Vettel houdt Verstappen in Mexico van zijn eerste pole, Stoffel Vandoorne vijftiende

Sebastian Vettel heeft in Mexico de polepositie veroverd. De Duitser was in zijn Ferrari net iets sneller dan Max Verstappen, die even op weg leek naar zijn allereerste polepositie in de Formule 1. Stoffel Vandoorne eindigde de kwalificatie als vijftiende.

Tijdens het eerste kwalificatiegedeelte zat alles vooraan erg dicht bij elkaar. Lewis Hamilton reed daarin de snelste tijd, voor teamgenoot Valtteri Bottas. De volledige top-5 zat echter binnen de twee tienden van een seconde. En in die top vijf ook Fernando Alonso. De Spanjaard reed een geweldig rondje en was amper 0,192 seconde trager dan Hamilton.

Voor de fans van Stoffel Vandoorne was het dan weer bibberen tot de laatste seconden van de sessie. Vandoorne stond lange tijd met de negentiende tijd achter zijn naam maar slaagde er met een ultieme ronde toch in om de dertiende tijd te rijden en zich te plaatsen voor Q2. 

Tijdens Q2 was het Vandoorne die als allereerste op de baan ging. Na de kostbare tijd die hij verloor tijdens de oefensessies vormde de kwalificatie een extra gelegenheid om zoveel mogelijk op de baan te gaan. Gezien zijn gridpenalty van 35 plaatsen zou Vandoorne immers sowieso als laatste vertrekken.

Na de eerste run in Q2 was het Lewis Hamilton die de snelste tijd achter zijn naam had staan. Het was echter superspannend want het verschil met Vettel in de Ferrari was amper 23 duizendsten! 

We kregen echter een gele vlag doordat Brendon Hartley zijn Toro Rosso aan de kant moest zijn door een motorprobleem. Het motorprobleem leek identiek aan dat van teamgenoot Pierre Gasly. 

Even later verpulverde Max Verstappen het ronderecord. Met een tijd van 1:16.524 was de Nederlander ruim een halve seconde sneller dan Lewis Hamilton en Sebastian Vettel. Vettel ondernam even later nog een tweede poging om een snelle ronde te laten noteren maar de Duitser bleef steken op meer dan drie tienden van Verstappen.

Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne reden in Q2 geen rondetijd, waardoor ze als veertiende en vijftiende werden geklasseerd. Allebei zouden ze sowieso achteraan starten, ongeacht hun resultaat tijdens de kwalificatie.

Tijdens Q3, toen er om de polepositie werd gestreden was het Max Verstappen die de voorlopige polepositie claimde met een rondetijd van 1:16.574. De Nederlander was meer dan twee tienden sneller dan Sebastian Vettel in de Ferrari. Lewis Hamilton volgde op meer dan drie tienden. Valtteri Bottas moest in de tweede Mercedes zijn ronde afbreken nadat hij enigszins werd gehinderd door Verstappen. Er werd dan ook een onderzoek ingesteld door de stewards.

Tijdens de tweede snelle run reed Sebastian Vettel een supersnel rondje, waarmee de Duitser zijn Ferrari naar een nieuwe ronderecord stuurde. De Duitser was 86 duizendsten sneller dan Max Verstappen die dus als tweede eindigde.

Lewis Hamilton maakte enkele foutjes tijdens zijn tweede run en moest genoegen nemen met de derde plaats, voor teamgenoot Valtteri Bottas. Grote vraag is nu wat de stewards zullen beslissen tijdens hun onderzoek en of Verstappen nog een bestraffing zal krijgen.

Update 28/10 om 22u40: De stewards hebben geoordeeld dat Max Verstappen niet bestraft wordt voor het eventueel 'hinderen' van Valtteri Bottas tijdens de kwalificatie

1.      S. Vettel    Ferrari    01:17.665    01:16.870    01:16.488    19
2.      M. Verstappen    Red Bull    01:17.630    01:16.524    01:16.574    18
3.      L. Hamilton    Mercedes    01:17.518    01:17.035    01:16.934    21
4.      V. Bottas    Mercedes    01:17.578    01:17.161    01:16.958    17
5.      K. Raikkonen    Ferrari    01:18.148    01:17.534    01:17.238    20
6.      E. Ocon    Force India    01:18.336    01:17.827    01:17.437    19
7.      D. Ricciardo    Red Bull    01:18.208    01:17.631    01:17.447    15
8.      N. Hulkenberg    Renault    01:18.322    01:17.792    01:17.466    17
9.      C. Sainz Jr.    Renault    01:18.405    01:17.753    01:17.794    17
10.      S. Perez    Force India    01:18.020    01:17.868    01:17.807    19
 
11.      F. Massa    Williams    01:18.570    01:18.099         10
12.      L. Stroll    Williams    01:18.902    01:19.159         11
13.      B. Hartley    Toro Rosso    01:18.683              12
14.      F. Alonso    McLaren    01:17.710              9
15.      S. Vandoorne    McLaren    01:18.578              13
 
16.      M. Ericsson    Sauber    01:19.176              9
17.      P. Wehrlein    Sauber    01:19.333              9
18.      K. Magnussen    Haas    01:19.443              10
19.      R. Grosjean    Haas    01:19.473              11

Meer F1-nieuws op F1journaal.be:

Corrigeer