Hamilton verovert de pole in Japan, Vandoorne start als negende

Hamilton verovert de pole in Japan, Vandoorne start als negende

Lewis Hamilton Foto: Mercedes F1 team

Lewis Hamilton heeft op dominante wijze de polepositie voor de GP van Japan veroverd. Sebastian Vettel moest genoegen nemen met de tweede plaats. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne reed de elfde tijd en start de race als negende.

Tijdens het begin van het eerste deel van de kwalificatie beleefden ze bij Mercedes meteen een schrikmomentje. De Fin Valtteri Bottas ging breed en door het grind in de 'dubbele rechtse' en reed vervolgens met zijn wagen rakelings langs de bandenstapels. 

Bij het Haas F1 team zullen ze echter minder tevreden geweest zijn. Romain Grosjean verloor tegen het einde van de sessie de controle over zijn wagen en belandde met zijn bolide in de vangrails. Rode vlag en de sessie werd meteen ook beëindigd omdat er nog maar iets meer dan één minuut op de klok stond. 

Goed nieuws was er echter voor Vandoorne want onze landgenoot stootte met de veertiende tijd achter zijn naam door naar Q2. Hamilton was in Q1 de snelste met iets meer dan een tiende voorsprong op Kimi Raikkonen en Max Verstappen.

Tijdens Q2 was het na de eerste run erg spannend voor Stoffel Vandoorne. Onze landgenoot reed daarin immers de tiende tijd, net snel genoeg om teamgenoot Alonso voor te blijven en voorlopig een plaatsje in Q3 te claimen. De tijden van de wagens lagen echter zeer dicht bij elkaar met van de negende tot de twaalfde plaats amper twee tienden verschil. 

Alonso slaagde er tijdens de tweede run in Q2 in om net onder de tijd van Stoffel Vandoorne te duiken. Vandoorne daardoor elfde tijdens de kwalificatie en net niet door naar Q3. Aangezien Alonso een gridpenalty van 35 plaatsen heeft gekregen start Vandoorne sowieso in de top tien.

In Q3 ging Lewis Hamilton meteen naar de snelste tijd. Met een tijd van 1:27.345 claimde hij de voorlopige polepositie. Sebastian Vettel moest meer dan vier tienden toegeven terwijl teamgenoot Valtteri Bottas zelfs meer dan zes tienden trager was. Kimi Raikkonen parkeerde zijn Ferrari dan weer bijna opnieuw in de bandenmuur.

Tijdens de tweede run scherpte Hamilton zijn snelste tijd nog wat verder aan, waarmee hij het ronderecord op het circuit van Suzuka nog wat aanscherpte. Valtteri Bottas reed de tweede tijd, Vettel de derde. Bottas heeft echter een gridpenalty van vijf plaatsen waardoor Vettel tijdens de race naast Hamilton op de eerste startrij zal vertrekken. 

Onze landgenoot Stoffel Vandoorne start de race als negende, dit door gridpenalty's voor Kimi Raikkonen en Fernando Alonso.

1.      L. Hamilton    Mercedes    01:29.047    01:27.819    01:27.319    18
2.      V. Bottas    Mercedes    01:29.332    01:28.543    01:27.651    17
3.      S. Vettel    Ferrari    01:29.352    01:28.225    01:27.791    18
4.      D. Ricciardo    Red Bull    01:29.475    01:28.935    01:28.306    13
5.      M. Verstappen    Red Bull    01:29.181    01:28.747    01:28.332    12
6.      K. Raikkonen    Ferrari    01:29.163    01:29.079    01:28.498    15
7.      E. Ocon    Force India    01:30.115    01:29.199    01:29.111    16
8.      S. Perez    Force India    01:29.696    01:29.343    01:29.260    17
9.      F. Massa    Williams    01:30.352    01:29.687    01:29.480    16
10.      F. Alonso    McLaren    01:30.525    01:29.749    01:30.687    13
 
11.      S. Vandoorne    McLaren    01:30.654    01:29.778         11
12.      N. Hulkenberg    Renault    01:30.252    01:29.879         10
13.      K. Magnussen    Haas    01:30.774    01:29.972         11
14.      J. Palmer    Renault    01:30.516    01:30.022         10
15.      C. Sainz Jr.    Toro Rosso    01:30.565    01:30.413         11
 
16.      R. Grosjean    Haas    01:30.849              5
17.      P. Gasly    Toro Rosso    01:31.317              7
18.      L. Stroll    Williams    01:31.409              6
19.      M. Ericsson    Sauber    01:31.597              7
20.      P. Wehrlein    Sauber    01:31.885              7

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: