Weduwe raakt voor het eerst het gezicht van haar overleden man weer aan, nadat dat was weggegeven voor transplantatie

Weduwe raakt voor het eerst het gezicht van haar overleden man weer aan, nadat dat was weggegeven voor transplantatie

Foto: AP

Een weduwe heeft voor het eerst het gezicht van haar echtgenoot opnieuw kunnen aanraken, nadat het was gedoneerd aan een andere man, die tien jaar lang verminkt door het leven ging. Een emotioneel moment na een baanbrekende gelaatstransplantatie in de Verenigde Staten.

Weduwe raakt voor het eerst het gezicht van haar overleden man weer aan, nadat dat was weggegeven voor transplantatie
Foto: AP

Andy Sandness ging door een donkere periode tien jaar geleden. De man zag geen uitweg meer en probeerde een wanhoopsdaad te plegen door zichzelf in het gezicht te schieten. Hij overleefde het, maar moest vanaf dat moment met een verminkt gezicht door het leven gaan.

Jarenlang verborg hij zich voor de openbare wereld, beschaamd door zijn verwondingen. Slechts een kwart van zijn mond was nog in de originele staat. Zijn prothese van zijn neus viel geregeld af. Hij durfde niet langer naar buiten te komen. “Ik kwam nooit meer tussen het publiek. Ik haatte het om naar een stad te gaan”, vertelt Sandness aan de Associated Press. Nooit had hij gedacht dat hij opnieuw een normaal leven had kunnen leiden.

Tweede tragedie: “Maar ik wilde er iets positiefs uithalen”

Totdat er zich ook een tragedie voordeed in het zuiden van Minnesota. Daar besloot Calen Ross, die Rudy werd genoemd, om uit het leven te stappen. Hij liet daarbij zijn vrouw Lilly achter, die op dat moment zwanger was van hun kindje. Een verschrikkelijk drama, dat enorm zwaar was voor zijn familie en zijn vrienden.

Weduwe raakt voor het eerst het gezicht van haar overleden man weer aan, nadat dat was weggegeven voor transplantatie
Foto: AP

Maar Lilly schraapte al haar moed bijeen om de tragedie om te zetten in iets positiefs. Ze besloot de organen en ledematen van haar man te doneren. Een team van verschillende gespecialiseerde dokters vonden al snel een match voor Rudy’s gelaat: de verminkte Andy. In 2016 ging de man dan ook voor maar liefst 56 uur onder het mes voor een intensieve transplantatie van zijn gelaat.

Emotionele ontmoeting

Weduwe raakt voor het eerst het gezicht van haar overleden man weer aan, nadat dat was weggegeven voor transplantatie
Foto: AP

Nu, 16 maanden later, hebben Lilly en Andy elkaar ontmoet in de ‘Mayo Clinic of not-for-profit Lifescource’. De vrouw van Rudy kon voor de allereerste keer het gezicht van haar man nog een keer aanraken. “Het maakte me zo trots. Zo kan ik proberen om dit hoofdstuk af te sluiten. Ik vond het enorm belangrijk ook voor mijn kind dat nu later zelf kan zien hoe zijn vader anderen heeft verder geholpen.”

Ook het kindje van Lilly, de kleine Leonard, is even naar Andy toe gekomen. Hij staarde eerst nieuwsgierig naar Andy, maar liep nadien naar hem toe en deed teken dat hij opgenomen wou worden. Sandness twijfelde geen minuut. “Ik wou hen heel graag laten zien dat hun gift niet verloren zou gaan”, reageerde Andy. “Ik amuseer mij, ik probeer die tien verloren jaren van mijn leven in te halen, ik sla mijn vleugels uit. Ik ben er klaar voor. Dankzij hen.”

Corrigeer

RECENT NIEUWS

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees