Dit is een exclusief artikel voor jou.
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Ooit legendarisch, nu compleet verloederd: uitgaansbuurt achter Casino wordt gesloopt

Site volledig omgebouwd: bouwplannen zijn “primeur in België”

De Casinostraat was ooit het epicentrum van het Blankenbergse nachtleven, nu ligt de straat er al een hele tijd verloederd bij. Foto: jve

Blankenberge -

De ooit legendarische uitgaansbuurt achter het Casino in Blankenberge wordt definitief gesloopt en krijgt een modern nieuwbouwproject. De buurt ligt er al een tijd verloederd bij nadat het uitgaansleven er gespreid over vijftien jaar langzaam uitdoofde. Op de site komt een uniek, modern en toekomstgericht experiment. “Een primeur in België.”

De buurt is aan vernieuwing toe. We hebben de panden bezocht en een sloop was de beste optie

Patrick De Klerck

De voormalige uitgaansbuurt in de legendarische Casinostraat gaat definitief tegen de vlakte. Er wordt een groot, ambitieus nieuwbouwproject neergeplant. De buurt, ooit het epicentrum van het nachtleven aan de Belgische kust, ligt er verloederd bij nadat de laatste nachtzaak er in februari 2017 sloot. Maar de leegstand achter het Casino was al vijftien jaar eerder ingezet, toen het stadsbestuur in 2002 een muziekstopuur invoerde. Jonge feestgangers zochten daardoor elders hun vertier. Het reglement werd niet zo lang geleden opnieuw versoepeld, maar het kwaad in de Casinobuurt was al lang geschied.

Bouwpromotor BoArte kocht de panden nu op. De nieuwe eigenaar spreekt van een “uniek en toekomstgericht project dat ongezien is in België.”

Snelle sloop

“De bedoeling is om de sloop heel snel in te zetten, want de buurt is totaal verloederd. Tegen het einde van het jaar zou er een beslissing moeten volgen over wat er in de plaats komt”, aldus Paul Vancouillie, zaakvoerder van BoArte. “Het gaat om een experiment dat volgens mij nog niet gezien is in ons land. ”

Over de exacte invulling van het nieuwe project wil Vancouillie nog niets lossen. Eens de nodige vergunningen binnen zijn, gaat hij het project met de nodige toeters en bellen voorstellen.

“We zijn samen volop in de weer om het dossier een definitieve invulling te geven. Om geruchten en roddels de kop in te drukken, gaan we pas communiceren wanneer alles definitief is. Ik ben al eventjes met het project bezig. Omdat er verschillende eigenaars in het spel waren, was dit alleszins niet vanzelfsprekend.”

Ook bij het stadsbestuur houdt men de lippen stijf op elkaar. Er komen zeker wooneenheden, maar ook handel kan.

Nog geen goedkeuring

“De gesprekken met de nieuwe eigenaar lopen”, vertelt schepen van Ruimtelijke Ordening Patrick De Klerck (Open VLD), die evenwel benadrukt dat er nog geen goedkeuring is voor het nieuwbouwproject. “De buurt is al een tijdje aan vernieuwing toe. We hebben de verschillende panden bezocht en een sloop was de beste optie. Zowel voor de bouwpromotor als voor ons is dit een zeer belangrijk dossier. Of er opnieuw handel of horeca komt? Dat is mogelijk.”

Het beste van Enkel voor abonnees