Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen

De allerlaatste wedstrijd van de Davis Cup-finale had een feest kunnen worden, maar voor Steve Darcis - ook wel Mister Davis Cup genoemd - werd het een ware nachtmerrie. De Fransman Lucas Pouille nam al snel de bovenhand en na de eerste set kon Darcis met moeite goede ballen plaatsen. Het resultaat was een pijnlijke nederlaag voor onze landgenoten. Darcis zelf hield het niet meer droog tijdens de laatste set en kreeg troost van kapitein Johan Van Herck, terwijl ook de Belgische bank de wanhoop nabij was...

Het Franse publiek begeleidde David Goffin met een bewonderend applaus naar de vestiaires van het Stade Mauroy. Wat een kanjer, alweer. Technisch en tactisch, maar gisteren tegen Jo-Wilfried Tsonga in de eerste plaats mentaal. “Bewonderenswaardig”, vond Justine Henin, commentator voor de Franse televisie. “David is beter omgesprongen met de druk en de belangrijke momenten.”

“Tsonga wilde me meteen laten zien dat hij chaud stond”, zei Goffin grijnzend. “Een loeiharde service, één vat agressiviteit. Dan was het aan mij om niet te plooien en hem niets cadeau te doen. De tiebreak van de eerste set bleek de sleutel van de match en schonk me verse lucht. Daarna voelde ik hem een beetje minderen op alle vlak, terwijl ik zelf spel na spel beter ging spelen. Een mooie match, vond ik uiteindelijk wel. Ik hoop dat het niet voor niets is geweest...”

Maar dat was het wel. Een onkennelijke Steve Darcis slaagde er geen moment in om het voorbereidende werk van Goffin een verlengstuk te geven. Laat staan om de kroon op het werk te zetten tegen de tien jaar jongere Lucas Pouille.

Met gebogen hoofd

Op het terrein leek hij te sukkelen met één of ander, zo groot was het ­verschil met de man in het blauw. Na Antwerpen, half oktober, speelde hij geen wedstrijden meer, om een overbelaste elleboog te ontzien. “Met die elleboog was vandaag niets mis”, klonk hij heel eerlijk. “Misschien dat ik wat competitieritme miste, ook al kon ik de jongste twee weken weer volop trainen. Feit is dat ik twee keer ontplofte. Zowel vrijdag tegen Tsonga als nu tegen Pouille werd ik compleet overklast. Ik was gewoon slecht. Het zijn dingen die gebeuren in het tennis, maar dat tempert uiteraard mijn ontgoocheling niet. Ik ben zwaar teleurgesteld voor de ploeg en de fans, maar ik heb alles geprobeerd om aan te klampen. Maar wanneer de ander veel sterker is...”

Goffin en co. zwaaiden na de prijsuitreiking nog naar de fans, ­Darcis vond daarvoor niet meer de moed. Met gebogen hoofd op het schavotje, pijnlijk zwaar zilver om de hals.

Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: Photo News
Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: BELGA
Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: AP
Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: AP
Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: BELGA
Belgen al tijdens laatste set finale Davis Cup in tranen
Foto: AFP
Corrigeer