35): Start zwemmen mannelijke profs

18u40 (6u40): Start zwemmen vrouwelijke profs

19u25 (7u25): Start fietsen mannelijke profs

19u35 (7u35): Start zwemmen vrouwelijke profs

23u50 (11u40): Start marathon mannelijke profs

00u30 (12u30): Start marathon vrouwelijke profs

02u40(14u40): Aankomst eerste mannelijke prof

03u35 (15u35): Aankomst eerste vrouwelijke prof