Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap

Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap

Foto: Photo News

Tenzij u de NBA van dichtbij volgt, is de kans dat u al van Lonzo Ball gehoord hebt redelijk klein. De 19-jarige ‘point guard’, die donderdagnacht voor zijn vuurdoop stond bij de LA Lakers, wordt echter al lang met argusogen gevolgd in de Verenigde Staten. En dat heeft alles te maken met zijn flamboyante vader LaVar Ball, die twintig jaar geleden al droomde van roem en rijkdom.

LaVar Ball gaf in een interview met het Amerikaanse TMZ toe dat hij zijn vrouw Tina niet zomaar per toeval leerde kennen. Integendeel, LaVar zocht én vond een grote en atletische match op de California State University. Niet zozeer omdat hij op zo’n types valt, wel omdat hij wilde dat zijn nageslacht het zou maken in de NBA.

Fastforward twintig jaar later. Het genetische toekomstplan van LaVar werpt zijn vruchten af, want het koppel heeft intussen drie kinderen. En jawel, de drie zonen zijn tussen 1m90 en 2 meter groot geworden. LaMelo Ball (16) is één van de grootste talenten in het highschoolcircuit in de VS, Lonzo (19) kreeg deze zomer als second pick een contract bij NBA-ploeg LA Lakers. Ook LiAngelo (18) speelt basketbal, maar voor hem lijkt geen toekomst weggelegd als nieuwe Michael Jordan.

Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
Vader LaVar Ball Foto: rr

Lonzo Ball is dus het pronkstuk van vader LaVar, en die doet er alles aan om zijn zoon zo veel mogelijk te hypen. Nog voor tiener Lonzo een contract kon tekenen, had de familie Ball al een speciale schoen laten uitbrengen, ontworpen door Lonzo zelf. Niet uitzonderlijk, want ook toppers als LeBron James en Stephen Curry hebben zo’n schoeisel al op de markt gebracht. Het verschil? Het prijskaartje. De schoen van Lonzo Ball kost 495 dollar (420 euro), die van LeBron of Curry kosten zo’n 100 euro of minder.

Het verschil in prijs komt deels omdat Curry en LeBron hun schoenen via bekende merken uitbrengen (Under Armour en Nike). Ball niet, want LaVar vroeg te veel geld tijdens de onderhandelingen en stampte dan maar zijn eigen merk Big Baller Brand uit de grond. De overdreven prijs werd natuurlijk op hoongelach onthaald in de VS, maar LaVar Ball ziet het probleem niet. Zo reageerde hij op de commotie over de hoge kostprijs van de schoenen: “Als je ze niet kan betalen, ben je geen echte Big Baller.” Duidelijk.

Want, zo stelt hij, Lonzo wordt de beste basketter ter wereld. Beter dan Stephen Curry, beter dan LeBron James. Zelfs beter dan Michael Jordan? Daarop laten we vader LaVar zelf antwoorden: “Michael Jordan zou hoogstens twee punten scoren tegen mij. Enkel omdat ik dat zou toelaten”, klonk het ooit bij ESPN. Michael Jordan reageerde, “ook al verdient zo’n reactie dat niet. Maar ik denk dat ik zelfs met één been beter zou zijn dan hem.”

Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
De veelbesproken schoenen van 495 dollar. Foto: bigballerbrand

LaVar laat het niet aan zijn hart komen, want hij weet perfect waar hij mee bezig is. Er bestaat geen slechte publiciteit, zeg maar. Hoe meer de familie Ball en zoon Lonzo in de aandacht komt, hoe meer de kassa rinkelt. LaVar wil dan ook dat zijn zonen de sport overstijgen en hun eigen merk worden, zoals dat nu al het geval is met pakweg LeBron.

In dat opzicht lanceerden de Balls vorige maand dan ook hun eigen realityshow “Ball in the Family”. De eerste aflevering begon met de tekst “dit is het begin van een exclusief verhaal van een familie met een masterplan” en werd al 23 miljoen keer bekeken, maar de nieuwste episode lokte nog maar zo’n 800.000 mensen op Facebook. Toch werd de reeks al vernieuwd voor een tweede seizoen.

Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
Lonzo, LiAngelo en Lamelo Ball in hun eigen reality show.

Met LeBron James ging LaVar overigens ook al in de clinch. “De zoon van LeBron zal het nooit maken in de NBA”, klonk het vorig seizoen, “net omdat zijn vader een NBA-superster is.”

Daarmee kon LeBron uiteraard niet lachen. “Ik wil niet dat hij de naam van mijn zoon uitspreekt, zelfs niet dat hij mijn naam uitspreekt. Dit is een probleem vanaf nu”, repliceerde LeBron. Dat belooft voor volgend seizoen, in de wandelgangen wordt gezegd dat LeBron volgend jaar mogelijk een ploegmaat van Lonzo wordt bij de Lakers...

Of Lonzo het zal maken in de NBA, valt nog af te wachten. In zijn eerste officiële wedstrijd voor de Lakers maakte hij alvast weinig tot niets klaar. Maar door de aandacht die zijn vader aantrekt, zal Lonzo over stalen zenuwen moeten beschikken. Het gerucht gaat dat mannen als Stephen Curry — waarvan LaVar vindt dat ze minder goed zijn dan zijn zoon — extra inspanningen zullen doen om Lonzo belachelijk te maken als LaVar in de tribune zit. Lonzo zal ongetwijfeld de meest bekeken ‘point guard’ van dit seizoen zijn. Bekritiseerd als het slecht gaat, bejubeld als het goed gaat. Op zich geen probleem voor LaVar, want slechte publiciteit bestaat niet.

Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
Foto: AFP
Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
Foto: AP
Het genetisch resultaat van een op roem beluste vader, het levensverhaal van dit NBA-talent leest nu al als een soap
Foto: USA Today Sports
Corrigeer

Uitslagen & standen