ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1

ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1

Foto: AFP

De vierde wereldtitel in de Formule 1 is een feit voor Lewis Hamilton. Twee races voor het einde al en daar had de 32-jarige Brit van Mercedes vermoedelijk zelf ook niet op gerekend. De Duitse raceauto had zich de drie voorgaande seizoenen weliswaar de beste getoond - razendsnel en betrouwbaar - maar dit jaar leek de titel allerminst een zekerheid.

Lewis Hamilton voor de vierde keer wereldkampioen F1, Verstappen wint in Mexico. Lees het verslag.

Ferrari diende zich immers voor het eerst in jaren aan als een geduchte concurrent. Red Bull zocht ook de aansluiting, maar de motor van de renstal van Max Verstappen bleek zeker aan het begin van het seizoen niet sterk genoeg om al mee te kunnen strijden om de zeges. Dat gold niet voor de rode bolide van Sebastian Vettel, die een einde maakte aan de gebruikelijke overheersing van Mercedes en zich de eerste helft van het seizoen de voornaamste kandidaat voor de titel toonde. Maar na de race op Silverstone, de tiende van het jaar, kantelde het kampioenschap geleidelijk de kant op van Hamilton. Met als definitieve omslagpunt de GP van Italië. Na zijn zege op Monza, nota bene de thuisrace van Ferrari, passeerde Hamilton zijn Duitse rivaal in de tussenstand. Voorbij was het mopperen van Hamilton over de kuren van zijn Mercedes, de glans was terug op de “Silberpfeil”.

Het was te danken aan pech en een domme actie van Vettel dat Hamilton na Monza een riante voorsprong kon opbouwen en het kampioenschap van zijn spanning ontnam. Als Vettel, in zijn drift om Max Verstappen te stuiten, niet was gecrasht in de GP van Singapore, had de slotfase van het seizoen er heel anders uit kunnen zien.

ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1
Foto: REUTERS

Buiten kijf staat de grote klasse van Hamilton. Ook al profiteerde de Engelsman dit jaar van het ontbreken van een teamgenoot die hem het vuur aan de schenen legde, zoals in de voorgaande drie jaren Nico Rosberg, hij liet wel degelijk zien dat hij één van de beste coureurs aller tijden is. Hamilton mag dan zijn vrije tijd veelal doorbrengen met wereldberoemde glamourvrienden uit muziek en mode, eenmaal achter het stuur van de Mercedes is hij scherp en volkomen toegewijd aan de sport.

De cijfers spreken voor zich. Met 72 polepositions staat hij op één in de eeuwige ranglijst, met 62 grandpixzeges - waarvan 9 dit jaar, heeft hij alleen nog Michael Schumacher boven zich. Met vier wereldtitels komt hij op gelijke hoogte met Vettel en Alain Prost. Alleen Schumacher (zeven titels) en Juan Manuel Fangio (vijf) vergaarden er meer. Hamilton heeft zich dus wel degelijk definitief genesteld in de galerij der groten van de Formule 1.

Kort portret

Naam: Hamilton

Voornaam: Lewis

Bijnaam: Billion Dollar Man

Geboortedatum: 7 januari 1985 (32 jaar)

Geboorteplaats: Stevenage (Eng)

Nationaliteit: Brit

Lengte: 1m74

Gewicht: 66 kg

Renstal: Mercedes-AMG

Palmares:

Brits Formula Renault 2.0-kampioenschap 2003

Kampioen Formula 3 Euro Series 2005

Kampioen GP2 Series 2006

Palmares F1:

Wereldkampioen 2008, 2014, 2015, 2017

GP’s: 206

Renstallen: McLaren (2007-2012), Mercedes-AMG (sinds 2013)

Debuut in F1: Australië 2007 (3e)

Eerste zege: Canada 2007

Laatste zege: Verenigde Staten 2017

Overwinningen: 62

Podiumplaatsen: 116

Polepositions: 72 (record)

Starts van de eerste rij: 117 (record)

Snelste rondes: 38

Opgaves: 25

Puntentotaal in F1: 2580

WK-eindstanden: 1e (2008, 2014, 2015), 2e (2007, 2016), 4e (2010, 2012 en 2013), 5e (2009 en 2011)

BBC Sportpersoonlijkheid van het Jaar 2014

GQ Sportman van het Jaar 2014, 2015

Member of the Order of the British Empire .

ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1
Foto: AFP

Wereldtitels Formule 1 per piloot:

Michael Schumacher (Dui) 7 (1994, 1995, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004)

Juan Manuel Fangio (Arg) 5 (1951, 1954, 1955, 1956, 1957)

Alain Prost (Fra) 4 (1985, 1986, 1989, 1993)

Lewis Hamilton (Eng) 4 (2008, 2014, 2015, 2017)

Sebastian Vettel (Dui) 4 (2010, 2011, 2012, 2013)

Jack Brabham (Aus) 3 (1959, 1960, 1966)

Jackie Stewart (Sch) 3 (1969, 1971, 1973)

Niki Lauda (Oos) 3 (1975, 1977, 1984)

Nelson Piquet (Bra) 3 (1981, 1983, 1987)

Ayrton Senna (Bra) 3 (1988, 1990, 1991)

Alberto Ascari (Ita) 2 (1952, 1953)

Graham Hill (Eng) 2 (1962, 1968)

Jim Clark (Sch) 2 (1963, 1965)

Emerson Fittipaldi (Bra) 2 (1972, 1974)

Mika Häkkinen (Fin) 2 (1998, 1999)

Fernando Alonso (Spa) 2 (2005, 2006)

Giuseppe Farina (Ita) 1 (1950)

Mike Hawthorn (Eng) 1 (1958)

Phil Hill (VSt) 1 (1961)

John Surtees (Eng) 1 (1964)

Dennis Hulme (NZe) 1 (1967)

Jochen Rindt (Oos) 1 (1970)

James Hunt (Eng) 1 (1976)

Mario Andretti (VSt) 1 (1978)

Jody Scheckter (ZAf) 1 (1979)

Alan Jones (Aus) 1 (1980)

Keke Rosberg (Fin) 1 (1982)

Nigel Mansell (Eng) 1 (1992)

Damon Hill (Eng) 1 (1996)

Jacques Villeneuve (Can) 1 (1997)

Kimi Räikkönen (Fin) 1 (2007)

Jenson Button (Eng) 1 (2009)

Nico Rosberg (Dui) 1 (2016)

ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1
Foto: AFP
ANALYSE. Lewis Hamilton nestelt zich in galerij der groten van de F1
Foto: AFP

Wereldtitels Formule 1 per land:

Groot-Brittannië 17

Duitsland 12

Brazilië 8

Argentinië 5

Finland 4

Australië 4

Oostenrijk 4

Frankrijk 4

Italië 3

Verenigde Staten 2

Spanje 2

Nieuw-Zeeland 1

Zuid-Afrika 1

Canada 1 .

Corrigeer