David Goffin pakt in Tokio tweede ATP-titel op rij

David Goffin pakt in Tokio tweede ATP-titel op rij

Foto: AFP

David Goffin heeft zondag in Tokio zijn tweede ATP-toernooi op rij gewonnen. Onze landgenoot klopte in de finale de Fransman Adrian Mannarino in twee sets (6-3, 7-5).

De 26-jarige Luikenaar (ATP 11) had in de Japanse hoofdstad slechts een uur en 24 minuten nodig om afstand te nemen van Mannarino (ATP 31), goed voor de vierde ATP-titel uit zijn carrière en een tweede op korte tijd nadat hij vorige week ook het toernooi van Shenzhen won. In 2014 was Goffin al de beste op de toernooien in Metz en Kiztbühel. Vorig jaar haalde Goffin ook de finale in Tokio, maar daarin was toen de Australiër Nick Kyrgios te sterk.

Dankzij zijn recente goede prestaties maakt Goffin veel kans om deel te mogen nemen aan de ATP Finals, die van 12 tot 19 november op de agenda staan in Londen en waar de acht beste tennissers van 2017 elkaar in de ogen kijken. Na zijn eindwinst in Tokio mag Goffin zijn koffers naar de Masters zo goed als zeker pakken.

"Ik heb nog honger naar meer"

"Ik beleef hier een uitzonderlijke week", besefte Goffin na afloop. "Het is mijn eerste zege in een ATP 500-toernooi en dat geeft een ongelooflijk gevoel", stak Goffin van wal. "Dit is echt een heel bijzondere overwinning. Vorig jaar, tijdens mijn eerste deelname in Tokio, haalde ik de finale. En nu neem ik al de titel. Ik heb er geen woorden voor. Fantastisch."

"Het was nochtans geen makkelijke finale", vervolgde de Luikenaar. "Ik ben goed begonnen, serveerde sterk, maar nadien werd Mannarino agressiever en het was niet makkelijk om daar tegen in te gaan. Ik heb het spel toch nog kunnen kantelen en toonde me meer aanwezig op de return. Wanneer je de overwinningen kan aaneenrijgen, gaat alles makkelijk. Je weet op welke manier je je tegenstanders kan kloppen. De zaken zijn helder in je hoofd. Vertrouwen is zeer belangrijk. Ik moet zeggen dat het een leuk gevoel is (lachend)."

David Goffin lijkt niet meer te stoppen sinds het begin van de herfst. De Belgische nummer één won in Shenzhen en Tokio en is ondertussen al negen wedstrijden ongeslagen. Tien zelfs als we de zege tegen Kyrgios in de Davis Cup meetellen. Kwalificatie voor de ATP Finals (12-19 november) in Londen lijkt dan ook nog mogelijk. Al zal dan ook een topprestatie nodig zijn in Shanghai volgende week. Goffin neemt het daar in de eerste ronde op tegen de Fransman Gilles Simon (ATP 45).

"Ik voel me al enkele weken sterk. Sinds de Davis Cup draait mijn opslag op volle toeren en ook mijn percentage op de eerste en tweede bal is goed. Maar het werk is nog niet af. Er is nog steeds verbetering mogelijk op de opslag, in het moderne tennis toch een groot wapen."

"Ik ben wel een beetje vermoeid na twee intense weken", legde Goffin uit. "Ik ga even vieren, op restaurant met een glas champagne. Maar nadien neem ik ook voldoende rust. Maandag wacht alweer Shanghai. Gelukkig ben ik mentaal nog op en top fit. Dat is het belangrijkste. Het seizoen is immers nog niet gedaan. Misschien zitten de Masters er nog wel in en nadien is er nog de Davis Cup-finale. Mijn blessure op Roland Garros was op dat moment zeer vervelend, maar bezorgt me nu misschien ook wel een zekere frisheid. Ik heb nog honger om te winnen en dat is positief."

Mannarino: "David speelt extreem snel"

"Ik wil David feliciteren voor zijn week en voor zijn finale", reageerder verliezer Mannarino. "Hij was zonder twijfel de beste. Het was een mooie finale, maar ik was niet sterk genoeg om hem te kloppen. Ik erken de wet van de sterkste."

De Fransman geloofde er in de tweede set nochtans in de situatie te kunnen omkeren. Dat lukte niet en een schouderblessure leek hem in het slot ook nog te hinderen. "Ik heb mijn kansen gehad, maar het lukte niet om de break vast te houden", aldus Mannarino. "David speelt extreem snel. Hij zet je voortdurend onder druk. Ik heb geprobeerd mijn spel te blijven spelen, goed te serveren, goed te retourneren, maar dat is niet altijd makkelijk. Sinds het toernooi in Miami gaat het uitstekend. Ik heb ook in Monte Carlo goed gespeeld, maar nadien heb ik me geblesseerd. Op gras heb ik me nadien weer kunnen herpakken. Ik werk hard om zulke goede resultaten te halen. Hopelijk blijft dat in de toekomst ook lukken."

Corrigeer