Corné van Kessel: “Winnen als favoriet is het moeilijkste wat er is”

Corné van Kessel: “Winnen als favoriet is het moeilijkste wat er is”

Foto: BELGA

Bij afwezigheid van onder meer Mathieu van der Poel en Wout van Aert ging de favorietenrol in Leuven naar de Nederlander Corné van Kessel. De renner van Telenet - Fidea ontgoochelde niet en won soeverein.

Lees ookZonder Mathieu en Wout staat er geen maat op Corné: Van Kessel troeft Belgen af en soleert naar zege in Leuven

“Dit is nochtans het moeilijkste wat er is”, glunderde Van Kessel achteraf. “Starten als favoriet en het dan ook afmaken, niet gemakkelijk. Gelukkig nam ik een goede start en toen Venturini een foutje maakte, geraakte ik alleen voorop. Achter mij kwamen Pauwels, Michael Vanthourenhout en Venturini samen maar ze kwamen alleen maar dichter toen ik een stuurfoutje maakte. Maar ik panikeerde niet, ook al omdat Sven (Nys, red) me langs de kant van het parcours geruststelde.”

Corné van Kessel: “Winnen als favoriet is het moeilijkste wat er is”
Foto: BELGA

Voor Van Kessel staat er volgend week een nationaal kampioenschap op het programma. “Dat wordt strijden voor de tweede plaats, hé”, verwees hij naar de dominantie van Mathieu van der Poel. “Maar na het NK staan er nog twee wereldbekers en uiteraard het WK op het programma. Dat WK in Valkenburg staat met rood aangeduid. Ik heb het parcours afgelopen donderdag gezien. Als het zo blijft regenen, dan wordt het een heel lastige wedstrijd.”

Venturini tevreden

De Franse kampioen Clement Venturini reed zijn eerste wedstrijd op Vlaamse bodem en was al meteen goed voor een tweede plaats. “En daar ben ik uiteraard zeer tevreden mee”, klonk het. “Het is ook mijn eerste wedstrijd voor mijn nieuwe werkgever AG2R. Ik kan hen al meteen een podiumplaats aanbieden. Veel meer zat er niet in. Ik maakte wel een stuurfoutje maar Van Kessel was de betere. Mijn groot doel is het nationaal kampioenschap waar ik volgende week mijn trui wil verdedigen.”

Corné van Kessel: “Winnen als favoriet is het moeilijkste wat er is”
Foto: BELGA

Michael Vanthourenhout strandde op een derde plaats. “Ik was niet zo goed gestart en op dit snel parcours was het moeilijk om plaatsen goed te maken. Toen ik eindelijk vooraan zat, waren Venturini en Van Kessel al gaan vliegen. We geraakten nog wel tot bij Venturini maar ik denk dat de derde plaats het hoogst haalbare was. Of ik tevreden ben? Ik heb eindelijk nog eens een wedstrijd zonder pech achter de rug en sta op het podium van een tv-cross, wat de sponsors graag hebben.”

Corné van Kessel: “Winnen als favoriet is het moeilijkste wat er is”
Foto: BELGA

Volgende week in Koksijde staat het BK op het programma. “Uiteraard start ik met ambitie. De strijd om de podiumplaatsen zal zwaar zijn. Koksijde is een eerlijk parcours waar iedereen op zijn plaats zal terechtkomen.”

Corrigeer