Lewis Hamilton voor de vierde keer wereldkampioen F1, Verstappen wint in Mexico

Lewis Hamilton heeft zich zondagavond helemaal in de galerij der groten van de Formule 1 genesteld. De Brit kroonde zich in Mexico voor de vierde keer tot wereldkampioen in de koningsklasse van de autosport. Met een negende plaats pakte de 32-jarige Brit zondag slechts twee geen punten in de Grote Prijs van Mexico, maar zijn Duitse concurrent Sebastian Vettel (Ferrari) strandde op de vierde plaats, onvoldoende om het kampioenschap in leven te houden. De overwinning ging naar een autoritaire Max Verstappen.Stoffel Vandoorne (McLaren) kon geen WK-punten sprokkelen. De 25-jarige Belg werd twaalfde.

ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1.

De achttiende WK-manche viel al van bij de start in een beslissende plooi. Vettel kwam in aanraking met Max Verstappen (Red Bull) en reed vervolgens ook nog Hamilton aan. Hamilton hield er een lekke band aan over, Vettel een kapotte voorvleugel. 

Allebei moesten ze de pits opzoeken en na amper één ronde reden Vettel en Hamilton in de twee laatste positie. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne bleef perfect uit de problemen en haalde tijdens de openingsronden meteen enkele wagens in. Na amper drie ronden reed Vandoorne op de elfde plaats, een geweldige start wetende dat hij van op de negentiende plaats aan de race was begonnen.

Vettel en Hamilton mochten aan een serieuze inhaalrace beginnen terwijl Daniel Ricciardo, de teamgenoot van Max Verstappen, moest opgeven met technische problemen. Stoffel Vandoorne reed zich ondertussen in de kijker want hij was van op de tiende positie volop aan het jagen op Kevin Magnussen en Marcus Ericsson die respectievelijk achtste en negende reden, binnen de twee seconden voor Vandoorne.

In ronde 14 geraakte Sebastian Vettel eindelijk voorbij Felipe Massa. De Braziliaan duwde Vettel zelfs naast de baan maar moest de Duitser uiteindelijk laten passeren. Vettel deed vervolgens uitvoerig zijn beklag over het gedrag van Massa. De Duitser bleef echter gefocust en haalde vervolgens op korte tijd Pierre Gasly en Romain Grosjean in. Vettel in ronde 19 op de dertiende positie, terwijl Hamilton nog steeds negentiende reed en zijn beklag deed dat inhalen moeilijk was. 

Alonso passeerde Vandoorne zodat de Spanjaard de aanval op Marcus Ericsson kon inzetten. Vandoorne bleef vervolgens op zo'n twee seconden van Alonso rijden om zijn banden te sparen.

In ronde 22 volgde er een pijnlijk moment voor Hamilton. Als wk-leider kreeg hij blauwe vlaggen en werd hij met nog tweederde van de race te gaan op een ronde gezet door raceleider Max Verstappen. Vettel zette ondertussen zijn inhaaljacht verder en haalde ook onze landgenoot Stoffel Vandoorne in. Vettel elfde, Vandoorne twaalfde.

In ronde 32 blies Brendon Hartley met de nodige rook zijn motor op, waarna hij zijn Toro Rosso langs de kant moest parkeren. We kregen daardoor een virtuele safety car, waarna de meeste wagens de pitlane opzochten. Ook Max Verstappen maakte handig gebruik om de pits op te zoeken en de Nederlander behield zo erg eenvoudig de leiding in de race.

Tegen ronde 41 kreeg Max Verstappen van Red Bull te horen dat hij voldoende voorsprong had op Bottas die tweede lag en een achterstand van meer dan dertien seconden had. De Nederlander mocht het iets rustiger aandoen van het team. Vettel reed ondertussen zevende en was in sneltempo de kloof met thuisrijder Sergio Perez aan het dichten. Hamilton was ondertussen opgeklommen naar de dertiende plaats.

In ronde 51 vond Vettel aansluiting bij Perez en haalde hij de thuisrijder met een gedurfd inhaalmanoeuvre in. De Mexicaan zocht vervolgens de pits op voor een nieuw setje banden. Vandoorne moest even later Hamilton op het rechte stuk voorbij laten gaan, met zijn Honda-motor was onze landgenoot geen partij voor de Brit.

Sebastian Vettel bleef ondertussen verwoed aanvallen en haalde na Perez ook Lance Stroll en Esteban Ocon in. De Duitser schoof daardoor op naar de vierde plaats. Hamilton reed ondertussen op de tiende plaats nadat hij Felipe Massa had ingehaald. 

We kregen ook nog letterlijk vuurwerk op de baan want Marcus Ericsson moest opgeven terwijl de achterkant van zijn Sauber in brand stond. De Zweed reed de pitlane in, waar het brandje vervolgens werd geblust.

Met nog elf ronden te gaan kreeg Sebastian Vettel te horen dat Valtteri Bottas zo'n vijftig seconden voor hem lag. Die tweede plaats had Vettel minstens nodig om het titelfeestje van Hamilton uit te stellen, al mocht Hamilton dan ook niet bij de eerste negen wagens eindigen. Vettel besefte dan ook dat de titelstrijd er nu echt wel op zat, dit ondanks zijn fantastische inhaalrace. 

Enkele ronden voor het einde van de race kregen we nog een mooi duel tussen Fernando Alonso en Lewis Hamilton voor de negende plaats. Alonso verweerde zich kranig, er was zelfs even contact, maar de Spanjaard moest zich toch gewonnen geven. 

Uiteindelijk behaalde Max Verstappen probleemloos zijn tweede overwinning van het seizoen, zijn derde uit zijn F1-carrière. Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen vervolledigden het podium. Vettel strandde op de vierde plaats, waardoor Lewis Hamilton zeker was van de wereldtitel, de vierde in zijn F1-carrière.

Met zijn vierde wereldtitel wordt Lewis Hamilton de meest succesvolle Brit ooit in de Formule 1. Hamilton heeft nu evenveel wereldtitels als Sebastian Vettel en Alain Prost. Enkel Michael Schumacher (7) en Juan Manuel Fangio (5) hebben er nog meer.

1.      M. Verstappen    Red Bull    1:36:26.550    
2.      V. Bottas    Mercedes    +19.678    
3.      K. Raikkonen    Ferrari    +54.007    +34.329
4.      S. Vettel    Ferrari    +1:10.078    +16.071
5.      E. Ocon    Force India    +1 ronde    
6.      L. Stroll    Williams    +1 ronde    
7.      S. Perez    Force India    +1 ronde    
8.      K. Magnussen    Haas    +1 ronde    
9.      L. Hamilton    Mercedes    +1 ronde    
10.      F. Alonso    McLaren    +1 ronde    
11.      F. Massa    Williams    +1 ronde    
12.      S. Vandoorne    McLaren    +1 ronde    
13.      P. Gasly    Toro Rosso    +1 ronde    
14.      P. Wehrlein    Sauber    +2 ronden    
15.      R. Grosjean    Haas    +2 ronden    
Opgaves:        
16.      C. Sainz Jr.    Renault    +12 ronden    
17.      M. Ericsson    Sauber    +16 ronden    
18.      B. Hartley    Toro Rosso    +41 ronden    
19.      N. Hulkenberg    Renault    +47 ronden    
20.      D. Ricciardo    Red Bull    +66 ronden    

wk-stand

Meer F1-nieuws op F1journaal.be:

Corrigeer